Sautez à Pâques avec cette histoire de vacances riche en œufs

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Œufs de Pâques

Photos de Svitlana-ua / Shutterstock

Joyeuses Pâques! En plongeant dans l’esprit des Fêtes, vous pouvez vous retrouver dans une ou deux traditions, que vous remplissiez un panier avec de la fausse herbe et des friandises amusantes ou que vous teigniez une douzaine d’œufs durs. Bien que vous ne réfléchissiez pas à deux fois à ces activités apparemment stupides, ce sont en fait des pratiques séculaires chargées d'histoire, issues d'anciens rituels, du folklore médiéval et d'incarnations plus modernes.

Vous voulez en savoir plus sur Pâques et ses traditions technicolores? Avant de nous promener dans l'histoire des vacances, il est important de comprendre ses origines, tant dans l'esprit que dans le nom.

Qu'est-ce que Pâques?

Art de Pâques

Domenico Pagliarolo, «Résurrection, dans un premier A», dernier quart du XVe siècle (Photo: Google Arts & Culture (Domaine public))

Pâques est la plus ancienne fête du christianisme. Selon la croyance fondamentale de la religion, Jésus Christ—Le fils de Dieu qui est né à la Vierge Marie le 25 décembre, jour de Noël — est ressuscité des morts. Sa résurrection aurait eu lieu un dimanche, le troisième jour après sa crucifixion et son enterrement ultérieur.

Dans la foi chrétienne, ce dimanche – maintenant connu depuis des siècles Dimanche de pâques—Est le jour le plus important du calendrier liturgique.

Étymologie œuf-cellent

Art de Pâques

Johannes Gehrts, «Ostara, 1901 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le mot Pâques dérive du vieil anglais Eosturmonath. Selon Saint Bede, un moine bénédictin né au 7ème siècle, ce terme signifie «mois de Ēostre», Ēostre étant une ancienne déesse germanique du printemps ou du renouveau.

À l’époque de Saint Bede, cependant, «mois de Ēostre» désignait «saison pascale». Pascal décrit une relation avec la Pâque ou le dimanche de Pâques, qui sont tous les deux observés en mars ou avril – bien que, lorsque référencé par Saint Bede, ce «mois de Ēostre», fasse exclusivement référence à avril.

Pourquoi Pâques est historiquement associée à avril? Contrairement à la plupart des autres jours fériés qui tombent à la même date chaque année, Pâques est basée sur le calendrier lunaire. Plus précisément, il a lieu le dimanche qui suit la première pleine lune le ou après le Equinoxe de Printemps. Cela signifie également que le Carême – la saison liturgique qui commence avec le mercredi des Cendres et se termine 40 jours plus tard le dimanche de Pâques – comprend des dates différentes chaque année.

Traditions Technicolor

Oeufs de Pâques et panier de Pâques

Photos de galsand / Shutterstock

Puisque Pâques fait référence au jour où Jésus-Christ serait ressuscité, vous vous demandez peut-être pourquoi cela se produit selon la lune. Alors que Pâques est apparue comme une fête chrétienne au IIe siècle, ses origines remontent encore plus loin. En fait, les traditions de Pâques remontent à des cultures antérieures à Jésus lui-même.

Oeufs teints

Œufs de Pâques

Stock Photos de PHOTOGRAPHER / Shutterstock

Tremper les œufs dans la teinture est devenu un aliment de base de Pâques. Comme de nombreuses traditions traditionnelles des Fêtes – y compris la farce ou le traitement à l'Halloween ou la farce le jour du poisson d'avril – ce passe-temps a des racines païennes.

Dans les temps anciens, les équinoxes et les solstices étaient considérés comme des temps sacrés. Le solstice de printemps, en particulier, a été célébré pour avoir mis fin au froid hivernal et inaugurer une période de renaissance. Dans les fêtes de printemps païennes, des œufs non éclos ont été utilisés pour symboliser une nouvelle vie – un concept adapté par les chrétiens au début de Pâques.

«Les œufs, en tant que symbole d'une nouvelle vie, sont devenus l'explication populaire de la résurrection», explique Carole Cusack, professeur à l'Université de Sydney, «après le froid des mois d'hiver, la nature revenait à la vie.»

Des siècles plus tard, le peuple médiéval s'appuierait sur ce modèle. Après la messe du dimanche de Pâques, ils se régalaient d'œufs décorés, une collation symbolique qui servait également à marquer la fin du jeûne du Carême.

Aujourd'hui, les gens perpétuent cette tradition séculaire en teignant des œufs qui ont été bouillis ou soufflés et en grignotant des répliques en chocolat.

Paniers tissés

Panier de Pâques

Banque de Photos de PHOTOCREO Michal Bednarek / Shutterstock

Qu'ils soient pondus par un poulet ou confectionnés par des confiseurs, les œufs de Pâques sont traditionnellement placés dans de jolis paniers pastel. Cette coutume est également basée sur le rituel païen, car, selon Saint Bede, la déesse germanique Ēostre était connue pour transporter autour d'un panier rempli – quoi d'autre? – des œufs. Les fidèles placeraient également leurs offrandes au Ēostre dans des paniers.

Plus d'un millénaire plus tard, le peuple germanique revisiterait cette tradition ancienne en créant une première version du panier de Pâques. Destinés à ressembler à des nids, ces paniers ont été fabriqués avec un visiteur très spécial à l'esprit: Osterhase, un ancêtre précoce du lapin de Pâques.

Un lapin en visite

lapin de Pâques

Photos de Ramona Heim / Shutterstock

Selon la légende germanique, l'Osterhase, un lièvre pondeur, visiterait les foyers pour enfants à la veille de Pâques. À l'aide de leurs bonnets, les enfants fabriquaient des «nids» de fortune pour que le lièvre se remplisse d'œufs colorés. Finalement, les habitudes de cadeaux de la créature ont évolué, et des bonbons, des chocolats et des babioles ont été ajoutés au mélange.

Pourquoi un lièvre a-t-il été choisi pour servir de visiteur spécial? La réponse, encore une fois, est enracinée dans le symbolisme du printemps, car les lapins et les lièvres représentent traditionnellement la fertilité.

Les vacances aujourd'hui

Lapins au chocolat

Photos de Barbara Neveu / Shutterstock

Aujourd'hui, Pâques est célébrée dans le monde entier. Fidèle à ses racines, il est généralement considéré à la fois comme une fête religieuse et une célébration du printemps. Né de son histoire mélangée, cela permet aux vacances de servir à la fois de festival le plus important du christianisme et de passe-temps amusant pour les enfants – un équilibre qui a permis à Pâques de s'épanouir dans les vacances "houblonnées" qu'elle est aujourd'hui.

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