Une tortue créditée pour avoir sauvé son espèce rentre enfin à la maison pour prendre sa retraite

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Diego la tortue des Galapagos

Photo: Photos de gdvcom / Shutterstock

Une tortue qui a consacré sa vie à aider son espèce se repose enfin. Diego, une tortue des Galápagos qui a plus de 100 ans, a passé plus des trois quarts de sa vie en captivité et, pendant une grande partie de ce temps, a été dans un programme d'élevage spécial. Diego, avec 14 autres tortues, va enfin prendre sa retraite et rentrer chez lui maintenant que le parc national des Galápagos a mis fin à son programme d'élevage en captivité.

Diego explique en grande partie pourquoi le programme peut prendre fin. Éleveur prolifique, il est responsable d'environ 40% de la population de 2 000 tortues que le programme a produite. Il est entré en captivité il y a 80 ans et s'est retrouvé au zoo de San Diego après avoir été emmené de chez lui lors d'une expédition scientifique. Plus tard, en 1977, il a été transféré à Santa Cruz pour faire partie du programme d'élevage en captivité.

En retournant sur son île inhabitée d'Española, la vie a bouclé la boucle pour la tortue. Au moment où le programme de sélection a commencé, il n'y avait que deux exemples mâles et 12 femelles de Chelonoidis hoodensis, et ils étaient trop dispersés pour pouvoir se rencontrer et se reproduire. En engendrant à lui seul au moins 800 tortues des Galápagos, Diego a fait un sacrifice incroyable pour garder son espèce en vie.

Pesant un peu plus de 175 livres et mesurant 35 pouces de long et 5 pieds de haut à pleine allure, Diego est une figure imposante. Lui, ainsi que les autres tortues qui ont été relâchées, a été placé en quarantaine avant d'être mis en liberté sur l'île pour s'assurer qu'ils ne contamineraient pas l'île avec des graines étrangères.

Comme les tortues des Galapagos ont une espérance de vie d'environ 200 ans, Diego a encore beaucoup de vie en lui. Compte tenu de sa libido élevée, il contribuera sûrement également à maintenir la population de tortues d'Espagnolola en place – programme d'élevage ou non. Pour l'instant, son île l'attend «à bras ouverts», selon au ministre de l'environnement Paulo Proaño Andrade.

Diego la tortue des Galapagos s'est retirée sur son île natale après avoir aidé à sauver son espèce de l'extinction.

h / t: (Le gardien)

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