L'histoire de Kathrine Switzer: la légende de la course à pied qui a couru le marathon de Boston lorsque les femmes n'étaient pas autorisées

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Il y a un peu plus de 50 ans, Kathrine Switzer a fait un pas audacieux en soumettant son formulaire pour participer au marathon de Boston. Ses initiales lisaient K.V. Switzer (une pratique courante lors de la signature de son nom), ce qui lui a permis de rester ambiguë entre les sexes jusqu'au jour de la course. Au cours des 70 dernières années, le marathon de Boston était un événement exclusivement masculin et sa présence ne passera pas inaperçue. À une époque où les athlètes féminines se heurtaient à de multiples restrictions et railleries, la Switzer a sprinté vers l'occasion. Bien qu'elle ne soit pas la première femme à courir la course (l'année précédente, Roberta Gibb avait secrètement participé – non enregistrée – cachée derrière un sweat-shirt ample à capuche), elle était déterminée à être ouverte avec son apparence et provocante en sa présence. .

Il y avait une idée largement répandue que les femmes dans les sports n'étaient pas attrayantes; ou comme le raconte Switzer, «L'idée de courir sur de longues distances a toujours été considérée comme très discutable pour les femmes car une activité ardue signifie que vous auriez de grandes jambes, une moustache et que votre utérus allait tomber. Dans un effort pour contrer cette notion absurde, elle portait intentionnellement des boucles d'oreilles et du rouge à lèvres pour la course.

Avant la course, l'entraîneur de Switzer, Arnie Briggs, a estimé que la course était trop dure pour une «femme fragile» et qu'elle aurait besoin de lui prouver qu'elle serait prête à relever le défi. Switzer a fait exactement cela et a accompagné Briggs et son petit ami de l'époque Tom Miller à la compétition. Quand Switzer est arrivée, elle a reçu le dossard 261 et a commencé avec force et force. Alors que les autres participants à la course étaient enthousiasmés et impressionnés par la présence de Switzer, le directeur de course, Jock Semple, n’était pas pour le moins qu'on puisse dire. Un Semple enragé a poursuivi Switzer et l'empêche de force de continuer. Dans ses mémoires, Switzer décrit les événements inoubliables qui ont suivi: «Instinctivement, j'ai secoué la tête rapidement et j'ai regardé droit dans le visage le plus vicieux que j'aie jamais vu. Un grand homme, un homme énorme, aux dents dénudées était sur le point de bondir, et avant que je puisse réagir, il m'a attrapé l'épaule et m'a jeté en arrière en criant: «  Foutez le camp de ma course et donnez-moi ces chiffres! ''

Les médias de l'époque ont photographié l'épreuve et sa conclusion. Semple a ensuite fait tomber l'entraîneur de Switzer Arnie Briggs au sol, mais a rencontré son match en affrontant le petit ami de Switzer, Miller, qui était un ancien joueur de football et lanceur de marteaux de 235 livres. L’interférence de Semple a été rapidement interrompue. Après l'épreuve, Switzer a heurté un mur émotionnel et physique, mais elle a heureusement commencé à réfléchir à ce qui était en jeu. «Je savais que si j'arrêtais, personne ne croirait jamais que les femmes ont la capacité de courir plus de 26 milles», raconte-t-elle. «Si j'arrêtais, tout le monde dirait que c'était un coup de pub. Si j'arrêtais, cela ferait reculer le sport féminin, bien en arrière, plutôt qu'en avant. Si j'arrête, je ne dirigerai jamais Boston. Si j'arrêtais, Jock Semple et tous ceux comme lui gagneraient. Ma peur et mon humiliation se sont transformées en colère.

Switzer a terminé la course en 4 heures et 20 minutes. Elle a ensuite remporté le marathon de New York en 1974 et a été nommée coureuse de la décennie par Magazine du monde des coureurs. Elle a été intronisée au National Women's Hall of Fame en 2011. En 2017, Switzer a de nouveau couru le marathon de Boston à l'âge de 70 ans. Elle portait son même numéro de course 261 et a terminé à seulement dix minutes de sa première course en 1967. La persévérance de Switzer et la conduite ont ouvert la voie aux futures générations de coureuses, mais continuent à offrir inspiration et espoir.

Kathrine Virginia Switzer: Site Web | Facebook | Instagram
h / t: (LA Times)

Toutes les images via Kathrine Switzer.

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