Peindre de faux yeux sur le bétail aide à les sauver des attaques de lions

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Bovins avec oeil peint pour éloigner les prédateurs

Photo: Photographie Bobby-Jo

Les défenseurs des animaux travaillent constamment sur plusieurs fronts pour aider la faune à prospérer. Cela peut inclure la protection de l'habitat, la promotion d'une législation anti-braconnage et la création d'opportunités d'éducation communautaire. Mais il y a un autre grand conflit dans de nombreux domaines qui est tout aussi important: l'interaction entre la faune et les humains. La faune qui s'attaque au bétail et les représailles qu'elle suscite est souvent un problème. Heureusement, les chercheurs de l'Université de South Wales ont trouvé un moyen non invasif d'aider tout le monde à coexister.

En collaboration avec Botswana Predator Conservation et les éleveurs locaux, les chercheurs ont passé quatre ans à étudier ce qui se passerait s'ils peignaient des taches oculaires sur le dos du bétail. Les résultats étaient surprenants. Les membres du troupeau peints avec des yeux étaient beaucoup plus susceptibles de survivre que ceux sans aucune marque ou ceux peints avec de simples croix.

Cette solution intéressante – et innovante – utilise le concept de mimétisme défensif qui est déjà présent dans de nombreuses espèces différentes. Après une observation attentive, les chercheurs ont noté que les lions étaient les principaux prédateurs attaquant le bétail. Ces lions, qui utilisent l'élément de surprise pour bondir sur leur proie, ont été découragés par les yeux peints. L'impression que leur chasse a été gâtée semblait conjurer une attaque.

Un agriculteur peint des bovins pour se protéger des prédateurs

Photo: Photographie Bobby-Jo

C'est une découverte importante qui peut aider les agriculteurs qui vivent aux frontières des terres protégées. Ces zones sont propices aux conflits, car la faune peut pénétrer librement dans les terres agricoles et tuer du bétail précieux. Beaucoup de ces agriculteurs se tournent alors vers des moyens illégaux pour tuer la faune au nom de la protection de leur troupeau. En ajoutant cette action simple à leur boîte à outils, ils peuvent potentiellement sauver leurs animaux sans mettre en danger la faune.

Quelle est la puissance de cette technique? Au cours de l'étude de quatre ans, 2 061 bovins ont été observés au cours de 49 séances de peinture. Chaque session a duré 24 jours. Les troupeaux ont été divisés en tiers, une partie recevant les yeux peints, une autre recevant une simple peinture croisée et le reste laissé sans marque. Sur les 683 bovins peints avec des yeux, aucun n'est mort en quatre ans. Quinze des 835 bovins non peints sont morts aux mains de lions, tandis que quatre autres des 583 animaux peints en croix ont péri.

Bien sûr, il n'y a aucun moyen pour le système d'être une preuve complète. Les chercheurs soulignent que les résultats pourraient être différents si l'ensemble du troupeau était peint, ne laissant ainsi aucune cible facile. Par conséquent, ils suggèrent de peindre les membres les plus précieux du troupeau. Et, comme pour toutes les approches non létales, il est possible que les lions s'habituent à la dissuasion et frappent de toute façon. La technique peu coûteuse, cependant, reste un outil précieux pour aider à maintenir la paix entre les agriculteurs et la faune et n'est qu'une autre étape vers l'éducation des communautés locales sur la façon dont les humains et les animaux peuvent vivre en harmonie.

h / t: (La conversation)

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