Une petite histoire du lutin, un personnage légendaire du folklore irlandais

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L'histoire des lutins

Photos de natnatnat / Shutterstock

Bien que de petite taille, lutins ont décroché un grand rôle dans le folklore irlandais. Ces «petits» ont capturé l'imagination pendant des siècles, enchantant génération après génération avec des tenues vertes et des promesses d'or.

Bien que le lutin soit un aliment de base de la culture pop sur l'île d'émeraude et au-delà, ses origines sont un peu plus mystérieuses. Heureusement, si vous avez déjà souhaité en savoir plus sur ces petits sprites, vous avez de la chance! Ici, nous jetons un regard sur l'histoire de la figure légendaire.

Qu'est-ce qu'un lutin?

L'histoire des lutins

(Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Dans le folklore irlandais, un lutin est un type de Fée. Le personnage est généralement décrit comme un petit homme barbu vêtu d'un ensemble émeraude comprenant un gilet, des chaussures à boucles et un chapeau haut de forme. Dans les contes traditionnels, ce sont des cordonniers, représentés de façon fantaisiste par un son distinctif de «tapotement». "Posez votre oreille près de la colline," Le Leprecaun; ou Fairy Shoemaker, un poème du XVIIIe siècle de William Allingham, se lit comme suit: «N'attrapez-vous pas la petite clameur, le claquement occupé d'un marteau elfe, la voix du Lepracaun chantant strident alors qu'il exerce joyeusement son métier?»

En plus de leur look et de leur son signature, les lutins sont connus pour leur amour du mal. Selon la légende, il ne faut pas leur faire confiance, car ils aiment jouer des tours aux gens. De l'autre côté de la médaille, cependant, leur sournoiserie les rend chanceux; ils exauceront trois vœux à quiconque sera assez rusé pour les attraper.

Evolution enchanteresse

Alors que les traces de la légende du lutin remontent au VIIIe siècle, le personnage tel que nous le connaissons aujourd'hui est probablement un mélange de deux figures de la mythologie irlandaise: le luchorpán et le clúrachán. Au fil des siècles, les éléments associés à chacune de ces créatures enchanteresses se sont mélangés et mélangés pour évoquer le concept du lutin.

le Luchorpán

Folklore irlandais

Photos de Marshall Courtney / Shutterstock

Le mot «lutin» vient probablement du vieil irlandais (la langue parlée en Irlande entre 600 et 900) luchorpán, un mot composé dont les racines, et corp, signifient respectivement «petit» et «corps».

La première utilisation enregistrée de ce terme se trouve dans La mort de Fergus mac Leiti, une histoire du 8ème siècle sur les petits esprits de l'eau-le luchorpán—Qui trompe un roi en lui abandonnant son trône après avoir tenté de le traîner dans la mer et lui avoir accordé trois vœux.

le Clúrachán

Histoire du lutin

Lutin ou clúrachán (Photo: Domaine Public Wikimedia Commons)

UNE clúrachán est une fée domestique solitaire. La légende veut que le clúrachán hante les caves à vin – un mouvement motivé par les amours du petit sprite de boire – et, comme le lutin, se délecte de la tromperie et de la supercherie. Ils s'habillent traditionnellement vert, qui est probablement d’où vient le jeu de couleurs de la signature du lutin. En fait, jusqu'au 20e siècle, les lutins étaient habituellement vêtus de rouge!

"Mais il est tout à fait beau dans sa robe, car il porte un manteau carré rouge, richement lacé d'or, et inexprimable du même chapeau, des chaussures et des boucles,", a écrit Samuel Lover dans Légendes et histoires d'Irlande, une anthologie publiée en 1831.

Au cours des deux derniers siècles, cependant, clúrachánL’association de la couleur verte a coulé dans les contes du lutin, devenant finalement l’une des caractéristiques les plus marquantes du sprite.

Le lutin moderne

Qu'est-ce qu'un lutin

Photos de babenkoirusa / Shutterstock

Aujourd'hui, la légende du lutin a pris vie. Outre les éléments empruntés à la luchorpán et le clúrachán, le lutin moderne est devenu associé à d'autres attributs, à savoir un pot d'or au bout d'un arc-en-ciel. Bien que l'origine de ce trope ne soit pas limpide, une explication populaire est que les lutins utiliseraient leur trésor insaisissable pour tromper les passants et troquer avec leurs ravisseurs.

Dans tous les cas, notre perception des créatures enchantées a changé au fil des ans, culminant avec les «gardiens de champignon, avec des barbes rouges de Galway et des chapeaux verts» que nous associons à une fête particulièrement magique: Saint Patrick.

Le lutin et la Saint-Patrick

St. Patrick's

La Saint-Patrick est une fête chrétienne qui tombe le 17 mars. Elle célèbre Saint Patrick, un évêque chrétien romano-britannique qui a converti les Irlandais païens au christianisme au 5ème siècle.

Il a été fait saint patron de l'Irlande en récompense posthume de ses efforts inlassables, qu'il a racontés dans une lettre autobiographique. «L'amour de Dieu et sa peur grandissaient en moi de plus en plus, tout comme la foi, et mon âme était rosée, de sorte qu'en un seul jour, j'ai fait jusqu'à cent prières et dans la nuit, presque la même. J'ai prié dans les bois et sur la montagne, même avant l'aube. Je n'ai ressenti aucune douleur de la neige, de la glace ou de la pluie. »

Étant donné les racines fortement religieuses de la fête, pourquoi le lutin est-il associé à la Saint-Patrick? Dans la culture populaire, la Saint-Patrick est moins un jour saint liturgique et plus une célébration de tout ce qui est irlandais. Cela inclut le lutin à feuilles persistantes, qui capture magiquement à la fois l'héritage et la teinte de l'île émeraude historique.

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