Lee Miller: mannequin, surréaliste et correspondant de guerre intrépide

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Dans les années 1920, le modernisme a fait son chemin lorsque le surréalisme est entré en scène. En mettant l’accent sur l’expérimentation, le surréalisme a séduit les artistes les plus avant-gardistes de l’art moderne, avec Salvador Dalí et André Breton au premier plan. Alors que la plupart de ces figures pionnières continueraient à repousser les limites du mouvement pour la durée de leur carrière, le mannequin devenu photographe Lee Miller est entrée dans l'histoire lorsqu'elle a mis à profit ses expériences antérieures dans une nouvelle activité professionnelle: la documentation de guerre.

En tant que correspondant de guerre, Miller a vu et filmé de manière experte les réalités de la Seconde Guerre mondiale, des horreurs des camps de concentration nazis à la libération de Paris. Alors que l’on peut se demander comment une Américaine ayant une formation en art expérimental s’est retrouvée en première ligne en Europe, le parcours de Miller a été marqué par des rebondissements, qui ont abouti à une carrière unique en son genre pour un surréaliste.

Lancez-vous dans la mode

Le 23 avril 1907, Elizabeth «Lee» Miller est née à Poughkeepsie, New York. Avec un photographe amateur pour un père, Miller a été très tôt exposée à la créativité, ce qui l'a incitée à poursuivre l'éclairage, le costume et le design à Paris à 18 ans et à étudier les beaux-arts à Manhattan un an plus tard.

Alors que Miller s'était apparemment installée à New York pour perfectionner son art, ses plans ont changé lorsqu'elle a rencontré une nouvelle opportunité, littéralement. Selon Phillip Prodger dans Man Ray | Lee Miller: partenaires du surréalisme, l'agitation de la vie urbaine a fait de Miller un modèle de façon inattendue, car elle a été «découverte de façon célèbre lorsque Condé Nast l'a sauvée d'être écrasée dans la rue».

UNE Vogue covergirl avant l'âge de 20 ans, Miller avait rapidement réorienté ses aspirations artistiques. Cependant, après deux ans à titre de mannequin la plus recherchée de la ville, sa carrière dans la mode s'est interrompue lorsque son célèbre visage a été utilisé pour faire la publicité de produits d'hygiène féminine. À la suite d'un scandale sexiste qui a vu Miller ostracisée, elle a quitté le monde de la mode et a de nouveau changé de vitesse, cette fois en se concentrant sur la photographie.

Photographie surréaliste

En 1929, Miller est retournée à l'art, poursuivant ses études en tant qu'étudiante à l'Art Students League de New York. Tout en étudiant l'art de la Renaissance – un genre dont la jeune femme de 22 ans s'était rapidement lassée – en Italie, elle a pris la décision capitale de poursuivre une forme d'art plus moderne: la photographie. Profitant de sa proximité avec Paris, le centre du modernisme et la maison des surréalistes, elle est montée dans un train vers la capitale et s'est rendue au studio de Man Ray, qu'elle espérait accepter de la guider.

Malheureusement, personne n'a répondu à la porte. Vaincue, Miller se dirigea vers le Bateau Ivre, un bar à proximité – et le site d'une autre rencontre qui a changé la vie. Dans une interview de 1975, elle explique qu'elle «noyait (ses) chagrins» lorsque Man Ray est apparu au repaire local. «Il est venu et m'a dit bonjour. Et puis le patron a dit: «Voici Man Ray.» L'homme a dit: «Je n'ai pas d'élèves.» Il a dit qu'il partait pour Biarritz le lendemain, et j'ai dit: «Moi aussi.

La relation qui s'ensuivit entre Miller et Man Ray était à la fois professionnelle et romantique. Ils ont travaillé ensemble sur des projets de photographie, Miller modelant souvent pour les compositions avant-gardistes qu'ils avaient planifiées ensemble. Bien que son rôle principal dans ces photos ait conduit à un héritage largement axé sur son rôle de «muse», elle a pesé sur son partenariat.

En fait, bon nombre des clichés commerciaux attribués à Man Ray (de 1920 à 1940, il a produit des photographies de haute couture pour Vanity Fair, français Vogue, et Bazar de Harper) étaient en fait l'œuvre de Miller, et l'utilisation de la solarisation – une technique tonale au cœur de l'œuvre de Man Ray – aurait été son idée. Bien sûr, en tant que professeur, Man Ray a aidé Miller à améliorer sa technique et à perfectionner ses processus. "Bien que Ray ait environ dix-sept ans de Miller", dit Prodger, "pendant les années critiques de leur partenariat, leur influence était mutuelle."

En 1930, Miller avait installé un studio à Paris, où elle a conçu son propre portfolio surréaliste caractérisé par un intérêt pour l'absurdité du monde réel. Cependant, deux ans plus tard, elle et Man Ray se sont séparés. Après la fin de leur relation, Miller est retourné à New York. Man Ray, quant à lui, est resté à Paris, où il a pleuré la relation à travers des sculptures symboliques et des peintures poignantes pour les années à venir.

De retour à New York, Miller a trouvé sa place. Alors qu'elle a rapidement créé un studio de photographie commerciale prospère et a présenté son travail dans des expositions, y compris sa première exposition solo, elle n'est pas restée longtemps dans la Big Apple. En 1934, elle a déménagé en Égypte, où elle a épousé l'homme d'affaires et ingénieur Aziz Eloui Bey. En 1937, cependant, elle retourne à Paris, où elle rencontre Roland Penrose, l'homme qu'elle épousera une décennie plus tard.

Correspondance de guerre

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Miller vivait avec Penrose à Londres. "Défiant les ordres de l'ambassade des États-Unis de retourner en Amérique", explique la succession de l'artiste, "elle a pris un emploi de photographe indépendante sur Vogue,»Devenant le correspondant de guerre officiel du magazine.

Son travail de photographe de guerre a commencé avec le Blitz et, pendant des années, avec une accréditation de l'armée américaine, elle a capturé des événements clés comme la première utilisation du Napalm et la bataille d'Alsace. Elle a également documenté les atrocités de l'Holocauste, y compris un aperçu graphique de Bergen-Belsen, le célèbre camp de concentration nazi, comme moyen de révéler les réalités de la guerre au monde extérieur. "Il aurait été incroyablement facile pour elle de disparaître en Amérique et de suspendre la guerre." Expliqua Penrose. "Mais elle ne l'a pas fait. Je pense qu'elle voulait rester et essayer de faire quelque chose. Et personne n'allait lui donner une arme à feu ou un avion, ou quelque chose d'utile comme ça – alors elle a utilisé son appareil photo. »

Son travail le plus connu en tant que correspondant de guerre, cependant, est venu en 1945. Quelques heures après le suicide d'Adolf Hitler, elle et La vie Le correspondant David E. Scherman est entré dans son appartement et a tenu une séance photo déchirante dans sa baignoire. «J'avais son adresse dans ma poche depuis des années», a-t-elle expliqué nonchalamment.

La vie après la guerre

Après la guerre, Miller est retourné en Angleterre. Malheureusement, comme d'innombrables autres personnes sur les lignes de front pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été diagnostiquée avec une dépression clinique et souffrait d'un trouble de stress post-traumatique, qui ont probablement contribué à sa décision d'abandonner la photographie pour une carrière dans la cuisine gastronomique.

En 1949, elle et Penrose ont acheté Farley Farmhouse, une maison dans l'East Sussex, en Angleterre. Aujourd'hui, ce site sert de musée dédié à ses habitants importants, à leur travail et à la collection moderniste qu'ils ont accumulée au cours des 35 dernières années. Avec des pièces de Pablo Picasso, Joan Miró et même Man Ray, ces collections impressionneront à coup sûr. Cependant, c'est l'héritage de Miller qui fait de cette ferme un site particulièrement spécial pour les fans de la mode, des beaux-arts et du photojournalisme.

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