Le Kenya a un baby-boom d'éléphants avec sa population qui a plus que doublé

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Bébé éléphant dans le parc national d'Amboseli au Kenya

Photo: Photos de PHOTOCREO Michal Bednarek / Shutterstock

Nous avons récemment eu de bonnes nouvelles sur les tigres qui prospèrent en Inde et nous pouvons maintenant nous tourner vers l'Afrique pour un autre retour animal. Des rapports sur le parc national d'Amboseli au Kenya indiquent qu'il y a actuellement un baby-boom d'éléphants en cours. C'est une excellente nouvelle, car le pays continue de renforcer sa législation anti-braconnage et veille à ce que ses éléphants soient en sécurité.

Au cours des 30 dernières années, la population d'éléphants du Kenya a prospéré. En fait, il a plus que doublé, passant de 16 000 éléphants en 1989 à 34 800 éléphants en 2019. Ces chiffres continueront d'augmenter grâce à une augmentation des naissances. L'Amboseli Trust For Elephants, une organisation à but non lucratif qui se bat pour la conservation et le bien-être à long terme des éléphants, déclare que plus de 170 veaux ont été mis au monde dans le parc cette année. Et il y avait même un ensemble de jumeaux – un événement rare.

Comme les éléphants ont une période de gestation de deux ans, pour comparer la croissance, il est préférable de revenir sur 2018. Cette année-là, 113 veaux sont nés, ce qui rend les chiffres de cette année extraordinaires. Alors, quelle est la cause de ce baby-boom? Le facteur le plus important est l'environnement. Au cours des deux dernières années, des pluies records ont mis fin à la sécheresse qui avait rendu la vie difficile à ces incroyables animaux. Bien que ces pluies aient également provoqué des inondations et que des gens aient perdu la vie, l'eau indispensable a régénéré la végétation. Cela signifie que moins d'éléphants ont péri à cause de la famine et de la déshydratation.

Mais ce n'est pas seulement le temps qui crée un meilleur environnement pour les éléphants. Le gouvernement kenyan a également déployé des efforts concertés pour lutter contre le braconnage. «Au cours des deux dernières années, nous avons réussi à apprivoiser le braconnage dans ce pays», a déclaré le secrétaire du Cabinet chargé du tourisme et de la faune, Najib Balala, aux journalistes lors d'un événement de la Journée mondiale de l'éléphant dans le parc.

Éléphants au parc national d'Amboseli au Kenya

Photo: Photos de Gil.K / Shutterstock

En 2019, des ajustements ont été apportés aux lois kényanes sur la faune, qui prévoyaient des amendes plus sévères et plus de peines de prison pour les braconniers. En conséquence, le nombre d'éléphants braconnés est passé de 80 en 2018 à 34 en 2019. Et pour le moment, en 2020, ce nombre est tombé à sept.

Bien que ce soit une bonne nouvelle, les défenseurs de l'environnement travaillent toujours dur pour s'attaquer à un autre problème important auquel sont confrontés les éléphants: les conflits avec les humains. À mesure que la population augmente et que les terres appartenant historiquement aux éléphants sont converties à des fins humaines, il y a plus de place pour les conflits. En fait, les éléphants envahissant les fermes et tuant le bétail – ce qui déclenche alors des représailles – devient un problème croissant.

Cependant, lorsque nous regardons le succès du Kenya, il y a place pour l'espoir, en particulier par rapport au reste de l'Afrique, qui a connu une baisse globale de 33% de la population d'éléphants de 2007 à 2014. Le mélange de bonne fortune du Kenya avec le temps et les – la législation sur le braconnage est certainement un point positif dans le monde de la protection des animaux. «Dans l'ensemble, au Kenya, les efforts de lutte contre le braconnage sont également élevés et les éléphants sont généralement plus sûrs, ce qui signifie que (moins) sont tués que dans d'autres régions d'Afrique», déclare Tal Manor, chef de projet à Amboseli Trust for Elephants. «Et la population d'éléphants du Kenya augmente lentement.»

h / t: (NPR)

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