Plongez-vous dans la longue tradition des baigneurs dans l'art

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Mary Cassatt, femme se baignant

Mary Cassatt, «Femme se baignant (La Toilette)», 1890-1891 (Photo: Wikimedia Commons (CC0 1.0))

Pendant des siècles, les artistes ont pu s'inspirer sans fin des humbles baigneur. Qu'il s'agisse de se laver dans une baignoire, dans un bassin ou à l'évier, la figure du bain est apparue dans l'art depuis les temps anciens, culminant dans une muse qui semble flotter au-dessus des autres.

Pour comprendre pourquoi un sujet aussi simple en apparence a une si longue histoire, il est important de retracer son évolution artistique. Ici, nous réfléchissons au rôle du baigneur dans l'art, en pataugeant à travers des sculptures séculaires, des peintures contemporaines et d'autres œuvres qui ont fait sensation.

Découvrez comment les baigneurs ont fait surface dans certains des mouvements artistiques les plus importants de l'histoire de l'art.

Antiquité classique

Aphrodite de Knidos

Après Praxitèle, copie romaine de l'Aphrodite de Knidos, IIIe siècle avant notre ère (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Dans la Grèce antique, aucun personnage ne captivait autant qu'Aphrodite. Symbolisant l'amour et la beauté, la déesse était une muse idéale pour les artistes, aboutissant à des œuvres comme la Aphrodite de Knidos. Créée à l'origine par Praxitèle, un sculpteur du IVe siècle, cette pièce figurait parmi les premières représentations grandeur nature de la forme féminine nue de la Grèce antique. De plus, comme il montre Aphrodite serrant une serviette, c'est aussi un exemple précoce d'un baigneur dans l'art.

Comme beaucoup d'autres sculptures grecques antiques, l'original Aphrodite de Knidos n'existe plus. Au lieu de cela, son héritage est maintenu vivant par des copies romaines.

Le moyen Âge

Giovanni Baronzio, Le Baptême du Christ

Giovanni Baronzio, «Le baptême du Christ», années 1330 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au Moyen Âge, les artistes européens se tournaient principalement vers les motifs religieux pour trouver l'inspiration. Dans cette optique, il n'est pas surprenant que les baigneurs médiévaux se trouvent principalement dans des œuvres Baptême (une purification symbolique qui deviendra éventuellement au centre de la tradition sacramentelle chrétienne) de Jésus-Christ.

Selon la Bible, Jésus a été baptisé par son cousin, Jean, dans le Jourdain. Après sa purification, il sortit de l'eau, et «tout à coup les cieux lui furent ouverts et il vit l'Esprit de Dieu descendre comme une colombe et se poser sur lui». Cette scène a inspiré une myriade de tableaux et de retables dorés réalisés au Moyen Âge – et même dans les siècles à venir.

La Renaissance

Piero della Francesca, le baptême du Christ

Piero della Francesca, «Le baptême du Christ», 1450 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

A la Renaissance, période marquée par un regain d'intérêt culturel pour l'antiquité classique, les artistes conservent une préférence pour l'iconographie religieuse. Des artistes de la Renaissance comme Léonard de Vinci (une figure clé de la Renaissance italienne) et Jan van Eyck (un pionnier de la Renaissance du Nord) ont particulièrement apprécié la peinture de la Sainte Famille, avec la relation entre Jésus et Jean le Baptiste à nouveau au premier plan.

Alors que de nombreuses peintures de Jésus et de Jean-Baptiste représentent le couple comme de jeunes enfants ludiques, certaines œuvres de la Renaissance explorent des événements importants de leur vie d'adulte, y compris le baptême du Christ. Comme les représentations médiévales du même sujet, ces pièces capturent souvent le moment où Jean «baigne» Jésus avec de l'eau bénie.

L'âge d'or néerlandais

Rembrandt, Bathsheba à son bain

Rembrandt, «Bethsabée à son bain», 1654 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au 17e siècle, les artistes éclairés continuent de s'inspirer de l'approche de la peinture de la Renaissance. Dans le Nord, cela a provoqué l'âge d'or hollandais, une ère prospère lancée par le «vieux maître» Rembrandt.

Comme les peintres précédents, une grande partie de l’œuvre de Rembrandt a été influencée par la tradition chrétienne – même ses baigneurs. Rembrandt a réalisé plusieurs tableaux de Bathsheba, une figure de l'Ancien Testament, pendant qu'elle se lave. Bien que directement inspirées du récit biblique de Bathsheba (selon le Livre de Samuel, le roi David attire un Bathsheba baignant à un sort adultère), ces peintures sont généralement dépourvues de détails éthérés, ouvrant la voie à des «baigneurs» non religieux à suivre.

Néoclassique

Ingres, la baigneuse de Valpinçon

Jean Auguste Dominique Ingres, «La baigneuse de Valpinçon», 1808 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au XVIIIe siècle, en France, les artistes néoclassiques ont revisité et revitalisé l'art idéalisé de la Grèce antique et de Rome. Bien que rendues dans un style inspiré de l'antiquité, les peintures néoclassiques présentent souvent des scènes et des sujets contemporains – une approche caractérisée par La baigneuse de Valpinçon par Jean Auguste Dominique Ingres.

La baigneuse de Valpinçon met en évidence une femme nue alors qu'elle se prépare à se laver. En plus de ses lignes délicates et de ses tons exquis (les écrivains français Edmond et Jules de Goncourt ont noté que «Rembrandt lui-même aurait envié la couleur ambrée de ce torse pâle»), La baigneuse de Valpinçon est renommée pour son influence, tant sur l’œuvre d’Ingres (elle a servi d’étude Le bain turc, son dernier chef-d’œuvre) et sur l’un des pionniers les plus importants de l’art moderne.

Modernisme

Edgar Degas, La baignoire

Edgar Degas, «The Tub», 1886 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En 1855, Ingres est approché par Edgar Degas, un jeune peintre travaillant comme copiste au Louvre. Fan passionné du peintre établi (il a finalement ajouté près de 20 œuvres d'Ingres à sa collection personnelle), Degas était particulièrement réceptif à ses conseils, qui allaient résonner avec lui pendant toute la durée de sa carrière. «Tracez des lignes, jeune homme», a-t-il dit, «et encore plus de lignes, à la fois de la vie et de la mémoire, et vous deviendrez un bon artiste.

En plus d’adapter l’attention d’Ingres au trait, Degas a adopté l’un de ses sujets de prédilection: le baigneur. Au cours des dernières décennies de sa vie, Degas a déplacé son attention de ses filles de danse de signature aux femmes à la toilette. Rendus au pastel et au fusain, ces dessins étaient destinés à offrir des aperçus voyeuristes de ses sujets «comme si vous regardiez à travers un trou de serrure», illustrant l'intérêt des impressionnistes pour le sujet quotidien.

Art contemporain

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=aZ6IK8UmcZM (/ incorporer)

Aujourd'hui, les artistes continuent d'explorer le thème du bain dans leur travail. Une figure contemporaine qui a trouvé l'inspiration fluide dans ce motif est David Hockney, un pionnier du Pop Art célèbre pour ses peintures de piscines.

Que ce soit en tant que réfléchissant Portrait d'un artiste, un coup franc d'un Sunbather, ou même une étude de Une plus grosse éclaboussure, Les peintures de la piscine de Hockney apportent une touche contemporaine au baigneur traditionnel. Mais contrairement aux artistes précédents qui étaient fascinés par les personnages eux-mêmes, Hockney est attiré par leur environnement aquatique – une approche qui capture parfaitement la nature fluide du sujet célébré.

«L'eau dans les piscines change son aspect plus que sous toute autre forme», a-t-il expliqué, «sa couleur peut être artificielle et ses rythmes dansants reflètent non seulement le ciel mais, en raison de sa transparence, la profondeur de l'eau aussi . Si la surface de l'eau est presque immobile et qu'il y a un fort soleil, alors des lignes de danse avec les couleurs du spectre apparaissent partout. »

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