Majuscules et minuscules: une histoire étymologique de deux scripts

0
14

Atelier d'imprimantes 1568

Un atelier d'imprimeurs, 1568. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Pour commencer une phrase, on utilise une lettre majuscule pour commencer le premier mot. Mais d'où viennent les termes opaques majuscule et minuscule viens de? Pour comprendre pourquoi les lettres majuscules sont «majuscules» – et leurs équivalents plus petits sont «minuscules» – il faut revenir dans l'histoire à l'écriture manuscrite ancienne et suivre cette histoire jusqu'à l'imprimerie. L'existence et l'étymologie (l'histoire d'un mot) des majuscules et des minuscules est une histoire fascinante.

L'émergence des lettres minuscules

Paléographie est l'étude de l'écriture historique, et les paléographes ont retracé la façon dont les cas de type (parfois mal nommé comme polices) il s'est avéré. Si vous avez vu une inscription romaine antique, vous avez probablement remarqué que l'alphabet latin était gravé en majuscules de taille égale. Cette écriture est connue sous le nom de majuscule romaine –majuscule signifiant un script entièrement en majuscules.

À mesure que les langues romanes se sont développées à partir du latin, l'alphabet écrit a également évolué. Après la chute de Rome, de nombreux textes latins du début du Moyen Âge utilisaient un style connu sous le nom de oncial script: majuscules plus arrondies comme dans les polices gothiques. Un nouveau type de script appelé demi-oncial également développé à peu près au même moment. Également arrondi, ce script a changé la forme de certaines lettres pour ressembler aux lettres minuscules d'aujourd'hui: les lettres b et acquis leurs longues tiges sous cette forme. Les deux scripts ont été utilisés tout au long de la période médiévale.

Livre de Kells Script Uncial

Le fameux «Livre de Kells» irlandais a été écrit en écriture onciale vers 800 CE. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Lettres minuscules telles que nous les connaissons – appelées minuscule script – peut être attribuée à la cour du premier roi français Charlemagne. Le minuscule script nouvellement développé est devenu un système d'écriture plus rapide et plus attrayant pour les moines et les érudits. Comme formé scribes, ils ont produit la plupart des manuscrits. Un manuscrit d'un livre pouvait prendre des mois à copier à la main, de sorte que le nouveau script était plus efficace que l'ancien script oncial minutieux. Cependant, avant 1300, la plupart des langues européennes n'avaient pas de règles de capitalisation, de sorte que le changement dans les scripts était un développement de l'écriture manuscrite plutôt que de la langue.

Minuscule carolingienne minuscule

Page d'un évangile médiéval écrit en minuscule carolingien. (Photo: recadrée de Wikimedia Commons (domaine public))

Type et la presse à imprimer

Première presse d'impression à vis

Une imprimerie néerlandaise au 17ème siècle. Notez les cas de caractères derrière l'homme de droite. (Photo: Stock Photos d'EVERETT COLLECTION / Shutterstock)

En 1439, Johannes Gutenberg introduit le processus d'impression typographique en Europe, et son invention s'est rapidement répandue. La première presse à imprimer utilisée type de métal mobile qui pourrait être minutieusement arrangé pour imprimer un texte. Chaque lettre était une pièce individuelle et les imprimeurs conserveraient de nombreuses tailles et polices à portée de main. En écrivant chaque mot à l'envers, les compositeurs ont lié la valeur d'une page de mots ensemble dans un Cadre. L'encre a ensuite été appliquée sur le cadre, et la presse à imprimer l'a ensuite pressée dans le papier. Bien qu'encore un processus laborieux selon nos normes aujourd'hui, la capacité de produire rapidement des multiples d'une œuvre était révolutionnaire.

Type mobile en métal

Type mobile en métal trié dans un étui. Le type est assemblé dans un cadre pour l'impression. (Photo: recadrée de Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Les premiers imprimeurs stockaient leur type dans caisses en bois– plateaux plats avec de nombreux petits compartiments pour le tri des lettres et des symboles. Ces étuis pouvaient être rangés dans des tiroirs, mais les imprimeurs avaient besoin de leurs alphabets les plus utiles à portée de main. Les caisses étaient souvent posées sur des tables et inclinées pour un accès facile. Les lettres majuscules étaient généralement stockées dans les majuscules ou les majuscules. Les minuscules étaient dans le bas. Ce système de stockage de caisses a donné naissance aux noms majuscule et minuscule pour faire référence à des scripts majuscules et minuscules, respectivement. Les termes ont été utilisés pour la première fois au 18ème siècle et filtrés dans l'usage public par la suite. Le 18e siècle a également été une période de normalisation grammaticale dans la langue anglaise. Par conséquent, les lettres majuscules et minuscules ont gagné de nouveaux noms et des utilisations grammaticales standardisées, telles que les majuscules pour les noms propres.

Caisses de tri pour machine à écrire 1740

Cas de tri d'un compositeur, 1740. (Photo: recadrée de Wikimedia Commons (domaine public))

Au XIXe siècle, de nombreuses petites villes avaient leurs propres presses, imprimantes et éditeurs. Les presses à caractères mobiles ont même été utilisées au début du XXe siècle, en particulier pour les journaux. Les compositeurs ont travaillé rapidement pour épeler les articles au fur et à mesure qu'ils entraient. Les cadres ont ensuite été envoyés à la presse – maintenant mécanisé avec rouleaux automatiques de papier et encrage machine. Alors que l'impression par ordinateur a finalement rendu l'imprimante typographique obsolète, les artistes et les antiquaires ont depuis relancé de nombreuses presses antiques pour un usage moderne. Les termes majuscules et minuscules restent toujours omniprésents à l'ère de la dactylographie et des polices numériques, dont beaucoup (comme Times New Roman) rendent hommage à la paléographie du passé.

Police de caractères Book of Job 1656

Un exemple de police imprimée utilisant des scripts mixtes majuscules et minuscules imprimés à Londres, 1656. (Photo: Madeleine Muzdakis / My Modern Met)

Articles Liés:

Impression typographique: de ses débuts au renouveau artisanal qui se poursuit aujourd'hui

Manuel de calligraphie du XVIe siècle disponible en téléchargement gratuit

Designer crée une nouvelle police fantaisiste qui change de forme à mesure que vous tapez