Un artiste libanais crée une sculpture puissante à partir des cendres de l'explosion du port de Beyrouth [Interview]

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Sculpture en décombres de l'explosion du port de Beyrouth

En août 2020, une énorme explosion au port de Beyrouth a secoué la ville. Causant plus de 200 morts et 6 500 blessés, l'incident s'est produit après près d'un an de manifestations appelant à la fin du régime sectaire au Liban. L'artiste Hayat Nazer, qui est très impliqué dans la Révolution, a utilisé les décombres de l'explosion pour façonner une sculpture puissante qui parle de la douleur de la nation. Cette pièce est la dernière d'une série de sculptures inspirées de la Révolution qui ont braqué les projecteurs internationaux sur les luttes du pays.

Bien que plusieurs de ses sculptures, toutes fabriquées avec des matériaux recyclés, aient été détruites par des militants pro-gouvernementaux, Nazer n'a pas été découragée. En fait, son désir de créer un art qui parle aux masses n'a fait que grandir et a culminé avec cette sculpture sans titre d'une femme fièrement debout au port. Bien que la sculpture ait maintenant été déplacée de peur qu'elle ne soit détruite, Nazer espère qu'avec un financement approprié, elle sera en mesure de créer un mémorial permanent plus grand, pour tous ceux qui ont été perdus ou blessés dans l'explosion.

Nous avons eu la chance de discuter avec l'artiste libanaise de ce qui l'a motivée à créer cet art révolutionnaire et le symbolisme derrière cette puissante sculpture. Continuez à lire pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Sculpture en décombres de l'explosion du port de BeyrouthQu'est-ce qui vous a poussé à créer ces sculptures?

J'avais l'habitude de travailler avec les Nations Unies, puis j'ai quitté mon travail pour être artiste parce que je ressentais le besoin – ce n'était pas le désir, mais le besoin – de peindre et de faire de l'art. J'ai donc quitté mon travail vers 2016 ou 2017. J'ai commencé à peindre et j'ai vendu quelques tableaux dans plusieurs pays. Puis pendant la Révolution, je suis descendu dans la rue le premier jour, et nous avons fait tout ce que nous pouvions, mais ensuite j'ai senti que je devais exprimer plus, faire plus. Et la meilleure façon pour moi de m'exprimer est à travers l'art.

J'ai vu des gars, des manifestants pro-gouvernementaux, ils sont venus et ils ont cassé nos tentes – les tentes des manifestants – sur la place des Martyrs. Et les gens avaient mis les tentes brisées sous le poing de la révolution. J'ai donc eu l'idée de créer un phénix à partir des tentes cassées car je ne pouvais pas voir les choses cassées liées à la Révolution. Je ne voulais pas qu'ils nous brisent. Et je voulais me battre à travers l'art. Et je n'avais jamais fait de sculpture de ma vie auparavant. Je ne savais pas comment le faire, mais j'avais tellement envie de le faire.

Hayat Nazer crée un phénix à Beyrouth(a continué) Puis, le jour de l'indépendance, je me suis réveillé et j'ai vu que des gens pro-gouvernementaux sont venus brûler le poing de la révolution parce qu'ils voulaient mettre fin à notre révolution. Alors je me suis dit, aujourd'hui le phénix devrait naître et il va se lever et je suis allé dans la rue et quand je suis allé à Martyrs Square et j'ai commencé à enlever le métal. Puis les gens – parce que c'était le jour de l'indépendance et c'était un jour de congé – qui étaient venus de partout au Liban pour participer à un événement pour protester ont commencé à me demander, pourquoi retirez-vous le métal? Qu'est ce que tu vas faire? Je leur ai dit que je voulais en faire un phénix parce qu'un phénix est un oiseau qui, chaque fois qu'il le brûle, renaîtra de ses propres cendres. Puis tout à coup, des gens ont commencé à m'aider à construire le Phénix – vieux, jeunes, enfants, femmes, hommes de partout au Liban. Toutes les religions, sectes, tous les domaines, main dans la main, ils m'aidaient sans se connaître les noms.

Nous avons construit le Phoenix ensemble et il est devenu un énorme symbole de la Révolution. Il a reçu beaucoup d'attention et de couverture médiatique et tout le monde prenait des photos à côté – même des touristes sont venus au Liban pour participer à la Révolution et prendre des photos du Phénix. Mais il y a quelques jours, ces gens pro-gouvernementaux ont brisé et brûlé le Phoenix. Ils ont brisé ses ailes et volé la tête du Phénix, ce qui m'a brisé le cœur, en fait. C'était la première sculpture que j'aie jamais faite. Beaucoup de gens ont pleuré pendant que nous le construisions parce que c'était très émouvant et beaucoup de gens ont pleuré et m'ont appelé quand il s'est cassé.

Art révolutionnaire brûlé par Hayat Nazer à BeyrouthArt de la révolution libanaise par Hayat NazerComment avez-vous rassemblé le matériel pour créer la sculpture du port?

L'explosion s'est produite et j'ai tout arrêté. Je suis allé dans la rue et j'ai commencé à apporter des matelas, des tentes, de la nourriture, tout ce que je pouvais rassembler pour aider les personnes touchées par l'explosion. Et c'est ce que j'ai fait au début. Ensuite, nous avons commencé à nettoyer les maisons et les rues des gens pour que les gens puissent rentrer chez eux parce que les maisons étaient remplies de verre brisé, de meubles cassés et tout. J'ai donc demandé des volontaires sur mon Instagram. Beaucoup de gens m'ont rejoint et nous sommes allés nettoyer les maisons, et je ne voulais pas jeter les gravats. Je l'ai emballé dans des sacs et je l'ai emporté avec moi chez moi qui est aussi mon atelier.

Sculpture en décombres de l'explosion du port de BeyrouthPouvez-vous décrire certains des éléments qui ont servi à sa fabrication?

J'avais commencé une sculpture de femme avant l'explosion. Je ne savais pas pourquoi je le faisais. Mais j'étais. Parfois, je ne sais pas pourquoi je fais des projets. Et puis, après les avoir faites, je découvre pourquoi je les fais. Et, vous savez, Beyrouth a été détruite tant de fois. Ce n'est pas la première fois donc j'ai senti que la lutte devait faire partie de la création de la sculpture de la femme et j'ai senti que Beyrouth est une femme. Et pour tant de gens, Beyrouth est une femme, et c'est une belle femme.

J'ai donc commencé à créer la sculpture faite de gravats. Je voulais qu'elle soit belle parce que Beyrouth est belle, mais elle devait montrer la douleur de ceux qui sont morts et de ceux qui ont été blessés. Il y avait une ligne mince entre la rendre belle parce que Beyrouth est belle. Beyrouth est si belle que tout le monde veut un morceau de Beyrouth. Et c'est ce qui arrive quand une femme est si belle et que tout le monde la veut et ça lui fait mal parfois et c'est ce qui est arrivé à Beyrouth. Si vous voyez son visage, il est blessé; ses jambes sont en verre brisé, sa robe est en métal cassé et en cuivre que j'ai aussi trouvé. Tout est recyclé. Il y a aussi des miroirs cassés qui reflètent la lumière.

Art de la révolution libanaise par Hayat NazerPouvez-vous décrire la sculpture avec vos propres mots et votre processus de réflexion dans la composition?

J'ai gardé une main baissée. Elle est trop fatiguée, cette main est trop fatiguée pour même être levée. Et ses jambes sont immobiles comme si elle ne voulait pas bouger. Les cheveux ont l'air de couler encore dans l'air. Et, vous savez, quand l'explosion s'est produite, il y avait beaucoup de force et de pression de l'air. Alors je voulais que ses cheveux donnent l'impression que l'explosion se produisait toujours. En dessous de tout cela à droite, il y a l'horloge cassée que j'ai trouvée dans les rues et elle s'était arrêtée à 6h08 ou 6h07, heure de l'explosion.

Je l'ai inclus dans la sculpture parce que beaucoup d'entre nous ont l'impression de ne pas pouvoir avancer. On est toujours coincé dans le temps au moment de l'explosion, on n'en est pas fini, on est encore traumatisé. Et cette partie exprime la douleur que nous traversons et le traumatisme que nous traversons. Sur la gauche, vous voyez que la main est levée parce qu'elle veut se relever, elle veut continuer à se relever, elle veut de la force. Aussi la jambe à gauche. Si vous le voyez, c'est un peu courbé comme si elle était sur le point de marcher – elle était sur le point de bouger pour se lever. Et c'est ce que je voulais montrer. C'est la réalité. Nous voulons nous lever, mais nous souffrons.

Au début, je lui ai fait porter un miroir brisé en forme de V parce que je voulais que les gens se voient dans le reflet. Mais malheureusement, en déplaçant la statue vers le port, le miroir dans sa main s'est brisé. Le 17 octobre, des personnes portaient des torches de tout le Liban pour allumer une grande torche et je lui ai donc également fait porter une torche. Alors d'abord il y a eu un miroir brisé, puis elle portait une torche et puis j'ai dû retirer la torche de sa main le jour du premier anniversaire de la Révolution. Lors de cet événement, j'ai pris la torche, qui représentait la torche portée par des gens de tout le Liban, de sa main et je l'ai utilisée pour allumer une énorme torche qui se trouve également au port.

Elle allumait le flambeau de la Révolution. Quand j'ai enlevé la torche, sa main était vide. Quelqu'un est venu et m'a demandé s'il pouvait mettre le drapeau libanais dans sa main, et nous lui avons donc fait porter le drapeau libanais. Le lendemain, à cause du vent, le drapeau s'est envolé. Elle s'est donc retrouvée avec le bâton en bois et on dirait qu'elle porte une épée. Donc, sur certaines photos, vous la voyez portant une épée, sur certaines photos une torche, sur d'autres un drapeau et d'autres juste un miroir. J'adore le fait que ce soit interactif.

Placer le drapeau libanais entre les mains de la sculpture révolutionnaireQuelle a été la réaction des gens face à l'œuvre d'art?

Tant de gens m'ont contacté – ceux qui ont perdu des gens dans l'explosion, les familles qui ont perdu leur mère ou leurs enfants, certains qui ont la même blessure au visage, ils m'ont contacté et ils m'ont dit qu'ils pleuraient. Quand ils ont vu cette sculpture, ils m'ont dit qu'ils n'étaient pas en mesure d'exprimer ce qu'ils ressentaient à l'intérieur. Parfois, les mots ne peuvent pas exprimer un sentiment si profond et énorme à l'intérieur et ils m'ont dit que cette sculpture représente exactement ce qu'ils ressentent. C'était très émouvant pour eux.

Sculpture en décombres de l'explosion du port de BeyrouthParce que le Phénix a été brûlé, vous avez décidé de déplacer cette sculpture pour la protéger. Pouvez-vous en parler un peu?

Il y a quelques jours, des gens sont venus brûler et briser le Phoenix. Les gens étaient très inquiets que quelqu'un la briserait, car elle représente maintenant les gens et leur douleur et leurs rêves et tout. J'ai donc dû la retirer du port. Mais mon plan, et ce que les gens veulent en fait, est de créer une réplique d'elle – une énorme. Celui-ci mesure un peu moins de trois mètres de haut. Ce que nous souhaitons faire, c'est créer une énorme réplique qui durerait, qui servirait de mémorial à tous ceux qui sont morts et à tous ceux qui ont été blessés – physiquement, émotionnellement et psychologiquement. Et pour cela, j'ai besoin de collecter des fonds pour créer une sculpture durable qui représente la première plus grande explosion – explosion non nucléaire – au monde, et la troisième au monde.

Hayat Nazer posant devant une sculpture faite de décombres de l'explosion du port de BeyrouthQu'espérez-vous que les gens au Liban et au-delà retiennent de votre travail?

Je suis artiste et même je ne connaissais pas l'effet et l'importance de l'art avant la Révolution. J'aimais l'art, mais j'avais l'habitude de penser que je ne peux pas faire de changement à travers l'art et je suis quelqu'un qui croit que nous avons un but dans la vie et que nous devons faire un changement dans ce monde. Je suis motivé par un changement positif et j'ai senti qu'à travers l'art, je n'allais pas pouvoir le faire. Mais pendant cette Révolution, cela a en fait changé ma vie.

Alors quand j'ai commencé, beaucoup de gens m'ont interrogé. Ils ont dit, c'est juste de l'art, allons-y et faisons de meilleures choses comme bloquer les routes et tout ça. Certaines personnes – très peu – disaient, oh, ça ne veut rien dire. Vous savez, c'est juste de l'art. Comment cela va-t-il faire un changement? Mais ensuite, ils ont vu les médias internationaux tourner et ils ont vu comment nous avons pu transmettre notre message partout dans le monde à travers l'art. Ils étaient comme, d'accord, vous aviez raison de faire la sculpture. Et puis, lorsque le gouvernement a envoyé des gens pour retirer toutes les tentes de la place des Martyrs à cause du COVID-19, la seule chose qui est restée était l'œuvre d'art. Et ces mêmes personnes, ils m'ont appelé et m'ont dit qu'ils avaient tort. C'est la seule chose qui reste, qui crie encore la révolution.

Et certains des manifestants qui ne savaient même rien de l'art ou qui ne se souciaient pas de l'art, ce sont eux qui m'ont aidé à le construire, qui ont continué à protéger le Phénix. J'ai reçu des appels de gens qui ne se souciaient jamais de l'art, ils étaient comme, reconstruisons-le, on ne peut pas les laisser nous briser. Nous sommes prêts, quand vous le souhaitez. Ce sont eux qui prennent des photos. Et ils m'envoient des photos d'eux-mêmes en train de nettoyer le Phoenix, bien qu'il soit cassé, mais ils nettoient et essaient de le réparer. Ce sont des gens qui n'ont jamais rien su de l'art ou de l'industrie. Maintenant, à travers l'art, ils ont été touchés.

Hayat Nazer en silhouette devant le Phoenix au Liban

Hayat Nazer: Site Web | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Hayat Nazer.

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