Rare ancienne race de chiens chanteurs repérée dans la nature après 50 ans

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Chante de chien chantant de Nouvelle-Guinée

Photo: Photos de Blanka Berankova / Shutterstock

Cela fait 50 ans que le Chien chanteur de Nouvelle-Guinée a été repéré à l'état sauvage; cependant, les chercheurs ont récemment fait une découverte surprenante. Ces chiens rares ne se trouvent généralement qu'en captivité dans des zoos ou des centres de conservation, mais une expédition dans une région éloignée de Papouasie a repéré ces chiens musicaux. Après les avoir observés pour la première fois en 2016, l'équipe est revenue en 2018 pour collecter des échantillons d'ADN afin de confirmer leurs découvertes.

Cette race de chien extrêmement rare est connue pour ses vocalisations et ses hurlements uniques. Originaire des hautes terres de Nouvelle-Guinée, il est étroitement lié au dingo. Dans les années 1970, quelques chiens sauvages ont été capturés et les 200 autres chiens chanteurs captifs de Nouvelle-Guinée sont leurs descendants. Malheureusement, en raison du petit nombre de chiens sauvages capturés, ces chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée trouvés en captivité sont sévèrement consanguins.

En 2016, des chercheurs de la New Guinea Highland Wild Dog Foundation ont trouvé 15 chiens sur des terres protégées près d'une mine d'or et de cuivre. Deux ans plus tard, ils ont bravé la haute altitude, les conditions météorologiques imprévisibles et les terrains extrêmes pour recueillir des échantillons de sang, de poils et de tissus et pour effectuer un examen de santé sur les chiens. Ils ont également attaché un collier GPS à deux des chiens afin d'en savoir plus sur leurs habitudes.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=qhMqh9zHUBc (/ embarqué)

Ce qu'ils ont découvert en analysant l'ADN des chiens sauvages était un chevauchement génétique de 70% entre les chiens sauvages et les chiens captifs. La différence peut être expliquée en se rappelant que la diversité génétique a été perdue chez les chiens chanteurs captifs de Nouvelle-Guinée en raison de la consanguinité. Il faut également tenir compte du fait que la population sauvage peut également se croiser avec des chiens du village.

«Ils semblent le plus liés à une population de chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée, issus de la biologie de la conservation, descendants de huit chiens amenés aux États-Unis il y a de très nombreuses années», a déclaré Elaine Ostrander, généticienne au US National Human Genome Research Institute co-auteur de l'étude. «Les chiens de conservation sont super consanguins; (il) a commencé avec huit chiens, et ils ont été élevés les uns aux autres, élevés les uns aux autres et élevés les uns aux autres pendant des générations – ils ont donc perdu beaucoup de diversité génétique.

Couple de chien chantant de Nouvelle-Guinée

Photo: Photos de InBetweentheBlinks / Shutterstock

Cette découverte passionnante aidera à reconstituer le puzzle de la domestication des chiens en Océanie, car la taxonomie de la race a été en grande partie un mystère jusqu'à présent. Les parents domestiques les plus proches de cette race ancienne ne sont que très éloignés des chiens domestiques, les Akita et les Shiba Inu. Mais on pense que même cette scission s'est produite il y a 3500 ans lorsque les humains ont amené les ancêtres de ces races en Océanie.

Les chercheurs continueront sûrement leurs études pour aider à percer le mystère de la race et tenter de trouver des réponses aux questions derrière la scission entre les chiens sauvages et domestiques.

h / t: (CNN, The New York Times)

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