Rencontrez Theo van Gogh: le frère cadet de Vincent et l'un des marchands d'art les plus importants de l'histoire

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Qui est Theo van Gogh

Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

En tant que pionnier du post-impressionnisme, Vincent Van Gogh est l’une des figures les plus connues de l’histoire de l’art. Bien que l'artiste n'ait pas connu beaucoup de succès au cours de sa courte carrière, son travail a suscité une grande attention depuis sa mort en 1890. Qui était derrière sa renommée posthume? On peut dire que cela peut être attribué à son jeune frère, Théo, un important marchand d'art qui a introduit le monde de l'art moderne au portefeuille prolifique de Vincent.

En plus de servir un objectif professionnel dans la vie de Vincent, Theo a également joué un rôle beaucoup plus personnel en tant que confident de son frère. De 1872 à la mort de Vincent 18 ans plus tard, les frères se sont écrits des centaines de lettres. Aujourd'hui, près de 700 de ces lettres survivent, nous offrant un aperçu du succès éventuel de Vincent van Gogh – et de la personne qui a contribué à le rendre possible.

Début de carrière et carrière de Theo

Photo de Theo van Gogh

Theo van Gogh, 15 ans (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Le 1er mai 1857 – un peu plus de quatre ans après la naissance de Vincent – Theodorus «Theo» van Gogh est né à Zundert, aux Pays-Bas. Après un passage dans la galerie d'art de son oncle, Theo a suivi les traces de son frère aîné et a rejoint la branche néerlandaise de Goupil & Cie, un marchand d'art français, alors qu'il n'avait que 16 ans. En 1880, il devient directeur du siège de la société à Paris, le plaçant à l’épicentre du monde de l’art moderne à seulement 23 ans.

Le succès de Theo en tant que marchand de peintures, sculptures et graphismes contemporains contrastait considérablement avec la carrière de son frère aîné. À 27 ans, Vincent venait juste de décider de poursuivre une carrière dans la peinture après des échecs en tant qu'employé d'école, libraire, étudiant en théologie et prédicateur laïc. Conscient des difficultés de son frère aîné, Theo s'est efforcé de soutenir financièrement Vincent, l'aidant à acheter des fournitures d'art. "Vous parlez d'argent que vous me devez et que vous voulez me rendre", écrivait-il en 1888. "Je n'en entendrai pas parler. La condition à laquelle je veux que vous arriviez est que vous ne devriez pas avoir de soucis. »

En plus d'envoyer de l'argent, Theo a aidé Vincent en lui présentant les artistes les plus avant-gardistes de Paris, notamment Paul Cézanne, Henri de Toulouse-Lautrec, Georges Seurat et Paul Gauguin – un groupe qui, avec Vincent, finirait par devenir être connu comme les post-impressionnistes.

Relation avec Vincent

Portrait de Theo van Gogh

Vincent van Gogh, «Portrait de Theo van Gogh», 1887 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Plus important que l'argent et les relations, cependant, Théo a offert à Vincent un soutien émotionnel. Avant la promotion de Théo et les activités picturales de Vincent, les frères partageaient un lien fort. Alors que le couple avait également trois sœurs, Anna, Elisabeth et Willemina, et un frère, Cornelius, ils sont restés particulièrement proches. En fait, c'est l'admiration de Théo pour Vincent qui l'a poussé à rejoindre Goupil & Cie en premier lieu, car Vincent y avait déjà travaillé pendant quatre ans au moment où il a commencé.

Bien que Théo soit satisfait de l'idée de travailler en étroite collaboration avec son frère, il savait que la peinture, et non l'art, était sa passion. Dès 1873 – la même année où il est embauché par Goupil & Cie – Theo encourage Vincent à se plonger pleinement dans sa pratique. «Je suis heureux que nous travaillions tous les deux pour la même entreprise maintenant», écrivait Théo en 1873. «Dans tous les cas, vous devez aller souvent au musée, c'est bien de faire la connaissance des anciens peintres aussi, et si vous obtenir la chance de lire sur l'art, et en particulier les magazines sur l'art. . . "

Lettre Van Gogh

Lettre à Theo van Gogh (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Au cours de la décennie suivante, Theo a aidé Vincent à naviguer dans une myriade de luttes, allant d'un certain nombre de crises financières à des épisodes de troubles mentaux. En 1886, il invite même Vincent à vivre avec lui à Paris, bien que l'artiste ne reste que deux ans (il exprime de manière célèbre que travailler dans l'agitation de la capitale française le laisse «complètement engourdi»). Même séparé, cependant, Théo continuerait à soutenir moralement Vincent par une correspondance constante et cohérente.

Cette communication s'est révélée particulièrement importante en 1889, lorsque l'état mental de Vincent s'est détérioré. Suite à une altercation qui a abouti à un acte d'automutilation, Vincent s'est installé dans un établissement de santé mentale du sud de la France. Bien que loin à Paris, Théo a continué à réconforter Vincent et à montrer son soutien à sa décision.

". . Vous dites vraiment trop de choses aimables sur une chose qui est tout simplement naturelle, sans tenir compte du fait que vous me l'avez rendu plusieurs fois, à la fois par votre travail et par une affection fraternelle qui vaut plus que tout l'argent Je posséderai jamais », a écrit Theo. «Ça me fait mal de savoir que vous êtes toujours dans un état de santé incomplet. Bien que rien dans votre lettre ne trahisse une faiblesse d'esprit, au contraire, le fait que vous jugiez nécessaire d'entrer dans un asile est assez grave en soi. »

La nuit étoilée

Vincent van Gogh, «La nuit étoilée», 1889 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Vincent a continué à peindre pendant son passage à l'asile, aboutissant à une collection de 150 tableaux. Il a envoyé un certain nombre de ces peintures à Théo, qui, à son tour, a réussi à obtenir des lieux d'exposition pour 16 d'entre eux. «Vos tableaux sont bien placés et très beaux», écrit-il à Vincent. «Beaucoup de gens sont venus me demander de vous adresser leurs compliments. Gauguin a dit que vos peintures sont la clé de l'exposition. »

Peu de temps après ce succès, Van Gogh quitte l'hôpital et s'installe à Auvers-sur-Oise, une banlieue de Paris. Alors que, grâce à Théo, sa carrière semblait être à la hausse, il est resté mentalement malade. Le 27 juillet 1890, Van Gogh se suicida et mourut deux jours plus tard. Theo a terminé sa dernière lettre avec ses mots d'encouragement:

«Espérons que notre santé à tous s'améliorera, car la santé, c'est beaucoup. Ci-joint je vous envoie 50 francs – écrivez-moi vite et croyez-moi votre frère qui vous aime. "

Mort et héritage

Tombe de Theo van Gogh

Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Dans les mois qui ont suivi la mort de Vincent, la santé de Theo a décliné. En novembre, il a été admis dans un hôpital psychiatrique; en décembre, on lui a diagnostiqué démence paralytique, une psychose chronique; et, en janvier, il est décédé.

Alors que l'héritage de Theo est principalement lié à son rôle de confident de Van Gogh, ses contributions discrètes à l'art moderne ne peuvent être ignorées. En tant que marchand éminent de la fin du XIXe siècle à Paris, il a contribué à lancer l'art d'avant-garde au premier plan, à populariser des mouvements comme l'impressionnisme et le post-impressionnisme et, bien sûr, à faire découvrir au public l'œuvre de Vincent van Gogh.

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