Une brève histoire des bijoux camée et comment ils sont toujours populaires aujourd'hui

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Photographie de Jude Mary Margaret Bartelme

Une photographie de 1913 de la juge Mary Margaret Bartelme portant une broche camée (Photo: Wikimedia Commons (Public Domain))

Connaissez-vous le terme bijoux camée? Même si vous ne l'êtes pas, vous êtes tenu de reconnaître ce type d'accessoire en raison de sa popularité qui remonte à des siècles. De la boîte à bijoux de votre grand-mère à la vitrine de votre antiquaire préféré, les bijoux camée captivent les joailliers et les acheteurs depuis de nombreuses années. Les artistes contemporains repoussent continuellement les limites des conventions de camée typiques pour aider à maintenir le métier en vie.

Ici, nous essayons de briser l'histoire surprenante de ce style de bijoux, du monde méditerranéen antique à la période victorienne, alors que nous regardons comment ces pièces ont trouvé leur chemin dans votre maison.

Qu'est-ce qu'un camée?

Un camée est une forme de glyptographie, ou bas-relief, la sculpture, qui présente historiquement des paysages, des portraits et des figures mythologiques découpées dans une variété de matériaux, mais le plus souvent en verre, en pierres dures et en coquillages. Les œuvres d'art Cameo ont été conçues pour créer deux couches sur une seule pièce, dont le haut dépassait de son arrière-plan, créant une œuvre d'art multidimensionnelle. Ces reliefs détaillés étaient souvent utilisés pour orner des bijoux, tels que des broches, des colliers, des bracelets et des bagues. Les premiers camées se sont inspirés de la préhistoire pétroglyphes, qui a documenté une iconographie religieuse et symbolique importante sur des parois rocheuses.

Civilisations historiques et tendances des bijoux camée

Une broche camée ancienne

Un ancien camée représentant le dieu romain Jupiter (Photo: Wikimedia Commons (Public Domain))

L'art du camée a voyagé entre les cultures de la Méditerranée antique à travers des routes commerciales reliant l'Égypte, la Grèce et Rome, et a souvent représenté des thèmes mythologiques tout en rendant hommage à leurs dieux et déesses respectifs. À mesure que l'Empire romain se développait, les sculpteurs de camées ont commencé à incorporer des portraits politiques dans leurs œuvres d'art. Fait intéressant, les stratifications sociales ont imprégné même l'industrie de la bijouterie antique; ceux qui ont une grande richesse ont pu acheter le cher camées de pierres précieuses, tandis que camées en verre ont été commercialisés à ceux appartenant à des classes sociales inférieures.

Alors que les traditions de camée ont continué à persister dans la culture occidentale, la Renaissance et la période élisabéthaine voisine ont toutes deux contribué à favoriser les innovations continues dans l'art de la sculpture de camée alors que les femmes d'élite ont commencé à collecter des camées comme signes de statut culturel. En réalité, Le pape Paul II aimait tellement les camées que certains historiens spéculent que le volume des bagues de camée qu'il portait a contribué à sa mort. On dit qu'il en portait beaucoup sur ses doigts et ils "gardaient ses mains si froides qu'il a attrapé le froid qui signifiait sa mort".

Broche camée du XVIe siècle

Broche camée du XVIe siècle de la reine de Pologne dans la collection du MET (Photo: Wikimedia Commons (Public Domain))

Malgré sa popularité dans les périodes précédentes, l'ère la plus connue pour la collection de camées était le 19e siècle, inspiré par les collectionneurs de camées royaux La reine victoria et Empereur Napoléon Buonaparte. Camées décortiquées, qui dépeignait ces scènes naturelles et humanistes sur des coquillages des grands fonds, devint très populaire sous le règne de la reine Victoria. De même, Napoléon a lui-même fondé une école d'apprentissage parisienne pour favoriser les talents de jeunes camées sculpteurs. En fait, la famille royale suédoise possède actuellement le célèbre Cameo Tiara de la collection de Napoléon qu'il avait offerte à sa femme, Joséphine, en 1809.

Collection Camée du XVIIIe siècle

Une broche camée du XVIIIe siècle provenant des collections du MET (Photo: Wikimedia Commons (Public Domain))

De plus, l'augmentation du trafic des occidentaux continentaux vers les ruines de Pompéi (découverte en 1748) offrait aux sculpteurs une occasion unique d'utiliser de nouveaux matériaux dans leurs pièces. Camées de lave pétrifiée ont commencé à être vendus comme souvenirs à ces touristes, qui les ont ramenés chez eux. Le désir de camées portables n'a augmenté qu'avec la popularisation des bijoux fantaisie au 20e siècle.

Bijoux camée contemporains et son héritage

L'art et les bijoux de camée continuent d'apparaître dans les espaces de la mode occidentale contemporaine, comme dans la collection Alta Gioielleria 2019 de Dolce & Gabbana. D’autres bijoutiers, comme la nouvelle collection de camées de Liz Swig, modernisent les portraits de camées en incluant divers sujets qui ne sont pas souvent vus dans les camées historiques dans leurs catalogues. En fait, ses bijoux ont même attiré l'attention de la gagnante des Oscars Cate Blanchett qui portait deux paires différentes de boucles d'oreilles camée Swig au Festival du film de Venise 2019.

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