Un tigre de Sibérie rare étreignant une photo d'arbre remporte le prix du photographe animalier de l'année

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Tigresse de Sibérie étreignant un sapin de Mandchourie

«L'étreinte» de Sergey Gorshkov (Russie). Gagnant, Photographe animalier de l'année et Gagnant, Animaux dans leur environnement.
«Avec une expression d'extase pure, une tigresse étreint un ancien sapin de Mandchourie, frottant sa joue contre l'écorce pour laisser des sécrétions de ses glandes odorantes. C'est un tigre de l'Amour, ou de Sibérie, ici au pays du parc national du léopard, en Extrême-Orient russe. La race – maintenant considérée comme la même sous-espèce que le tigre du Bengale – ne se trouve que dans cette région, un petit nombre survivant au-dessus de la frontière en Chine et peut-être quelques-uns en Corée du Nord. Chassée presque jusqu'à l'extinction au siècle dernier, la population est toujours menacée par le braconnage et l'exploitation forestière, ce qui a également un impact sur leurs proies – principalement des cerfs et des sangliers, qui sont également chassés. Mais des enquêtes récentes (non publiées) avec des pièges photographiques indiquent qu'une meilleure protection pourrait avoir abouti à une population de 500 à 600 habitants – une augmentation que l'on espère qu'un futur recensement officiel pourra confirmer. De faibles densités de proies signifient que les territoires de tigres sont énormes. Sergey savait que ses chances étaient minces, mais il était déterminé à prendre une photo de l'animal totem de sa patrie sibérienne. En parcourant la forêt à la recherche de signes, en se concentrant sur les arbres le long des itinéraires réguliers où les tigres auraient pu laisser des messages – odeur, poils, urine ou rayures – il a installé son premier piège à caméra en janvier 2019, en face de ce grand sapin. Mais ce n'est qu'en novembre qu'il a réalisé l'image qu'il avait prévue, d'une magnifique tigresse dans son environnement forestier sibérien.

Plus de 49000 soumissions ont été soumises au concours du photographe animalier de l'année 2020 du Natural History Museum de Londres. Cette année, les gagnants ont été dévoilés lors d'une cérémonie spéciale en ligne. La duchesse de Cambridge, Kate Middleton, a annoncé que le photographe russe Sergey Gorshkov avait remporté le premier prix pour sa photo d'un tigre de Sibérie.

La photographie, prise avec une caméra cachée, montre une tigresse femelle se frottant la joue contre un sapin de Mandchourie dans un parc national de l'extrême-est de la Russie. Cette espèce incroyable ne peut être trouvée là qu'après avoir été presque chassée jusqu'à l'extinction. En marquant l'arbre, la tigresse laisse son parfum aux autres à découvrir. La victoire de Gorshkov est un prix approprié pour sa patience, car il a mis le piège à caméra 11 mois avant d'obtenir cette photo.

«C’est une scène pas comme les autres», déclare le président du jury, Rosamund Kid Cox. «Un aperçu unique d'un moment intime au cœur d'une forêt magique. Des rayons de soleil hivernal bas mettent en évidence le sapin ancien et le manteau de l'énorme tigresse alors qu'elle saisit le tronc dans une extase évidente et inhale l'odeur du tigre sur la résine, laissant sa propre marque comme message. C'est aussi une histoire racontée dans une couleur et une texture glorieuses du retour du tigre de l'Amour, symbole de la nature russe. "

Une autre gagnante du grand prix a fait preuve de talent bien au-delà de ses années. Liina Heikkinen a remporté la catégorie des 15-17 ans, ainsi que le titre de jeune photographe animalier de l'année, pour sa magnifique photo d'un jeune renard garantissant que ses frères et sœurs n'auront aucune des oies qu'il avait capturées .

«Un sentiment de drame furtif et d'urgence effrénée anime cette image, nous entraînant dans le cadre», déclare Shekar Dattatri, membre du jury. «L’accent mis sur le visage du renard nous mène directement là où se déroule l’action. Un grand moment d'histoire naturelle parfaitement capturé. »

À partir du 16 octobre, l'exposition Photographe animalier de l'année au Muséum d'histoire naturelle sera ouverte au public avant de commencer sa visite. Pour assurer la sécurité, les foules seront limitées et les billets doivent être réservés à l'avance. Découvrez plus de gagnants ci-dessous et, si vous souhaitez vous essayer au concours de l'année prochaine, les inscriptions ouvriront le 19 octobre 2020.

Plongez dans des photos gagnantes plus incroyables du concours de photographe animalier de l'année 2020.

Grenouille de verre Manduriacu accrochée à une plante

«Life in the balance» de Jaime Culebras (Espagne). Gagnant, comportement: amphibiens et reptiles.
«Une grenouille en verre de Manduriacu grignote une araignée dans les contreforts des Andes, au nord-ouest de l'Équateur. En tant que grands consommateurs d'invertébrés, les grenouilles de verre jouent un rôle clé dans le maintien d'écosystèmes équilibrés. Cette nuit-là, la détermination de Jaime à partager sa passion pour eux l’avait poussé à marcher pendant quatre heures, sous de fortes pluies, à travers la forêt pour atteindre les ruisseaux des grenouilles dans la réserve de Manduriacu. Mais les grenouilles étaient insaisissables et l'averse devenait de plus en plus lourde. En se retournant, il fut ravi de voir une petite grenouille accrochée à une branche, ses yeux comme des mosaïques scintillantes. Non seulement il mangeait – il avait photographié des grenouilles de verre en train de manger une seule fois auparavant – mais c'était aussi une espèce nouvellement découverte. Distinguée par les taches jaunes sur son dos et l'absence de sangle entre ses doigts, la grenouille Manduriacu ne se trouve que dans cette petite zone. La réserve est privée mais gravement menacée par les activités minières autorisées par le gouvernement (exploitation à ciel ouvert pour l'or et le cuivre), ainsi que l'exploitation forestière illégale, et la nouvelle grenouille est considérée comme en danger critique. Sérénadé par un choeur de grenouilles sous une pluie torrentielle – il tenait son parapluie et son flash dans une main et l'appareil photo dans l'autre – Jaime a capturé la toute première photo de cette espèce en train de se nourrir.

Jeune renard mangeant une oie

«Le renard qui a eu l'oie» de Liina Heikkinen (Finlande). Gagnant, 15-17 ans, jeune photographe animalier de l'année.
«C'est lors de vacances d'été à Helsinki que Liina, alors âgée de 13 ans, a entendu parler d'une grande famille de renards vivant dans la banlieue de la ville sur l'île de Lehtisaari. L'île a à la fois des zones boisées et des citoyens amis des renards, et les renards n'ont relativement pas peur des humains. Alors Liina et son père ont passé une longue journée de juillet, sans peau, à regarder les deux adultes et leurs six gros petits, qui étaient presque de la taille de leurs parents, bien que plus minces et plus élancés. Dans un autre mois, les petits seraient capables de se débrouiller seuls, mais en juillet, ils ne capturaient que des insectes, des vers de terre et quelques rongeurs, et les parents leur apportaient encore de la nourriture – des proies plus grosses que les campagnols et les souris plus normaux. Il était 19 heures lorsque l'excitation a commencé, avec l'arrivée de la renarde avec une oie bernache. Les plumes ont volé alors que les petits se disputaient. On s'est finalement approprié – urinant dessus dans son excitation. En traînant l'oie dans une crevasse, le petit a tenté de manger son prix tout en bloquant l'accès aux autres. Allongée à quelques mètres de là, Liina a pu cadrer la scène et capturer l'expression du jeune alors qu'il tentait de garder ses frères et sœurs affamés à distance.

Jeune mâle singe proboscis

«La pose» de Mogens Trolle (Danemark). Gagnant, Portraits d'animaux.
«Un jeune singe proboscis mâle penche légèrement la tête et ferme les yeux. Des paupières bleu pâle inattendues complètent maintenant ses cheveux auburn impeccablement coiffés. Il pose pendant quelques secondes comme en méditation. Il est un visiteur sauvage de la station d'alimentation de Labuk Bay Proboscis Monkey Sanctuary à Sabah, Bornéo – «le personnage le plus décontracté», dit Mogens, qui photographie des primates dans le monde entier depuis cinq ans. Chez certaines espèces de primates, les paupières contrastées jouent un rôle dans la communication sociale, mais leur fonction chez les singes proboscis est incertaine. L'aspect le plus distinctif de ce jeune homme – assis à l'écart de son groupe de célibataires – est, bien sûr, son nez. À mesure qu'il mûrit, il signalera son statut et son humeur (le nez féminin est beaucoup plus petit) et sera utilisé comme résonateur lors de l'appel. En effet, il deviendra si gros qu'il pendra au-dessus de sa bouche – il devra peut-être même le pousser de côté pour manger. Trouvés uniquement sur l'île de Bornéo et les îles voisines, les singes proboscis sont en voie de disparition. Manger principalement des feuilles (avec des fleurs, des graines et des fruits non mûrs), ils dépendent des forêts menacées proches des cours d'eau ou de la côte et – étant relativement léthargiques – sont facilement chassés pour la nourriture et les pierres de bézoard (une sécrétion intestinale utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise). Le portrait inoubliable de Mogens, avec l'expression pacifique caractéristique du jeune homme – «tout à fait différent de tout ce que j'ai jamais vu sur un autre singe» – nous relie, espère-t-il, à un autre primate. "

Les chats de Pallas sur le plateau Qinghai-Tibet en Chine

«Quand la mère dit courir» par Shanyuan Li (Chine). Gagnant, Comportement: Mammifères.
«Cette rare photo d’une famille de chats de Pallas, ou manuls, dans les steppes reculées du plateau Qinghai-Tibet, dans le nord-ouest de la Chine, est le résultat de six années de travail à haute altitude. Ces petits chats sont normalement solitaires, difficiles à trouver et principalement actifs à l'aube et au crépuscule. Grâce à une observation à long terme, Shanyuan savait que sa meilleure chance de les photographier à la lumière du jour serait en août et en septembre lorsque les chatons auraient quelques mois et que les mères étaient plus audacieuses et décidées à prendre soin d'eux. Il a suivi la famille alors qu'ils descendaient jusqu'à environ 3 800 mètres (12 500 pieds) à la recherche de leur nourriture préférée – les pikas (petits mammifères ressemblant à des lapins) – et a installé sa peau sur la colline en face de leur repaire, un vieux trou de marmottes. Des heures de patience ont été récompensées lorsque les trois chatons sont sortis jouer, tandis que leur mère gardait un œil sur un renard tibétain qui se cachait à proximité. Leur tête large et plate, avec de petites oreilles basses, ainsi que leur couleur et leurs marques, les aident à rester cachés lors de la chasse en pleine campagne, et leur épais pelage les maintient en vie dans les hivers extrêmes. Dans l'air clair, sur un fond doux, Shanyuan a capté leurs expressions dans un moment rarement vu de la vie de famille, lorsque leur mère avait lancé un avertissement pour se dépêcher de retourner dans la sécurité de l'antre. Leur véritable menace, cependant, n'est pas les renards, mais la dégradation et la fragmentation de leurs prairies steppiques – dans toute leur aire de répartition en Asie centrale – causées par le surpâturage, la conversion des terres arables, l'exploitation minière et les perturbations humaines générales, ainsi que l'empoisonnement de leurs proies et la chasse, pour leur fourrure et comme animaux de compagnie. »

Jeune macaque à queue de cochon enchaîné à une cage en bois à Bali

«Backroom business» par Paul Hilton (Royaume-Uni / Australie). Gagnant du prix de l'histoire du photojournaliste animalier.
«Un jeune macaque à queue de cochon est présenté enchaîné à une cage en bois sur le marché aux oiseaux de Bali, en Indonésie. Sa mère et les mères des autres jeunes de la série auraient été tuées. Les macaques à queue de cochon sont des primates énergiques et sociaux vivant en grandes troupes dans les forêts d'Asie du Sud-Est. À mesure que les forêts sont détruites, elles attaquent de plus en plus les cultures agricoles et sont abattues comme ravageurs. Les bébés sont ensuite vendus dans une vie d'isolement comme animal de compagnie, dans un zoo ou pour la recherche biomédicale. Ayant convaincu le commerçant qu'il était intéressé par l'achat du singe, Paul l'a photographié dans l'arrière-salle sombre en utilisant une exposition lente. Une grande partie de la faune illégale dans le marché d'oiseaux en plein air est commercialisée dans les coulisses. Les macaques peuvent être vendus légalement; les espèces interdites telles que les bébés orangs-outans sont gardées hors de vue. Ces marchés d’animaux facilitent le commerce illégal international, fournissant à la demande ce qui n’est pas en stock. Tant d'animaux empilés si près les uns des autres facilitent également la propagation de la maladie.

Guêpe des sables à bandes rouges et guêpe coucou

«Une histoire de deux guêpes» de Frank Deschandol, (France). Gagnant, Comportement: Invertébrés.
«Ce remarquable cadrage simultané d'une guêpe des sables à bandes rouges (à gauche) et d'une guêpe coucou, sur le point d'entrer dans les nids voisins, est le résultat d'une préparation minutieuse. La guêpe coucou Hedychrum femelle – à peine 6 millimètres de long (moins de 1/4 de pouce) – parasite les nids de certaines guêpes pelleteuses solitaires, pondant ses œufs dans les terriers de ses hôtes afin que ses larves puissent se régaler de leurs œufs ou larves, puis les magasins d'alimentation. La guêpe des sables à bandes rouges beaucoup plus grande pond ses œufs dans son propre terrier, qu'elle approvisionne avec des chenilles, une pour chacun de ses petits à manger quand elles émergent. L'objectif initial de Frank était de photographier la guêpe coucou vibrante, ses couleurs créées par la réfraction de la lumière de sa cuticule (suffisamment résistante pour résister à l'attaque des guêpes qu'elle parasite). Dans une berge sablonneuse sur une friche industrielle près de chez lui en Normandie, dans le nord de la France, il a localisé de minuscules terriers de guêpes creuseurs adaptés à une guêpe coucou à utiliser et à l'abri du soleil, ce qui aurait laissé trop de lumière dans la caméra. Il a ensuite mis en place un faisceau infrarouge qui, lorsqu'il était interrompu par une guêpe, déclencherait le système d'obturateur ultra-rapide qu'il avait construit à l'aide d'un vieux disque dur et positionné devant l'objectif (l'obturateur de la caméra aurait été trop lent). Malgré la profondeur de champ extrêmement étroite et les sujets minuscules, il a capturé non seulement la guêpe coucou mais aussi la guêpe des sables. Bien que ces deux espèces n'interagissent pas régulièrement, Frank a été doté d'une composition parfaitement équilibrée par les trajectoires de vol fortuites des insectes vers leurs nids. "

Paralarva de calmar Diamondback

«Le moment d'or» de Songda Cai (Chine). Gagnant, Under Water.
«Un minuscule calmar à dos de diamant paralarva virevolte ci-dessous dans l'obscurité, arrête de chasser un instant lorsqu'il est pris dans le faisceau lumineux, se dore dans de l'or scintillant puis s'écarte gracieusement de la lumière. Le faisceau était celui de Songda, lors d’une plongée de nuit en eau profonde, au large de la côte d’Anilao, aux Philippines. Il ne sait jamais ce qu'il pourrait rencontrer dans ce monde sombre et silencieux. Toutes sortes de larves et d'autres petits animaux – le zooplancton – migrent des profondeurs sous le couvert de la nuit pour se nourrir de phytoplancton vivant en surface, et après eux viennent d'autres prédateurs. Le calmar Diamondback est répandu dans les océans tropicaux et subtropicaux, se nourrissant de poissons, d'autres calmars et de crustacés près de la surface. En novembre, des centaines de personnes se rassemblent au large d'Anilao pour frayer. Un paralarva est le stade entre le nouveau-né et le subadulte, déjà reconnaissable comme un calmar, ici de 6 à 7 centimètres de long (21/2 pouces). Transparent à tous les stades, un calmar à dos diamant nage lentement, propulsé par les ondulations de ses nageoires triangulaires (à l'origine de leur nom), mais en contractant ses puissants manteaux, il peut jaillir du danger. Les chromatophores (organes situés juste sous la peau) contiennent des sacs élastiques de pigment qui s'étirent rapidement en disques de couleur lorsque les muscles qui les entourent se contractent; des recherches récentes suggèrent qu'ils peuvent également réfléchir la lumière. Plus profondément dans la peau, les iridophores réfléchissent et diffusent la lumière, ajoutant un éclat irisé. D'en haut, Songda a capturé le moment fugace où, planant dans une symétrie parfaite, la paralarva à dos diamant s'est transformée en or.

Coulées de lave sur l'Etna

«La rivière de feu de l'Etna» de Luciano Gaudenzio (Italie). Gagnant, Environnements de la Terre.
«D'une grande entaille sur le flanc sud de l'Etna, la lave coule dans un immense tunnel de lave, réémergeant plus bas sur la pente comme une rivière rouge incandescente, voilée de gaz volcaniques. Pour assister à la scène, Luciano et ses collègues avaient marché pendant plusieurs heures sur le côté nord du volcan, à travers de la vapeur puante et sur des masses rocheuses chaotiques couvertes de cendres – les résidus d'éruptions passées. Un mur de chaleur marquait la limite de leur approche. Luciano décrit le spectacle qui se trouvait devant lui comme hypnotique, l'évent ressemblant à «une plaie ouverte sur la peau rugueuse et ridée d'un énorme dinosaure». C'était en 2017, et il s'était rendu sur l'île voisine de Stromboli pour y photographier des éruptions lorsqu'il a appris la nouvelle du nouvel évent sur ce qui est le plus grand volcan d'Europe. Il a pris le très prochain ferry, espérant arriver à temps pour voir le pic du dernier spectacle. Le mont Etna, qui se trouve à la frontière entre les plaques continentales africaine et eurasienne, est en éruption continue depuis près de 30 ans, avec des spectacles qui incluent des coulées de lave et des fontaines de lave – juste la phase la plus récente en 15000 ans d'activité volcanique, mais un avertissement de sa puissance. Ce que Luciano voulait le plus capturer était le drame de la rivière de lave qui se jetait à l'horizon. La seule façon de le faire était d'attendre juste après le coucher du soleil – «  l'heure bleue '' – lorsque des ombres contrastées couvriraient le côté du volcan et, avec une longue exposition, il pouvait régler le flux incandescent contre la brume gazeuse bleue pour capturer «le moment parfait». »

Le faucon d’Eleonora apporte de la nourriture à son compagnon

«Le cadeau d'Eleonora» d'Alberto Fantoni (Italie). Gagnant, Rising Star Portfolio.
«Sur les falaises abruptes d’une île sarde, un faucon d’Eleonora mâle apporte de la nourriture à son compagnon – un petit migrant, probablement une alouette, arraché du ciel alors qu’il survolait la Méditerranée. Ces faucons – des faucons de taille moyenne – choisissent de se reproduire sur les falaises et les petites îles le long de la côte méditerranéenne à la fin de l'été, en particulier pour coïncider avec la migration automnale massive des petits oiseaux lorsqu'ils traversent la mer pour se rendre en Afrique. Les mâles chassent à haute altitude, souvent loin au large, et prennent un large éventail de petits migrateurs sur l'aile, y compris diverses fauvettes, pies-grièches, rossignols et martinets. En dehors de la saison de reproduction et les jours sans vent où les migrants de passage sont rares, ils se nourrissent de gros insectes. Lorsque les poussins quittent leur envol, ils se dirigent tous vers le sud pour hiverner en Afrique, principalement à Madagascar. Alberto regardait depuis une cachette de l'île de San Pietro, d'où il pouvait photographier les adultes sur leur perche au sommet d'une falaise. Il ne pouvait pas voir le nid, qui était un peu en bas de la falaise dans une crevasse dans les rochers, mais il pouvait regarder le mâle (beaucoup plus petit et avec du jaune autour de ses narines) passer sur sa proie, observant qu'il semblait toujours réticent pour abandonner sa prise sans lutte.

Grande famille des grèbes à poitrine

«Grand lever de soleil huppé» de Jose Luis Ruiz Jiménez (Espagne). Gagnant, Comportement: Oiseaux.
«Après plusieurs heures jusqu'à sa poitrine dans l'eau dans une lagune près de Brozas, dans l'ouest de l'Espagne, José Luis a capturé ce moment intime d'une grande famille de grèbes huppés. Sa caméra flottait sur une plateforme en forme de U sous la petite tente camouflée qui cachait également sa tête. Les grèbes sont à leur plus élégant pendant la saison de reproduction – plumage orné, crêtes sur la tête, plumes du cou qu'ils peuvent déplier en collerettes, yeux rouges frappants et bec teinté de rose. Ils construisent un nid de matériel végétal aquatique, souvent parmi les roseaux au bord des eaux peu profondes. Pour éviter les prédateurs, leurs poussins quittent le nid quelques heures après l’éclosion, faisant du stop sur le dos d’un parent. Ici, les backlings vivront pendant les deux à trois prochaines semaines, étant nourris aussi vite que leurs parents le peuvent. Même lorsqu'un jeune a suffisamment grandi pour pouvoir nager correctement, il sera toujours nourri pendant de nombreuses semaines jusqu'à son envol. Ce matin, le parent au petit-déjeuner – après avoir chassé les poissons et les invertébrés sous l'eau – est sorti avec des plumes humides et un délicieux repas, juste au moment où pas un souffle de vent ne faisait onduler l'eau et que le poussin à tête rayée sortait de son sanctuaire, le bec ouvert , pour réclamer le poisson. Dans une lumière douce et des reflets sourds, José Luis a su révéler la finesse des détails de ces gracieux oiseaux et leur attention parentale.

Combattre entre un scarabée et une fourmi

«La dernière bouchée» de Ripan Biswas (Inde). Gagnant, prix du portfolio du photographe animalier de l'année.
«Ces deux prédateurs féroces ne se rencontrent pas souvent. Le scarabée tigre géant des rivières poursuit ses proies sur le sol, tandis que les fourmis tisserandes restent principalement dans les arbres – mais si elles se rencontrent, les deux doivent se méfier. Lorsqu'une colonie de fourmis est allée chasser de petits insectes sur un lit de rivière asséché dans la réserve de tigres de Buxa, au Bengale occidental, en Inde, un coléoptère tigre a commencé à enlever certaines des fourmis. Dans la chaleur du soleil de midi, Ripan s'allongea sur le sable et s'approcha. Les yeux exorbités du coléoptère excellent à repérer les proies invertébrées, vers lesquelles il sprinte si vite qu’il doit tenir ses antennes devant pour éviter les obstacles. Ses taches orange vif – couleur structurelle produite par plusieurs couches réfléchissantes transparentes – peuvent être un avertissement aux prédateurs qu'il utilise du poison (cyanure) pour se protéger. À plus de 12 millimètres de long (un demi-pouce), il éclipsait les fourmis tisserandes. En défense, un morceau dans la patte arrière élancée du scarabée. Le scarabée a tourné rapidement et, avec ses grandes mandibules incurvées, a coupé la fourmi en deux, mais la tête et le haut du corps de la fourmi sont restés fermement attachés. «  Le scarabée n'arrêtait pas de tirer sur la patte de la fourmi '', dit Ripan, «  essayant de se débarrasser de la prise de la fourmi, mais il ne pouvait pas tout à fait atteindre sa tête. '' Il a utilisé un flash pour éclairer la partie inférieure du scarabée, équilibrant cela contre la forte lumière du soleil, alors qu'il obtenait sa photo dramatique à hauteur des yeux.

Arnica blanche devant Ritak’Uwa Blanco

«Out of the blue» de Gabriel Eisenband, (Colombie). Gagnant, plantes et champignons.
«C’était le Ritak’Uwa Blanco, le plus haut sommet de la cordillère orientale des Andes colombiennes, que Gabriel avait entrepris de photographier. Lançant sa tente dans la vallée, il est monté pour photographier le sommet enneigé contre le coucher du soleil. Mais c'est le premier plan des fleurs qui a retenu son attention. Parfois connue sous le nom d'arnica blanche, la plante appartient à la famille des marguerites que l'on ne trouve qu'en Colombie. Il s'épanouit dans l'habitat páramo de haute altitude et riche en herbes des Andes, adapté au froid extrême avec une couverture dense de «cheveux» blancs laineux et de protéines «antigel» dans ses feuilles. Alors que l'heure magique du coucher du soleil passait, il suivit une heure bleue qui baigna la scène d'une lumière bleue éthérée. Mais tandis que les feuilles gris argentées étaient lavées en bleu, les fleurs brillaient d'un jaune vif. C'était aussi étrangement calme, ce qui a permis à Gabriel d'utiliser une longue exposition pour capturer les nuages ​​qui coulaient au-dessus du pic élevé sans aucun flou de mouvement entre les plantes. Semblant briller de plus en plus au fur et à mesure que la lumière s'éteignait, les fleurs jaunes ont commencé à dominer la scène, conduisant l'œil vers la montagne mais lui volant la vedette.

Moucherolle de la Cordillère dans le nid à l'extérieur d'une maison

«Vous regarder les regarder» par Alex Badyaev, (Russie / USA). Gagnant, Urban Wildlife.
«Quel régal pour un biologiste: l'espèce que vous souhaitez étudier choisit de nicher juste devant votre fenêtre. Le moucherolle de la Cordillère est en déclin dans l'ouest de l'Amérique du Nord, car les changements climatiques entraînent le rétrécissement des habitats riverains (rivière et autres couloirs d'eau douce) le long de ses routes migratoires et sur ses aires d'hivernage au Mexique. Il se trouve également être très spécifique dans son choix de site de nidification. Dans le Rocky Mountain Front du Montana, il niche généralement dans les crevasses et sur les étagères des canyons. Mais une paire a choisi cette cabine de recherche éloignée à la place, peut-être pour éviter la prédation. Le nid a été construit sur la tête d'un cadre de fenêtre par la femelle. Elle l'a fabriqué à partir de mousse, d'herbe et d'autres matières végétales et l'a doublé de fibres, de cheveux et de plumes plus fins. Les deux parents nourrissaient les oisillons, s'envolant pour attraper des insectes en l'air ou planant pour les cueillir des feuilles. Pour ne pas déranger les oiseaux, ni attirer les prédateurs vers le nid, Alex a caché sa caméra derrière un gros morceau d'écorce sur une ancienne épicéa adossée à la cabane. Il a dirigé un flash vers le coffre (pour que la scène soit éclairée par réflexion) et actionné l'installation à distance depuis la cabine. Il a capturé sa photo alors que la femelle s'arrêtait pour vérifier ses quatre oisillons (à 12 jours, ils s'envoleront probablement dans quelques jours). Derrière elle – la cabane servant de cachette bien spacieuse – le biologiste a enregistré ses observations.

Ours polaire en performance de patinage sur glace

«Show Business» par Kirsten Luce (USA). Gagnant, photojournalisme animalier: image unique.
«Une main levée signalant à l'ours de se lever, l'autre tenant une canne, l'entraîneur dirige le spectacle de la patinoire. Un museau en fil de fer empêche l'ours polaire de mordre en arrière et un filet de sécurité bleu entoure le cirque. C'est un spectacle choquant – non pas à cause du prédateur massif qui domine la petite femme dans sa tenue de patinage sur glace, mais à cause de la dynamique de puissance inégale exprimée par la posture de l'ours et le fait de savoir qu'il ne joue pas par choix. Mais pour les visiteurs du cirque itinérant russe – ici dans la ville de Kazan, au Tatarstan – c'est un divertissement. Ils ignorent comment l'ours polaire a été formé et ce qu'il pourrait endurer dans les coulisses – y compris le fait que, lorsqu'il ne se produit pas, il passe probablement la plupart de son temps dans une cage de transport. L'ours polaire est l'une des quatre femelles, qui aurait été capturée dans la terre russe Franz Josef à l'âge de deux ans («  abandonnée '', selon le formateur) et toujours en spectacle 18 ans plus tard – propriété précieuse pour le Circus on Ice, le seul cirque connu de propres ours polaires. Pour la photographe, qui a passé quelques années à rendre compte de l'exploitation et de la maltraitance des animaux, c'était la plus choquante symboliquement de toutes les scènes d'exploitation qu'elle a tournées, mettant en vedette une telle icône de la nature arctique.

Photographe animalier de l'année: Site Web | Facebook | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos du Natural History Museum – Wildlife Photographer of the Year.

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