Les archéologues découvrent un système avancé de filtration de l'eau dans une ancienne ville maya

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Tikal Corriental Reservoir Système de filtration d'eau maya

La ville maya de Tikal. (Photo: Photo: Stock Photos de WITR / Shutterstock)

Alors que les premières villes ont émergé en Mésopotamie il y a des milliers d'années, les systèmes d'approvisionnement en eau sont devenus essentiels pour alimenter en permanence des populations urbaines croissantes. Les anciens Romains ont construit des aqueducs géants; les Grecs ont développé la plomberie sous pression. Peut-être plus célèbres pour leurs pyramides à gradins, les Mayas faisaient également partie des anciennes civilisations à développer une utilisation sophistiquée de l'eau. Un nouvel article publié dans Rapports scientifiques a découvert un système de filtration extrêmement sophistiqué au réservoir Corriental, qui approvisionnait la ville maya de Tikal. Les dépôts de quartz et de zéolite – ni locaux du réservoir – indiquent que les Mayas ont utilisé ces minéraux pour purifier leur approvisionnement en eau potable. Ces deux minéraux sont un élément important de la filtration moderne, ce qui suggère que les Mayas étaient plusieurs siècles en avance sur leur temps.

Les ingénieurs mayas ont utilisé la pression de l'eau et, comme les Grecs, ont été l'une des premières sociétés à utiliser cette technique. De nombreuses villes mayas ont été construites sur des fondations de calcaire poreux, de sorte que les eaux souterraines devaient souvent être canalisées ailleurs. Certaines villes mayas telles que Palenque présentaient des réseaux d'aqueducs. À Tikal – une ville maya de l'actuel Guatemala – de l'eau a été collectée dans 10 réservoirs qui alimentaient la ville. Des chercheurs de l'Université de Cincinnati ont échantillonné et testé les sédiments de l'un de ces sites, le réservoir Corriental. Les minéraux qu'ils ont trouvés dans les échantillons les ont surpris.

Le réservoir Corriental semble contenir des dépôts de quartz et de zéolite dans des couches identifiables. Selon la datation au carbone des matériaux environnants, ces couches datent de 2 185 à 965 ans avant nos jours. Cela signifie que les sédiments ont probablement été ajoutés pendant la durée de vie de la ville, entre environ 400 avant notre ère et 900 de notre ère. Il est clair que leur ajout était intentionnel et les chercheurs émettent l'hypothèse que les minéraux proviennent d'un aquifère de roche volcanique à environ 18 miles de Tikal. Les Mayas visitant l'aquifère ont peut-être remarqué que l'eau avait un goût et une apparence plus propre que les autres sources, et ont donc décidé de ramener du sable dans le réservoir. Au réservoir, le sable était probablement utilisé dans un système de filtration conçu pour nettoyer l'eau au fur et à mesure de son afflux. La zéolite – qui contient du silicium et de l'aluminium – a nettoyé l'eau de nombreux microbes et toxines. Le quartz a aidé à piéger les métaux lourds et les composés azotés.

Le système de filtration de l'eau maya semble avoir bien fonctionné. Alors que d'autres réservoirs ont montré des signes d'accumulation de mercure, les sédiments du réservoir Corriental ne l'ont pas fait. L'auteur principal de l'étude, Kenneth Barnett Tankersley, a noté: «Les anciens Mayas vivaient dans un environnement tropical et devaient être des innovateurs. C'est une innovation remarquable. » Si vous souhaitez en savoir plus sur l'ingénierie maya et les systèmes d'eau, cette vidéo de National Geographic est une excellente introduction.

Un nouvel article a publié des résultats qui démontrent que les Mayas avaient des systèmes avancés de filtration de l'eau il y a plusieurs siècles.

Carte de l'Empire maya et des villes

Carte de l'Empire maya. (Photo: Kmusser via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Dans l'ancienne ville de Tikal, les chercheurs ont trouvé des minéraux de zéolite et de quartz dans les sédiments du réservoir Corriental – l'un des dix qui alimentait la ville en eau.

Eau du parc forestier de Tikal

Vue sur le parc national de Tikal, au Guatemala. (Photo: Photos de DANIEL LOPEZ TORIELLO / Shutterstock)

Les minéraux ne sont pas locaux sur le site. Ils ont probablement été ajoutés exprès par les Mayas et proviennent d'un aquifère volcanique à 18 miles de là.

Couches de quartz et de zéolite du réservoir corriental

Couches de quartz et couches de sédiments datés au carbone du réservoir Corriental. (Photo: Kenneth Barnett Tankersley / Rapports scientifiques)

Les minéraux filtrent les microbes, les métaux lourds et les composés azotés. Ils sont encore utilisés aujourd'hui dans les systèmes de filtration d'eau modernes.

Système de filtration de réservoir corriental Tikal avec quartz et zéolite

Schéma du fonctionnement du système de filtration d'eau maya du réservoir Corriental. (Photo: Kenneth Barnett Tankersley / Rapports scientifiques)

Les Mayas étaient des ingénieurs sophistiqués; ils ont également construit des aqueducs, utilisé la pression de l'eau et (bien sûr) construit des villes monumentales.

La cité maya de l'aqueduc du palais de Palenque

Le palais de Palenque et l'aqueduc dans la ville maya de Palenque, au Mexique moderne. (Photo: Ricraider via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

h / t: (Alerte scientifique)

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