L'Islande arrête la chasse commerciale à la baleine pour la deuxième année consécutive

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La flotte baleinière Hvlaur hf dans le port

La flotte baleinière Hvlaur hf (Photo: Wikimedia Commons (CC BY-2.0))

Alors que le monde voit la faune marine s'adapter à ce nouvel océan moins industriel résultant de la mise en quarantaine mondiale, les amoureux de la nature partout dans le monde saisissent de rares occasions de documenter les animaux dans leur habitat quotidien. De nombreux problèmes de longue durée concernant la conservation et la protection des animaux sont également atténués par ce monde plus calme. L'Islande, en particulier, évolue en faveur de la protection de la vie marine.

La nation nordique est l'un des derniers pays développés à continuer d'avoir une flotte commerciale de baleiniers permanente, répartie entre deux sociétés baleinières distinctes – Hvalur hf et IP-Utgerd. Ils cherchent à chasser les rorquals communs et les petits rorquals pour leurs viandes afin qu'ils puissent être utilisés dans les cuisines nationales et faire l'objet d'un commerce international. Cependant, ils ont récemment changé de musique. "Je ne chasserai plus jamais les baleines, je m'arrête pour de bon", a déclaré à l'AFP Gunnar Bergmann Jonsson, directeur général d'IP-Utgerd. Kristján Loftsson, PDG de Hvalur, a également promis de garder ses navires portés cet été, citant les règles strictes de distanciation sociale de la pandémie COVID-19, empêchant son équipage de chasser et de traiter ensemble.

Au-delà de ces récentes affirmations, il s'avère que 2019 était la première année depuis 2002 au cours de laquelle aucune baleine n'a été abattue dans les eaux islandaises; et, selon les rapports, 2020 sera la deuxième année où cela se produit. Outre la pandémie mondiale, qui affecte certainement tous les domaines d'activité, le moteur de ces décisions est en réalité l'entreprise elle-même. Loftsson, dit qu'il sera incroyablement difficile de maintenir des bénéfices en concurrence avec l'industrie baleinière japonaise qui s'est développée. Les subventions du gouvernement japonais protègent leurs baleiniers locaux de ces baisses massives de la demande de viande de baleine, mais aucune subvention de ce type n'existe pour les compagnies baleinières islandaises.

Intégrer à partir de Getty Images

Parallèlement à cette baisse du désir national et international pour la viande de baleine est l'augmentation du tourisme d'observation des baleines. En fait, le village côtier de Hauganes est passé de 4 000 visiteurs d'observation des baleines en 2015 à 17 000 en 2018. Ces itinéraires d'observation des baleines ont par la suite limité les zones de l'océan que les baleiniers islandais sont autorisés à chasser, ce qui rend encore moins rentable la prise les flottes de baleiniers plus loin en mer. De plus, l'essor des médias sociaux a donné aux observateurs de baleines une plus grande communauté pour partager leurs expériences et encourager la protection de ces animaux.

«Les derniers baleiniers restants semblent faire une sortie», explique Patrick Ramage, directeur de la conservation marine au Fonds international pour la protection des animaux. «La chasse aux baleines avec des caméras offre des avantages économiques aux communautés côtières du monde entier, et l'Islande montre la voie.»

Un observateur de baleines en Islande capture un aileron de baleine devant la caméra

Photo: domaine public

h / t: (National Geographic)

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