Symbolisme: une approche significative de la poésie et de la peinture au tournant du siècle

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Gustave Moreau, L'apparition

Gustave Moreau, «L'apparition» (détail), ca. 1886 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En 1886, l'écrivain et critique d'art grec Jean Moréas a publié un manifeste sur Symbolisme. Décrit par Moréas comme une «poussée actuelle de l'esprit créateur dans l'art», le symbolisme a été déclenché par un intérêt pour la spiritualité, se matérialisant comme un mouvement qui a favorisé la subjectivité plutôt que le réalisme.

Alors que la popularité du symbolisme a décliné au début du XXe siècle, son influence a perduré, touchant les mouvements ultérieurs et inspirant les artistes pour les années à venir. Ici, nous regardons de plus près ce genre de rêve, explorant tout, de son origine fascinante à son héritage enchanteur.

Qu'est-ce que le symbolisme?

Le rêve de Pierre Puvis de Chavannes

Pierre Puvis de Chavannes, «Le rêve», 1883 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Symbolisme était un mouvement culturel qui s'est produit au milieu du 19e siècle. D'abord sous forme de poésie et d'écriture, puis en peinture, le symbolisme a émergé sur les talons de deux grands genres littéraires et artistiques: le romantisme (1800-1850) et le réalisme (1840-1880). Alors que les symbolistes favorisaient l’accent mystique du romantisme sur l’émotion accrue, ils rejetaient la focalisation réaliste sur le sujet de tous les jours.

Prenant cette approche au niveau supérieur, les symbolistes ont produit des œuvres stratégiquement dont le contenu (écrit ou peint) a servi de symboles d'idées plus profondes – pas comme un moyen de reproduire la réalité. "Chaque manifestation de l'art rencontre un appauvrissement et un épuisement mortels", écrit Moréas dans Le Symbolisme, son manifeste symboliste, «suivent ensuite des copies de copies, des imitations d'imitations; ce qui était nouveau et spontané devient cliché et banal. » Canaliser les rêves et exploiter le subconscient, pensait-il, relancerait les arts et insufflerait une nouvelle vie dans un paysage culturel manquant d'imagination.

Le mouvement symboliste

L'écriture

Affiche Cazals

Frédéric-Auguste Cazals, «7e Exposition du Salon des Cent» (détail mettant en vedette Paul Verlaine et Jean Moréas), 1894 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Quand Moréas a publié Le Symbolisme dans un journal français Le Figaro le 18 septembre 1886, il cherche à faire de la place du symbolisme un mouvement de premier plan. Pour ce faire, il a officiellement accepté le terme de «symbolisme» comme titre du mouvement, notant que «le nom peut rester». Il a également discuté des valeurs du genre en herbe, y compris l'accent mis sur la pureté, une rébellion contre «l'éducation, la déclamation, les sentiments négatifs et (et) la description objective» et la désapprobation du mouvement décadent, un genre contemporain caractérisé par une frivolité excessive et une over-the -accent sur la fantaisie.

En plus des qualités plus abstraites du symbolisme, le manifeste a également exposé ses considérations techniques. Selon Moréas, la poésie symboliste comprend des «ondulations tombantes», des «ellipses mystérieuses», «une rime de fluidité abstruse» et d'autres outils d'écriture privilégiés par les poètes intéressés à «tirer librement les flèches féroces du langage». Ces éléments symbolistes sont particulièrement évidents dans la prose-poésie de Charles Baudelaire, les œuvres complexes de Stéphane Mallarmé, et Paul Verlaine«L’art poétique».

En plus de la poésie, les écrivains symbolistes ont également écrit de la prose, qu'ils ont publiée dans des périodiques, comme Le Figaro, et des magazines littéraires, y compris Le Plume.

Beaux-arts

Judith I par Klimt

Gustav Klimt, «Judith I», 1901 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Contrairement aux écrivains, les artistes symbolistes n'étaient pas unis par une seule esthétique ou un seul style. Leur travail est plutôt caractérisé par un intérêt commun à imprégner leurs peintures et dessins de références personnelles et de métaphores discrètes, souvent ambiguës. Habituellement, leur travail a exploré les thèmes de l'érotisme, de la romance, de la morbidité et de l'occulte. Comme l'iconographie elle-même est venue après les idées, il existe un large éventail de sujets symbolistes.

Gustave Moreau et Pierre Puvis de Chavannes, par exemple, favorisaient les sujets rêveurs enracinés dans des contes mythologiques et des histoires bibliques; Gustav Klimt a préféré peindre des portraits éthérés de femmes et des allégories surréalistes; Edvard Munch excellé dans les peintures et gravures sombres et mornes; et Odilon Redon a tout exploré, des études florales flottantes aux araignées anthropomorphes rendues dans ce qu'il croyait être la teinte la plus spirituelle: le noir.

"Le noir est la couleur la plus essentielle", a déclaré Redon. «Il véhicule la vitalité même d'un être, son énergie, son esprit, quelque chose de son âme, le reflet de sa sensibilité. Il faut respecter le noir. Rien ne la prostitue. Il ne plaît pas à l'œil et n'éveille aucune sensualité. C'est l'agent de l'esprit bien plus que la plus belle couleur de la palette ou du prisme. »

Influence

L'épopée slave d'Alphonse Mucha

Alphonse Mucha, affiche pour l'exposition «L'épopée slave», 1928 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le symbolisme est resté un mouvement répandu en France, en Russie et en Belgique au début du siècle. En 1910, cependant, il avait disparu de la proéminence, mais non sans laisser un héritage profond.

Les écrivains suivants se sont inspirés des poètes symbolistes pendant des décennies. Plus précisément, comme l'écrivain Wallace Fowley l'a noté, «depuis la riche période du symbolisme. . . La poésie française est obsédée par l'idée de pureté«—Un concept lancé par des poètes symbolistes. Mais ce ne sont pas seulement les autres écrivains qui se sont tournés vers leur travail. Compositeurs ont également cité des poèmes symbolistes spécifiques comme leurs muses, avec Claude Debussy Clair de lune (une pièce basée sur un poème de Paul Verlaine) servant d'exemple particulièrement célèbre.

Les artistes modernistes étaient également attirés par le symbolisme. Art Nouveau L’artiste Alphonse Mucha, figure contemporaine, a adapté l’utilisation de la métaphore et de l’imagerie onirique du mouvement pour créer des peintures et des gravures envoûtantes et sinueuses. Les Nabis, un groupe de postimpressionnistes épris de couleurs et amoureux des couleurs, a également incorporé des symboles significatifs dans leurs peintures, tandis que le Surréalistes, canalisant l'attention des symbolistes sur l'imagination, s'appuyait sur le subconscient comme source de créativité.

«L'imaginaire», a déclaré le pionnier surréaliste André Breton, «est ce qui tend à devenir réel.»

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