Qu'est-ce que la gravure? Un regard sur l'histoire de la création de l'art en multiples

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Qu'est-ce que la gravure?

Photo: tete_escape via depositphotos

De nos jours, il peut être difficile de se souvenir d’une époque où les œuvres d’art n’étaient pas disponibles instantanément. Il n'y avait pas d'impression à la demande ou d'affiches que l'on pouvait facilement obtenir et accrocher sur leur mur. Gravure changé cela; les artistes ont soudainement pu reproduire une image plusieurs fois, facilitant ainsi l'exposition d'un large public à leur travail.

Alors, qu'est-ce que la gravure? Cette pratique artistique transfère l'encre d'une matrice sur un matériau, généralement du papier, en faisant plusieurs impressions de la même image. Les matrices peuvent être constituées de différents matériaux, notamment du bois, des plaques métalliques, du linoléum, de l'aluminium ou du tissu. Bien qu'il existe différentes techniques de gravure (chacune ayant ses propres caractéristiques distinctes), le résultat final est la possibilité de faire plusieurs impressions d'une seule image.

Dans les temps modernes, les tirages sont publiés en éditions. Chaque édition aura un nombre limité d'impressions, bien que les artistes publient parfois des éditions ouvertes. Une fois l'édition imprimée, la matrice est détruite et chaque impression est considérée comme une œuvre d'art originale. Traditionnellement, une fois que la gravure a pris son envol, les estampes étaient également souvent utilisées pour illustrer des livres ou étaient vendues dans de petites collections reliées.

Pour avoir une idée de ce qui est possible avec les impressions, examinons certaines des techniques de gravure traditionnelles et modernes les plus populaires. Gravure sur bois, gravure, et gravure sont toutes des techniques qui ont une longue histoire, remontant même au 5ème siècle de notre ère. Les techniques qui ont gagné en popularité à l'époque moderne comprennent lithographie et impression d'écran. Nous explorerons chaque technique pour avoir une idée de l'impact de la gravure sur l'art.

Gravure sur bois

Impression de gravure sur bois Hiroshige

«Jardin des pruniers à Kameido» par Hiroshige, 1857. (Photo: domaine public via Wikipedia)

En tant que forme la plus ancienne de gravure, la gravure sur bois a une longue et riche histoire. Également connue sous le nom d'impression sur bois, elle est largement utilisée en Asie. La technique a ses racines en Chine, où elle était utilisée pour imprimer sur des textiles.

Ce type d'impression en relief est créé en sculptant un motif dans un bloc de bois épais. Le dessin peut être dessiné directement sur le bloc ou esquissé sur un morceau de papier et collé ou transféré sur le bois. Des couteaux, des ciseaux et des gouges sont ensuite utilisés pour faire ressortir l'image. Pour les impressions de grande taille, plusieurs blocs sont utilisés, l'image étant assemblée dans le processus d'impression. L'encre est roulée sur tout le bloc, les parties en relief retenant l'encre et transférant ensuite l'image sur papier.

L'impression sur bois a une importance particulière au Japon, où son esthétique distincte a formé un genre appelé ukiyo-e. Ces gravures, réalisées entre les XVIIe et XIXe siècles, peignent un conte de la culture à travers des représentations de paysages, de lutteurs de sumo, de belles femmes et de scènes de l'histoire populaire. De grands artistes comme Hiroshige et Hokusai, créateur de La grande vague au large de Kanagawa, a émergé pendant cette période. Ces gravures influenceraient grandement la façon dont l'Occident voyait le Japon et avaient un impact profond sur des artistes comme Van Gogh et Monet.

Gravure

Gravure d'Albrecht Durer

«Melencolia I» par Albrecht Dürer, 1511. (Photo: domaine public via Wikipedia)

La gravure est un type de gravure en taille-douce où les images sont incisées dans une plaque de métal à l'aide d'un outil appelé burin. Il est devenu populaire dans l'Europe du XVe siècle et a d'abord été considéré comme une extension du travail que les orfèvres faisaient déjà pour décorer des pièces d'argent.

Le cuivre et le zinc sont les deux matériaux les plus couramment utilisés pour la plaque. Ils sont polis pour faire briller, puis le burin est utilisé pour créer de fines lignes sur la surface. Un burin est un manche en acier avec une pointe pointue et inclinée dans un manche en bois. Des burins de différentes tailles permettent aux graveurs de créer des lignes de différentes largeurs. Les artistes qualifiés peuvent également créer des lignes courbes et utiliser des hachures et des points pour donner de la dimension et de l'ombre à l'œuvre.

Une fois la plaque entièrement gravée, elle est recouverte d'encre et une boule de tissu est utilisée pour presser doucement l'encre dans les rainures. L'excès d'encre est ensuite éliminé de telle sorte que lorsque la plaque passe sous la presse à imprimer lourde, la pression entraîne le transfert de l'encre des lignes sur le papier.

L'artiste allemand Albrecht Dürer est l'un des grands maîtres de la gravure. Actives aux XVe et XVIe siècles, ses gravures sont des extensions de ses peintures et dessins. Très raffinées, les gravures de Dürer prouvent que des dessins complexes et détaillés peuvent être exécutés de manière experte comme des gravures.

Gravure

Eau-forte de Rembrandt

«Autoportrait appuyé sur un rebord» de Rembrandt, 1639. (Photo: domaine public via Wikipedia)

Encore un autre type de gravure en taille-douce, la gravure remonte au 3ème millénaire avant notre ère, où la technique était utilisée pour inciser des motifs sur des bijoux. Sa popularité dans la gravure est née en Europe au cours des XVe et XVIe siècles, dépassant finalement la gravure comme méthode préférée.

La gravure utilise des plaques de cuivre, de fer ou de zinc comme base. Une fois la plaque polie et exempte d'imperfections, une couche de cire résistante aux acides recouvre la surface. Les artistes utilisent ensuite un stylet appelé aiguille de gravure pour dessiner leur dessin dans la cire en exposant le métal. Une fois le dessin terminé, la plaque est soit trempée dans de l'acide, soit de l'acide est versé sur toute la surface.

L'acide ronge les lignes exposées, créant des rainures. Les imprimeurs contrôlent la profondeur de ces lignes en fonction de la durée pendant laquelle l'acide reste sur la plaque. Pour créer différentes profondeurs de rainure, qui produisent des lignes plus claires ou plus foncées, certaines parties de la plaque peuvent être baignées d'acide à des moments différents. Cela confère aux gravures des qualités tonales intéressantes.

Une fois que l'acide a opéré sa magie, la cire est enlevée et la plaque est encrée de la même manière qu'une gravure. Lorsqu'elles sont passées dans la presse, les lignes sont ensuite transférées sur papier. La gravure a dépassé la popularité de la gravure car, en plus de devoir utiliser des produits chimiques, c'était beaucoup plus facile. L'utilisation d'un burin demande un peu d'habileté, tandis que même les artistes novices sont capables de travailler avec un stylet pour produire un design satisfaisant.

Rembrandt est particulièrement connu pour ses gravures. Ce vieux maître hollandais a transformé la gravure en une technique nouvelle et relativement inconnue en une forme d'art élevée. Il a utilisé avec succès ses estampes pour se faire un nom dans le monde à une époque où la plupart de ses peintures n'ont jamais quitté la Hollande et il est toujours considéré comme l'un des plus grands graveurs de l'histoire.

Lithographie

Lithographie Toulouse Lautrec

«Ambassadeurs – Aristide Bruant» par Henri de Toulouse-Lautrec, 1892. (Photo: Domaine public via Wikipedia)

À la toute fin du XVIIIe siècle, une nouvelle technique de gravure s'installe. La lithographie repose sur le fait que l'huile et l'eau ne se mélangent pas et a été créée par un acteur allemand comme un moyen de produire des œuvres théâtrales à bon marché.

Pour créer une lithographie, l'artiste part d'une plaque de pierre connue sous le nom de calcaire lithographique ou d'une plaque de métal généralement en zinc ou en aluminium. L'artiste dessine d'abord son image sur la dalle à l'aide d'un crayon ou d'une encre à base d'huile. Une fois terminée, toute la dalle est recouverte d'un mélange de gomme arabique et d'acide, qui fixe le dessin à la surface. Il pénètre également dans les parties de la pierre non couvertes dans le dessin, créant une couche qui absorbera l'eau et repoussera l'encre.

Une fois que la solution est effacée de la dalle, les lignes du dessin sont également effacées. Il est ensuite traité avec de l'eau, qui est absorbée dans les zones vierges. Cela garantit que lorsque l'encre est placée sur la plaque, elle adhère uniquement aux lignes du dessin initial. À ce stade, un morceau de papier humide est posé sur la dalle, qui est ensuite recouverte d'une planche et de plusieurs feuilles de papier journal pour le rembourrage. Une presse à plat applique une pression égale sur la dalle et transfère l'image. Pour les lithographies multicolores, le même morceau de papier est passé sur différentes pierres, le graveur prenant soin d'aligner les images.

Toulouse-Lautrec est un excellent exemple d'artiste ayant pleinement profité de cette nouvelle technologie. Ses lithographies colorées de la vie nocturne parisienne offrent un aperçu fascinant de la capitale française de la fin du XIXe siècle.

Impression d'écran

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La sérigraphie, telle que nous la connaissons aujourd'hui, a été lancée au début du 20e siècle. On l'appelle parfois sérigraphie parce que la soie était traditionnellement utilisée dans la technique. Le processus de gravure nécessite l'utilisation d'un maillage pour transférer l'encre sur une surface, sauf là où elle est bloquée par un pochoir contenant le dessin. La sérigraphie a été lancée en Chine pendant la dynastie Song lorsque la soie était utilisée, puis s'est répandue en Europe une fois que la maille de soie y était facilement disponible.

La sérigraphie est très polyvalente car le pochoir peut être fabriqué à partir d'une grande variété de matériaux. Le pochoir est ensuite fixé à l'écran puis toute sa surface est enduite d'un produit chimique photo-réactif. Cela sert à fixer le motif au maillage une fois qu'il a été exposé à la lumière UV. Les pochoirs sont ensuite retirés et l'écran est nettoyé.

Un morceau de papier est placé sous le filet sur une table de sérigraphie spéciale qui maintient tout en place. À l'aide d'une raclette, une épaisse couche d'encre est répartie uniformément sur le maillage. Une fois l'écran soulevé, il est possible de voir l'empreinte directe du pochoir sur le papier. Pour créer une sérigraphie multicolore, différents pochoirs sont créés et le graveur doit veiller à aligner le papier chaque fois qu'une nouvelle couleur passe à travers l'écran.

La sérigraphie est populaire sur le plan culturel car, à la base, il s'agit d'une technique d'impression assez simple et économique qui peut être utilisée pour tout produire, des zines aux couvertures d'albums en passant par les t-shirts. L'artiste pop Andy Warhol est chargé d'élever la pratique artistique dans les années 1960 avec ses sérigraphies de Marilyn Monroe et d'autres.

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