L’incroyable histoire derrière le portrait inachevé de FDR et sa lutte permanente contre la polio

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Le FDR visite Warm Springs, GA en 1932

Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

Ancien président Franklin Delano Roosevelt (un cousin éloigné du président Theodore Roosevelt) est né dans une famille aisée de New York en 1882. Entré dans la sphère politique américaine en 1910, le FDR (comme le public prendrait pour l'appeler) fut bientôt élu président des États-Unis et guider le peuple américain à travers le Grande Dépression et La Seconde Guerre mondiale. Cependant, un élément extrêmement important de son héritage qui est souvent balayé dans sa mythification est sa lutte avec polio paralysie induite.

Lisez la suite pour l'histoire de FDR, son combat contre la polio, et le portrait inachevé qui pend toujours dans son «Petite maison blanche”À la maison Warm Springs, Géorgie.

FDR Visting Warm Springs, GA en 1930

Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

Contraction et diagnostic du FDR

En 1921, FDR a eu du mal à bouger ses membres inférieurs. Ne sachant pas exactement ce qui causait sa maladie, les médecins l'ont diagnostiqué à tort avec une variété de maux et ont administré des traitements qui n'ont pas aidé à améliorer sa paralysie. Dr. Robert Lovett a été le premier à diagnostiquer le FDR avec paralysie infantile (polio) le 25 août 1921. Ce diagnostic était particulièrement surprenant étant donné que la plupart des enfants étaient immunisés contre la maladie en vieillissant et que le FDR avait 39 ans au moment du diagnostic. Cependant, les facteurs de stress politiques et une enfance passée en mauvaise santé ont fait que le futur président était sensible à la maladie.

Vivre comme un handicapé au début du XXe siècle n'a pas été facile pour Roosevelt. Il a souvent évité de parler de son handicap et a essayé de masquer sa paralysie en se tenant au bras de quelqu'un et en utilisant une canne pour se balancer d'étape en étape pour marcher sur modèle. Pour masquer davantage son état, il a créé son propre fauteuil roulant à partir d'une chaise de salle à manger modifiée avec des roues en forme de vélo attachées afin que les visiteurs qui le voient ne le remarquent pas aussi rapidement. Toujours têtu, FDR a même adapté une automobile à pédales pour se permettre de conduire une voiture.

Intégrer à partir de Getty Images

Warm Springs, Géorgie et «La petite maison blanche»

Après avoir été en forme avec des attelles de jambe qui se verrouillaient au genou pour lui donner un semblant de mobilité, Roosevelt a entendu un ami, George Foster Peabody, au sujet d'un garçon qui aurait été guéri en nageant dans les sources naturelles de Warm Springs, Géorgie. En 1924, FDR a fait un voyage à la station, et bien que les eaux ne guérissent pas sa maladie, il est tombé amoureux de la petite ville, construisant finalement sa propre maison dans la région, qui a été affectueusement surnommée «La Petite Maison Blanche».

FDR a continuellement investi dans cette communauté pittoresque. En 1926, à la suite de problèmes financiers, il achète le complexe et le transforme en centre de réadaptation pour les patients atteints de polio. Plus tard, en 1934, il a organisé le premier bal d'anniversaire pour célébrer son anniversaire et a recueilli un million de dollars en dons pour son Fondation Georgia Warm Springs. Cela l'a finalement amené à fonder le Fondation nationale pour la paralysie infantile en 1938.

Le FDR visite Warm Springs, GA en 1928

Photo: Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Le portrait inachevé de FDR

Malheureusement, la santé du FDR a commencé à décliner alors que le stress persistant de la Seconde Guerre mondiale et un quatrième mandat présidentiel consécutif ont ravagé son corps. La souche de la polio combinée à l'artériosclérose, qui a épaissi les parois de ses artères, pour affaiblir son système immunitaire. Pour la première fois, le président de guerre, dont la persévérance monumentale a émerveillé le public américain, a été contraint de s'adresser au congrès en étant assis. Peu de temps après, FDR s'est retiré dans sa succession à Warm Springs, GA afin d'essayer de se reposer et de récupérer. C'est là que le président a rencontré l'artiste Elizabeth Shoumatoff peindre un portrait de sa ressemblance.

Bien que Shoumatoff soit républicaine et Roosevelt démocrate, les deux étaient amicaux l'un avec l'autre, et Roosevelt avait déjà commandé son travail. Elle est arrivée à la Petite Maison Blanche le 9 avril et a remarqué que le président avait l'air plutôt malade. Le troisième jour de séance pour le portrait, Roosevelt s'est soudain plaint d'un mal de tête et s'est effondré sur le sol. Il avait subi un énorme hémorragie cérébrale le 12 avril 1945, ce qui serait fatal. Shoumatoff et les autres invités ont immédiatement été éloignés de la maison, bien que le portraitiste n'ait pas tardé à récupérer son portrait inachevé et à l'apporter avec elle.

Portrait inachevé de FDR par Elizabeth Shoumatoff

«Portrait inachevé» (1945) d'Elizabeth Shoumatoff

Plus tard, Shoumatoff recréerait ce portrait de mémoire, mais celui sur lequel elle a travaillé jusqu'au moment de l'effondrement du FDR reste inachevé. Elle a fait don du Portrait inachevé à Warm Springs, où il réside encore aujourd'hui. Malgré sa nature incomplète, le portrait est un témoignage unique de la force, mais de la mortalité ultime, de l'homme derrière le mythe.

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