Un photographe de voyage documente les plafonds éblouissants des palais et des mosquées d'Ouzbékistan [Interview]

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Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du palais Tash Hauli, Khiva

Le photographe de voyage londonien Christopher Wilton-Steer vous invite à prendre un virtuel voyage au cœur de l'Asie centrale. En 2019, il a passé 4 mois à travers 17 pays, parcourant 40000 km (24854 miles) – en bus, en voiture, en train, en bateau et à cheval – de Londres à Pékin. Après la célèbre route de la soie, il a documenté le réseau des anciennes routes commerciales à travers les gens, les cultures et l'architecture qu'il a rencontrés en cours de route.

Maintenant qu'il est de retour à Londres, Wilton-Steer a créé des collections de ses photos qui nous permettent d'en savoir plus sur certains des endroits les plus reculés du monde. Le sien Plafonds d'Ouzbékistan La série documente les conceptions de plafond éblouissantes trouvées dans les palais, les mosquées, les madrasas et les mausolées. Ces plafonds géométriques colorés de plusieurs siècles mettent en valeur la beauté de l'architecture islamique et nous donnent un aperçu de la culture ancienne.

Nous avons récemment rencontré Wilton-Steer pour lui poser des questions sur son voyage. Lisez la suite pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du palais Tash Hauli, Khiva

Quand avez-vous commencé la photographie de voyage pour la première fois et qu'est-ce qui vous a attiré vers le médium?

J'ai commencé à m'y lancer il y a environ 16 ans au début de la vingtaine. Pendant mes années universitaires, j'ai passé les étés à voyager à travers l'Europe et j'ai emporté avec moi des appareils photo jetables bon marché. Ce n'est qu'au début de la trentaine que j'ai commencé à le prendre plus au sérieux. J'avais commencé à voyager vers des destinations plus éloignées et hors des sentiers battus, en partie grâce à mon travail avec l'association caritative Aga Khan Foundation, et je voulais partager mes expériences des personnes, des lieux et des cultures que j'ai rencontrés avec des amis et de la famille à la maison.

Les voyages ont toujours été un moyen pour moi de me connaître et bien sûr du monde. Une grande partie de ce que nous lisons dans les nouvelles est négative – c'est la nature des nouvelles. Mais ces nouvelles négatives façonnent notre point de vue sur les personnes et les lieux que nous connaissons très peu. À travers ma photographie, je veux raconter une histoire différente et partager le sens de la curiosité et de l'émerveillement que je ressens lorsque je rencontre d'autres cultures.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du palais Tash Hauli, Khiva

Vous avez voyagé partout en Afrique, en Asie et au Moyen-Orient, mais toujours dans des endroits hors des sentiers battus. Qu'aimez-vous le plus dans l'exploration de l'inconnu?

Parce qu'ils me sont inconnus, la possibilité d'apprendre est plus grande dans ces endroits. Je me souviens de ma première visite au Pakistan. J'étais assez nonchalante à propos de toute la visite, mais quand les roues de l'avion ont heurté le tarmac, je me suis dit: «Qu'est-ce que tu fais ici? C'est un endroit dangereux. » J'ai passé environ deux semaines et demie à voyager principalement dans les montagnes du nord et ce fut une expérience qui a changé ma vie. Non seulement en étant témoin de la beauté à peine croyable des chaînes de montagnes de l'Himalaya, du Karakoram et de l'Hindu Kush, mais plus important encore en rencontrant certaines des personnes les plus gentilles et les plus hospitalières que j'ai jamais rencontrées. Ce n'était pas le comté que je pensais connaître, c'était quelque chose de complètement différent.

Après ce voyage, j'ai réalisé que je devais ignorer une grande partie de ce que je pensais savoir sur les lieux et, si j'avais la chance de les visiter, tirer mes propres conclusions. Acquérir cette expérience personnelle, qui remet en question mes perceptions, est profondément satisfaisant et addictif.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du palais Tash Hauli, Khiva

Pouvez-vous nous parler un peu de votre voyage de Londres à Pékin, le long de l'ancienne route de la soie?

C'était un voyage dont j'avais rêvé depuis mon plus jeune âge. Pour moi, c'est le voyage ultime. Celui qui a été voyagé et écrit pendant des milliers d'années. Je me suis dit "un jour" j'irai. J'ai réalisé que j'attendais ce «un jour» depuis un certain temps donc, craignant que l'occasion ne m'échappe, j'ai commencé à le planifier. Je voulais voyager d'un bout à l'autre de l'Eurasie sur terre parce que je voulais expérimenter et documenter les transitions entre les cultures. Lorsque nous volons quelque part, nous arrivons à destination et tous les aspects de la vie sont différents. En voyageant sur terre, j'espérais mieux comprendre les similitudes entre les différentes cultures et en savoir plus sur ce qui nous relie.

Pendant quatre mois, j'ai parcouru 15 pays en bus, en voiture, en train, en bateau et à cheval à travers les mers, les déserts et les montagnes, couvrant plus de 40 000 km. Les températures sont passées de -10 ° C (14 ° F) dans les montagnes d'Asie centrale à +55 ° C (131 ° F) dans le désert de Lut en Iran. Je suis fasciné par tous les aspects de la culture mais surtout l'artisanat traditionnel. Celles-ci racontent souvent l'histoire de l'histoire d'une région. J'ai passé beaucoup de temps à traquer les artisans qui pratiquent encore aujourd'hui pour entendre leurs histoires et l'histoire de leur métier.

Détails du plafond du palais Tash Hauli, Khiva

Vous avez documenté des personnes, des lieux et des cultures incroyables. Avez-vous une expérience préférée de la tournée?

Lorsque je suis passé du Pakistan à la Chine, je me suis assis en position assise sur le siège avant du minibus avec un vieil homme pendant environ six heures. J'avais des abricots secs et je les ai partagés avec lui. Nous ne parlions pas la langue de l'autre, mais il a grogné et a hoché la tête en signe d'appréciation. Lorsque nous avons atteint la première ville de l'autre côté de la frontière, nous nous sommes séparés.

Quelques jours plus tard, j'étais dans la légendaire ville de Kashgar sur la route de la soie et je l'ai vu parler avec animation à un commerçant ouïghour. J'ai attendu un moment et j'ai réalisé qu'il vendait les antiquités du commerçant dans sa valise. Puis j'ai réalisé que ce vieil homme faisait toujours des allers-retours à travers la frontière et vendait des articles à l'ancienne comme ils l'avaient fait le long des routes commerciales de la Route de la Soie pendant des milliers d'années. J'ai été étonné de le voir. Quand le vieil homme eut fini de troquer et quittait la boutique, je lui tapota l'épaule. Il me fixa un instant puis, me reconnaissant, son visage se brisa en un sourire et il me serra dans ses bras. Ce fut un moment merveilleux. J'ai fait signe que j'aimerais prendre sa photo. Il m'a laissé faire, puis nous avons parcouru nos différentes voies en regardant en arrière pour vérifier l'autre pendant que nous allions. Je n'oublierai jamais cela.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Palais Tash Hauli, Khiva

Pouvez-vous nous parler un peu de votre séjour en Ouzbékistan?

J'ai traversé l'Ouzbékistan via l'une de ses frontières terrestres avec le Turkménistan. Je devais rencontrer ma petite amie Aleyha, que vous pouvez voir sur certaines de ces photos, dans la ville voisine de Khiva (elle avait survolé Londres). Mais elle s'était dirigée vers la zone frontalière et m'attendait. Ce fut un moment merveilleux. Nous avons ensuite passé deux semaines à voyager de la vieille ville oasis de Khiva à Boukhara, puis à Samarkand; trois villes qui deviennent extraordinairement riches en raison des routes commerciales de la route de la soie qui les traversaient. Toutes les photographies de cette collection ont été prises dans ces villes. De là, nous avons traversé brièvement la capitale Tachkent et dans la vallée de Fergana à l'est. Nous nous sommes séparés là-bas avec Aleyha en rentrant chez moi et j'ai continué vers l'est jusqu'au Kirghizistan.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du palais Tash Hauli, Khiva

Votre Plafonds d'Ouzbékistan La série capture certaines des caractéristiques architecturales les plus ornées du monde. Qu'est-ce qui vous fascine le plus chez eux?

D'un point de vue esthétique, la géométrie est impressionnante. Entre le Xe et le XVIe siècle, la compréhension du monde islamique des mathématiques et de la géométrie était tellement plus avancée que partout ailleurs et son application dans l'architecture et le design est à couper le souffle. De plus, j'aime particulièrement la décoration de surface bleue et turquoise des bâtiments de Samarkand. Les formes carrées qui ressemblent un peu aux codes QR sont en fait des formes de calligraphie coufique qui répètent les mots de «Dieu». «Mohammed» et «Ali». Ils ont plusieurs centaines d'années mais ont l'air si modernes, comme ils ont été conçus hier.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Palais Tash Hauli, Khiva

Avez-vous appris des faits intéressants sur les palais et les mosquées là-bas?

Ceux qui se trouvent à Samarkand ont été principalement construits par la dynastie timouride qui a été fondée par un grand roi nommé Amir Timur au 14ème siècle. Il a été surnommé «Timur le boiteux» par ses adversaires en raison d'une boiterie qu'il a probablement acquise au combat. Il était un grand chef militaire qui a conquis un empire qui couvrait la majeure partie de l'Asie centrale et de l'Iran moderne. Il était également un grand mécène des arts. Les dômes et les carreaux turquoise emblématiques qui caractérisent une grande partie du patrimoine architectural d'Asie centrale ont été popularisés par Amir Timur et sa dynastie. Fait intéressant, Amir Timur était l'arrière-arrière-arrière-arrière-grand-père de Babur qui a fondé la dynastie moghole qui couvrait la majeure partie de l'Asie du Sud et dont les descendants construiront plus tard le Taj Mahal parmi d'autres merveilles architecturales.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Palais Tash Hauli, Khiva

Où dépensez-vous le verrouillage et comment vous occupez-vous?

Dans mon appartement au nord-est de Londres. J'ai des tonnes de photos à éditer, ce qui me tient occupé. Sinon, je travaille comme d'habitude pour la Fondation et je lis actuellement une biographie de l'explorateur du XIXe siècle Richard Burton. Il parlait plus de 25 langues…!

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond de la mosquée Bolo Haouz, Khiva

Où prévoyez-vous voyager ensuite, une fois les restrictions levées?

Ma petite amie et moi avions réservé un voyage au Japon lorsque le verrouillage a commencé, donc, tout va bien, nous y irons à la prochaine opportunité disponible. J'aimerais également beaucoup visiter l'Afghanistan. Je n'ai pas pu m'y rendre l'année dernière en raison de problèmes de sécurité inhabituellement élevés (il y avait une élection présidentielle à l'époque), donc je voudrais visiter Kaboul, Bamiyan, Balkh et Herat pour terminer mon voyage.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

La mosquée Bolo Haouz est une mosquée historique à Boukhara, en Ouzbékistan. Construit en 1712, de l'autre côté de la citadelle d'Ark dans le district du Registan, il est inscrit sur la liste du site du patrimoine mondial de l'UNESCO avec les autres parties de la ville historique.

Avez-vous des expositions ou des projets à venir que vous aimeriez partager?

Je prévois une exposition sur la Route de la soie. Je veux que ce soit une exposition en plein air pour que tout le monde puisse venir voir des photos et des histoires des cultures variées et merveilleuses que j'ai vécues le long de la route. Cela allait avoir lieu en juillet à Londres; mais, en raison du coronavirus, il devra probablement être reporté à l'année prochaine. Plus tard cette année, si l'assouplissement le permet, j'aurai une série d'expositions au Canada sur les artisans au Caire. En attendant, étant donné les restrictions, j'explore la possibilité de photographier des artisans du Royaume-Uni.

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond de la Madrassa Abdullazizkhan, Boukhara

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond de la Madrassa Abdullazizkhan, Boukhara

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Abdullazizkhan Madrassa, Boukhara

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond de la mosquée Bibi-Khanym, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

La mosquée Bibi-Khanym, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

La mosquée Bibi-Khanym, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond de la mosquée Bibi-Khanym, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

La mosquée Bibi-Khanym, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

La mosquée Bibi-Khanym, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails de la mosquée Bibi-Khanym, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du complexe funéraire Shah-i-Zinda, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du complexe funéraire Shah-i-Zinda, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du complexe funéraire Shah-i-Zinda, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du complexe funéraire Shah-i-Zinda, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Complexe funéraire Shah-i-Zinda, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du mausolée de Guri Amir, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond du mausolée de Guri Amir, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond de la médersa de Tilya-Kori, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails de la médersa de Tilya-Kori, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond de la médersa Sher-Dor, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Détails du plafond de la médersa Sher-Dor, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

La médersa Sher-Dor, Samarkand

Plafonds d'Ouzbékistan par Christopher Wilton-Steer

Palais d'été du dernier émir de Boukhara

Christopher Wilton-Steer: site Web | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des images de Christopher Wilton-Steer.

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