Un regard sur l'art chatoyant de Duccio, un maître de la peinture sur panneau médiéval

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Duccio Madonna et l'enfant

Duccio, «Madonna and Child», ca. 1300 (Photo: Domaine public Wikimedia Commons)
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Pendant la Renaissance italienne, une vague de peintres, sculpteurs et dessinateurs pionniers a inauguré un âge d'or de l'art et de la culture. Si ces artistes innovants ont façonné l’un des mouvements les plus importants de l’histoire, ils étaient loin d’être les premiers à connaître un succès artistique en Italie. Avant Léonard de Vinci, Michel-Ange et même Giotto ont fait leurs marques, Duccio mettre l'Italie médiévale sur la carte avec ses peintures de panneaux d'or scintillants.

Aujourd'hui, Duccio est considéré comme l'un des artistes les plus révolutionnaires du Moyen Âge. Ici, nous jetons un regard sur la vie et l'œuvre de la figure afin de saisir la signification de ses contributions artistiques – en Italie et au-delà.

Qui était Duccio?

Détail Duccio

Duccio, «L'appel des apôtres Pierre et André» (détail de l'arrière du Maestà), 1308-1311 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Duccio di Buoninsegna est né dans la ville toscane de Sienne entre 1255 et 1260. Comme prévu pour un artiste vivant il y a 700 ans, une grande partie de ce que nous savons de sa vie n'est pas confirmée. Cependant, parmi ses contemporains (même d'autres membres du École siennoise de peinture, dont il fut le pionnier), son existence fut la mieux documentée, nous donnant un rare aperçu de la vie d'artiste à Trecento en Italie.

La première preuve enregistrée de la pratique artistique de Duccio est datée de 1278. Selon la documentation qui détaille un paiement effectué par la commune de Sienne, Duccio a été chargé de décorer une douzaine de boîtes d'archives. L'année suivante, il est indemnisé pour un autre projet gouvernemental: la peinture de couvertures de livres. Et, après ce qui aurait été un long voyage en France, son travail est régulièrement documenté à partir de 1285, date à laquelle il a terminé Madonna Rucellai, sa première peinture sur panneau.

Duccio Madonna

Duccio, «Madonna Rucellai», ca. 1285 (Photo: Domaine public Wikimedia Commons)

Avec d'autres œuvres peintes à cette époque, la Madonna Rucellai démontre l'influence de Cimabue sur Duccio. Cimabue – qui a été le mentor de Giotto, le «Père de la Renaissance» – a fabriqué des tableaux religieux à panneaux ornés de feuilles d'or. Dans les années 1280, Duccio a adopté ce byzantin– une approche inspirée, conduisant les historiens à croire que le couple a travaillé en étroite collaboration – en tant que collaborateurs ou rivaux – pendant cette période.

Cimabue a sans aucun doute joué un rôle important dans le développement artistique de Duccio. Cependant, en particulier dans ses dernières années (du tournant du siècle jusqu'à sa mort en 1318 ou 1319), son style s'écarte de celui de Cimabue, culminant dans une esthétique – et un chef-d'œuvre – qui est distinctement Duccio.

le Maestà Retable

Duccio Maesta

Duccio, «Maestà», 1308–1311 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Trois caractéristiques ont fini par définir le style de Duccio: l’utilisation de détails complexes, un traitement délicat des lignes et un subtil glissement vers l’humanisme. Bien que ces éléments soient présents dans la majorité des travaux de Duccio, ils sont plus clairement évidents dans Maestà retable, L’œuvre d’art la plus connue de Duccio.

Duccio a terminé le Maestà ("Majesté") en 1308. Destiné à orner la cathédrale de Sienne, ce retable double face comprend plusieurs panneaux de contes. Sur le devant, il présente un panneau central monumental représentant la Vierge à l'enfant flanquée d'anges et de saints, y compris les patrons de Sienne. Des scènes de la vie de la Vierge et de l'enfance du Christ se trouvent respectivement au-dessus et au-dessous de ce panneau central, tandis que l'histoire de l'âge adulte du Christ est au verso.

Bien que cette iconographie était répandue à la fois dans l'art byzantin (un terme qui désigne l'art grec chrétien de l'Empire romain oriental) et dans les peintures italiennes de l'époque, c'est l'approche distinctive de Duccio qui distingue la pièce des autres – et, à son tour, nous aide pour comprendre les caractéristiques qui définissent son style.

Définition des caractéristiques

Détails complexes

Qui est Duccio

Duccio, «Maestà» (détail, 1308–1311 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain))

Duccio avait un penchant pour ajouter des détails élaborés à ses peintures. Le plus souvent, il a rendu ces subtiles subtilités dans peinture tempera. C'est le cas pour Maestà, où l’étonnante attention aux détails de Duccio se retrouve dans les visages expressifs des saints, les draperies délicates portées par les personnages et, surtout, l’entrelacement sur le trône monumental en marbre.

Duccio a également orné ses œuvres de détails rendus dans des médiums autres que la peinture. S'inspirant de la tradition de la peinture sur panneau byzantin, il ornait souvent ses œuvres de feuilles d'or martelées, dont il accentuait parfois l'éclat avec des morceaux de tissu décoratifs et même des bijoux incrustés.

Lignes douces

Retable Maesta

Duccio, «Maestà» (détail, 1308–1311 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain))

Alors que Duccio a embrassé avec enthousiasme la dorure byzantine, il a rejeté la tendance de la pratique vers des lignes dures et audacieuses. Au lieu de cela, il a utilisé des blocs de couleur pour composer des contours sinueux et a employé la modélisation—Une technique qui utilise l'ombrage et les couleurs claires et sombres pour suggérer des formes (en particulier sous la draperie). Cette approche a abouti à des formes et des figures plus douces, comme celles présentées dans le Maestà.

Conseils d'humanisme

Peintures Duccio

Duccio, «Maestà» (détail, 1308–1311 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain))

La tendance de Duccio à adoucir les lignes préfigurait un changement majeur dans l’art italien. "Au Moyen-Âge, l'Italie entretenait des liens politiques et culturels avec l'Empire byzantin, et l'art italien reflétait cette influence: des personnages stylisés étaient positionnés de manière rigide contre un sol plat en or, leurs draperies une série de lignes", explique Phaidon. Le musée d'art. "À la fin du XIIIe siècle, certains maîtres ont commencé à donner du volume et du mouvement à leurs figures, ajoutant de la profondeur à leurs compositions et introduisant l'émotion et l'interaction humaine dans les scènes."

Alors que Duccio est largement considéré comme un artiste médiéval, ses figures expressives et son utilisation innovante de la modélisation impliquent un intérêt pour l'humanisme – un concept qui serait au cœur de l'art de la Renaissance environ un siècle plus tard.

L'héritage de Duccio

Duccio à la National Gallery, Londres

Aujourd'hui, Duccio est largement considéré comme le «Père de la peinture siennoise. " Son héritage, cependant, s'étend au-delà de son lieu de naissance italien. En plus d'ouvrir la voie aux artistes de la Renaissance avec ses pas subtils vers l'humanisme, il a également influencé le style gothique avec son intérêt pour l'ornementation et peut-être même inspiré les maniéristes avec son traitement de la couleur et l'utilisation de formes sinueuses.

Ce n’est pas seulement le style de Duccio qui a proliféré au fil du temps; le sien Maestà peut maintenant être trouvé partout dans le monde, littéralement. En 1711, il a été démantelé pour tenter de s'approvisionner en morceaux et de le diviser en deux retables. Bien que de nombreux fragments aient été perdus depuis, certains ont fait leur chemin dans les musées du monde entier. Qu'ils soient détenus par le Museo dell’Opera Metropolitana de Sienne, la National Gallery de Londres ou la National Gallery of Art de Washington DC, ces panneaux contribuent à reconstituer l'histoire de l'un des plus grands maîtres de l'histoire de l'art.

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