Un navire de guerre du XVIIe siècle tiré de la mer Baltique glacée est presque parfaitement préservé

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Épave intacte du navire de guerre suédois Vasa au musée Vasa

Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Titanesque. Lusitania. Arizona. Ce sont les noms qui nous viennent à l'esprit lorsque nous pensons à des navires qui ont connu des fins tragiques, mais le navire de guerre suédois, Vasa, n'est pas aussi facilement disponible dans nos mémoires. Le Vasa était un spectacle aux couleurs vives du design maritime commandé par la monarchie suédoise sous Gustav Adolf II au début du 17e siècle. Il a été conçu par le constructeur naval expérimenté Henrik Hybertsson et devait initialement transporter 36 canons à bord du pont. Cependant, le roi de Suède exigeait la perfection esthétique au détriment de la stabilité du navire. Le 10 août 1628, lorsqu'elle partit pour son voyage inaugural depuis la forteresse du château de Vaxholm, Vasa était chargée d'une lourde décoration ornementale et de 64 canons en bronze. Ce qui semblait être une journée de navigation relativement calme se révélerait désastreux.

Vasa a entrepris son voyage entre 16 heures et 17 heures pour applaudir des foules de parents et d'amis, tandis que la monarchie suédoise se tenait parmi le peuple en prévision de son investissement naval. Malheureusement, après avoir vacillé contre un alizé, une seconde rafale a poussé contre les voiles du navire et a envoyé le navire de guerre massif caréner dans l'eau. Compte tenu de la période de temps, Hybertsson n'avait pas la capacité de calculer la stabilité du navire sous le poids supplémentaire et a donc créé un navire incroyablement surbalancé, avec son centre de gravité trop éloigné de l'eau.

Les archéologues qui ont enquêté sur l’épave étonnamment intacte croient que les choix esthétiques du roi Gustav ont directement contribué au naufrage du navire. Heureusement, seulement 30 membres d'équipage du navire sont morts cet après-midi, mais la catastrophe maritime allait hanter l'empire suédois pendant des siècles. Quant au navire lui-même, les eaux extrêmement froides de la mer Baltique protégeaient le navire en bois des bactéries nocives qui autrement détérioreraient son corps. Lorsque la Suède a finalement extrait le navire de son lieu de repos en 1961, environ 95% du navire est resté intact, créant une opportunité archéologique incroyablement rare.

Actuellement, le navire est exposé au musée Vasa de Stockholm, qui se vante que le Vasa est le seul navire du XVIIe siècle entièrement conservé au monde. Afin de préparer le navire pour une exposition publique, l'équipe de préservation a mis trois décennies à l'extraire soigneusement des eaux glaciales. Grâce à leur travail précis, nous pouvons voir des restes de lions et d'écussons peints de couleurs vives sur le tableau arrière du navire, ainsi que des artefacts uniques de la période qui a survécu à l'épave. Vous pouvez visiter le site Web du musée Vasa pour obtenir des informations sur sa réouverture et l'achat de billets.

Le navire de guerre suédois du XVIIe siècle, Vasa, a été extrait de la mer Baltique presque entièrement intact.

Épave intacte du navire de guerre suédois Vasa au musée Vasa

Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Épave intacte du navire de guerre suédois Vasa au musée Vasa

Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

1:10 Maquette du navire de guerre suédois englouti Vasa au musée Vasa

Modèle 1:10 du Vasa (Photo: Wikimedia Commons (CC BY 3.0))

Parmi les épaves, il y avait des morceaux d'un panneau de backgammon historique.

Planche de backgammon trouvée dans l'épave du navire de guerre suédois Vasa

Photo: Chris 73 / Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Vous pouvez le voir et bien plus encore au musée Vasa à Stockholm, en Suède, où réside actuellement le navire.

Épave intacte du navire de guerre suédois Vasa au musée Vasa

Photo: I, Peter Isotalo (CC BY-SA 3.0)

Musée Vasa: Site Web | Facebook | Instagram
h / t: (Smithsonian Magazine)

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