Un artiste crée des portraits de Noirs tués par la police, une minute de couleur pour chaque année de vie [Interview]

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Adrian Brandon Stolen Art Marker Art

George Floyd. 46 ans, 46 minutes de couleur

L'artiste Adrian Brandon crée un travail qui se concentre sur l'expérience des Noirs. Bien qu'une partie de cela soit centrée sur «la joie, la fanfaronnade et l'amour uniques» qui sont partagés dans la communauté, Brandon utilise également ses talents pour pleurer les Noirs qui ont été tués par la police. Grâce à sa série en cours intitulée Volé, Brandon dessine les portraits des nombreux hommes, femmes et enfants dont la vie a été tragiquement écourtée. Leurs ressemblances sont d'abord rendues au crayon, puis l'artiste basé à Brooklyn utilise des marqueurs pour colorer le portrait des années où il était en vie, dans lequel un an équivaut à une minute de couleur.

George Floyd, dont la mort a déclenché l'indignation et les protestations du monde entier, a été décompté à partir de 46 minutes. D'autres victimes n'ont qu'une fraction de ce temps; Tamir Rice n'avait que 12 ans à sa mort, ce qui n'a donné à Brandon que le temps de colorer le centre de son visage.

Les portraits incomplets nous obligent à contempler ce qui a été perdu dans la mort de ces individus. Ils sont des rappels puissants et dévastateurs que ces personnes ne fêteront pas un autre anniversaire ou ne participeront pas aux étapes importantes de la vie, de la fin des études au mariage. «Ce vide représente des trous dans leurs familles et dans notre communauté», explique Brandon, «qui restera à jamais coincé avec la question,« qui devenaient-ils? »

Nous avons parlé avec Brandon Volé et le rôle que la création artistique a dans l'expression de notre humanité. Faites défiler vers le bas pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Adrian Brandon Portrait Art

Tamir Rice. 12 ans, 12 minutes de couleur

Quel est votre parcours artistique?

En famille, nous avons utilisé l'art comme un moyen de montrer l'amour et de se célébrer. Chaque fête des mères et des pères comprenait des menus faits à la main pour le brunch. J'ai dormi sur un lit superposé décoré de peintures et de poèmes de ma mère, illustrant un monde dans lequel mes frères et sœurs et moi avons mangé des crêpes toute la journée sur la planète FILA. Nous avons joué GI Joes dans une pièce avec des portes couvertes de peintures murales de notre père nous soulevant et nous portant sur ses épaules, et j'ai mangé des céréales Wheaties sur un tabouret peint à la main personnalisé pour moi, chaque matin. Avec cela étant ma fondation pour la créativité, le dessin a toujours été quelque chose que j'ai aimé.

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Sandra Bland. 28 ans, 28 minutes de couleur

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Breonna Taylor. 26 ans, 26 minutes de couleur

Comment avez-vous découvert le dessin et le portrait?

À l'école, j'étais l'enfant en classe remplissant les marges de chaque page avec des gribouillis, créant des années de mon meilleur art sur du papier de cahier ligné. Au lycée, bien que le sport soit mon objectif parascolaire principal, j'avais un professeur d'art nommé April Ferry qui voyait plus en moi qu'un simple athlète. J'ai continué à faire de l'art au Pitzer College où j'ai appris comment mon art peut déclencher une véritable conversation sur les injustices dans le monde, et ce n'est qu'en 2017 que j'ai commencé à me concentrer sur le portrait. Cette année-là, pour le Mois de l'histoire des Noirs, j'ai souligné les chefs noirs qui sont vivants et qui enrichissent la culture noire aujourd'hui: l'histoire des Noirs en devenir. Je me suis appris à peindre avec des marqueurs et suis tombé amoureux de la profondeur que je pouvais atteindre en superposant et en mélangeant les couleurs.

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Eric Garner. 43 ans, 43 minutes de couleur

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Ryan Twyman. 24 ans, 24 minutes de couleur

Comment avez-vous trouvé le concept – reliant le temps et la couleur – pour le Volé séries?

En tant qu’homme noir dans la société actuelle, la peur de la violence policière contre la communauté noire est toujours présente dans mon esprit. Un feu arrière cassé, un chandail à capuchon ou simplement jouer avec des amis peut entraîner la fin de notre vie. Fin 2018, Jemel Roberson venait d'être tué et son histoire était fraîche dans mon esprit; il n'avait qu'un an de plus que moi quand sa vie a été volée. J'avais besoin d'un moyen de montrer combien de vies de Noirs sont enlevées par la police parce que les hashtags ne fonctionnaient pas. Un jour, alors que je travaillais sur une commande d'un Noir de 92 ans décédé (de causes naturelles), j'ai partagé le travail en cours avec ma copine. Nous avons parlé de la beauté étrange de la pièce, même si elle n'était pas complète, de la façon dont l'espace vide suscitait des questions. Je pense souvent en travaillant sur les commissions des défunts: comment étaient-ils? Comment se sont-ils comportés dans le monde? Comment sont-ils morts? J'ai réfléchi à la chance qu'il avait de vivre une longue vie et à la façon dont on ne donne pas autant de temps à tous les Noirs. Avec tout cela à l'esprit, Volé est né.

Vous regarder ajouter de la couleur à vos portraits pendant une courte période ajoute un autre niveau d'émotion à cette série. À quoi cela ressemble-t-il de travailler de cette façon, sachant ce que signifient les minutes?

C'est stressant et c'est lourd. J'ai commencé le Série volée en février 2019, et après plusieurs mois, j'ai dû m'en éloigner et me donner de la place pour pleurer. Chaque fois que je commence à colorier une nouvelle pièce, il y a un sentiment de panique. Je veux tellement colorer autant que je peux… pour finir cet œil, aller jusqu'aux lèvres. Lorsque le chronomètre se déclenche, il y a de la colère, une profonde tristesse et un sentiment de désespoir. Le fait que tant de personnes résonnent avec ces portraits m'a donné beaucoup plus d'espoir. Les gens de toutes les couleurs de peau ressentent le même désespoir que je ressens lorsque je les crée, et la reconnaissance de cette perte est si importante que nous nous battons pour le changement. Certains membres de la famille m'ont également contacté et m'ont remercié d'avoir créé un portrait de leur bien-aimé; pour garder leur nom et leur histoire en vie. Cela a fait une telle différence dans mes sentiments lorsque je crée de nouveaux portraits. Honorer ces vies est si important pour moi. Donc, alors que la création de ces portraits me pèse émotionnellement, je trouve la paix dans le fait que je passe du temps avec eux et que j'apprenne leurs histoires. Je suis conscient que la douleur que je ressens ne ressemble en rien à la douleur ressentie par les familles, et je suis honoré d'honorer ces vies volées et d'utiliser mes compétences pour amplifier leurs histoires.

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Aiyana Stanley-Jones. 7 ans, 7 minutes de couleur

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Botham Jean. 26 ans, 26 minutes de couleur

Dans ces portraits, l'espace non coloré a tellement de sens. Que signifie le vide pour vous?

Le vide symbolise l'inconnu. Toutes les questions auxquelles sont confrontés leurs proches. Tous les jalons et célébrations qui ne seront jamais atteints. Il représente le trou laissé dans le cœur de leurs communautés. L'envie de plus. La douloureuse vérité que leur histoire était inachevée.

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Rekia Boyd. 22 ans, 22 minutes de couleur

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Philando Castile. 32 ans, 32 minutes de couleur

Vous avez dit que vous vous sentiez pressé de créer ces pièces, sachant que le temps presse. Comment est-ce lié à l'expérience plus large des Noirs?

Stress. Anxiété. Peur. Ce sont des sentiments bien trop familiers pour les Noirs aux États-Unis, et l'histoire en a fait autant. Le temporisateur représente l'incertitude; le caractère aléatoire avec lequel les Noirs vivent chaque jour – ne pas savoir si c'est le jour où quelque chose que vous faites, dites ou portez pourrait mettre fin à votre vie. Pour les parents, c'est la crainte que votre fille ne joue sa musique trop fort en dehors du 7-11, ou que votre fils ne prenne son portefeuille lorsque la police le tire au lieu de garder les mains sur le volant comme vous l'avez appris. Ces craintes sont si réelles et si répandues pour les familles noires. Des transgressions mineures peuvent coûter une vie. Nous sommes épuisés.

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Akai Gurley. 28 ans, 28 minutes de couleur

Quel type de réponse avez-vous reçu de Volé jusque là?

Jusqu'à présent, les gens ont été incroyablement réceptifs aux Volé. Beaucoup de gens utilisent la série comme moyen d'entamer une conversation sur le mouvement Black Lives Matter avec leurs pairs. Les professeurs d'art se sont adressés au monde entier pour exprimer leur enthousiasme à utiliser la série dans leurs programmes d'études en se concentrant sur l'art comme outil de changement. Des inconnus m'ont vraiment ouvert sur les réactions viscérales qu'ils ont ressenties. En ce moment, nous voyons beaucoup de contenu sur les médias sociaux sur les injustices qui nécessitent de l'attention, et cette série fait exactement cela, mais dans un langage visuel unique et d'une simplicité déchirante.

En novembre 2019, j'ai présenté Volé à ma première exposition d'art solo à New York. Étaient présents les membres de la famille d'Akai Gurley, un homme noir non armé qui a été tué dans une cage d'escalier à Brooklyn en 2014. J'ai colorié sa pièce pendant 28 minutes. J'ai été profondément ému par la conversation que j'ai eue avec sa famille. Ils ont exprimé leur gratitude pour la série et à quel point c'était agréable de voir d'autres personnes penser à Akai. C'est ce que la série est pour moi, pour montrer aux familles que leurs proches ne sont pas oubliés et pour faire prendre conscience des points communs qui lient toutes ces vies.

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Tony McDade. 38 ans, 38 minutes de couleur

Quel rôle pensez-vous que la création artistique joue dans l'expression de notre humanité?

L'art a la capacité de nous entraîner à travers les sentiments et les émotions. Il nous invite à être vulnérables et peut transcender la politique et les lignes de parti, nous donnant une portée plus universelle. L'art parle au cœur et maintient notre humanité à l'avant. Compte tenu du combat qui nous attend, c'est important. Nous ne pouvons pas perdre de vue qu’il s’agit de vies humaines. Bien sûr, les politiques et les systèmes doivent changer. C’est extrêmement important. Mais ce n'est pas seulement une révolution à mener par les décideurs et les législateurs. Ce combat concerne la vie humaine et l'art nous aide à nous en souvenir.

En plus de Volé, vous avez d'autres séries d'œuvres dont Brooklyn Windows, qui concerne COVID-19. Sur quoi d'autre travaillez-vous actuellement et qu'avez-vous prévu pour l'avenir?

En ce moment, je me concentre principalement sur Volé. Je cherche des moyens d'avoir Volé expérimenté en personne, car il détient beaucoup plus de pouvoir lorsque vous êtes confronté à un mur de visages regardant le spectateur. Mon émission de l'année dernière l'a prouvé et malheureusement, il y a déjà eu tellement de vies supplémentaires ajoutées à la série.

Quand je ne crée pas de pièces pour Volé, Je crée un travail qui célèbre la culture noire. Les Noirs sont inondés d'images de la douleur, de la souffrance et de la perte des Noirs, et je veux contrer cela avec des rappels que notre peau est quelque chose à célébrer. Que notre amour est puissant. Que nos durags ne sont vraiment que des capes de super-héros.

Adrian Brandon Portrait Art

Atatiana Jefferson. 28 ans, 28 minutes de couleur

Adrian Brandon: site Web | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos d'Adrian Brandon.

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