L'art exquis et l'histoire de la peinture sur soie chinoise

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Gongbi

Copie d'une section du «voyage de l'empereur Minghuang au Sichuan», fin de la dynastie Ming (Photo: Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Depuis des millénaires, peinture sur soie a contribué à façonner la riche histoire visuelle de la Chine. Cette pratique exquise associe deux des traditions artistiques les plus célèbres de la culture chinoise – sinueuses pinceau et filé tactiquement textiles—En faisant un métier exceptionnellement important. Au-delà de son rôle de porte-culture, cependant, la peinture sur soie est appréciée pour son esthétique éthérée, que les artistes ont continué à adopter et à adapter depuis les temps anciens. Ici, nous dévoilons l'histoire de cette forme d'art unique, de ses humbles débuts il y a des siècles à son processus contemporain.

Avant de retracer l’évolution de l’artisanat, il est toutefois important de comprendre une compréhension de base de la pratique de la peinture sur soie.

Qu'est-ce que la peinture sur soie?

Faire de la soie

L'empereur Huizong de Song «Les dames de la cour préparent de la soie nouvellement tissée», ca. 1100-1133 (Photo: Domaine public Wikimedia Commons)

La peinture sur soie fait référence à la pratique consistant à appliquer de la peinture sur des textiles en soie. Soie est une fibre fine fabriquée à partir des filaments des cocons de vers à soie. Lorsqu'ils sont bouillis et doucement déroulés, ces enveloppes de nymphe produisent des fils de soie qui peuvent être combinés en fils, qui, à leur tour, peuvent être utilisés pour fabriquer des textiles.

Comment les artisans chinois fabriquaient-ils traditionnellement des peintures sur soie? Historiquement, les pratiquants utilisaient une pierre pour lisser la surface de la soie. Une fois apprêtée, la soie était ornée de motifs rendus en couleurs pigments minéraux ou encre noire (souvent à base de suie et d'un adhésif d'origine animale). Ce dernier était principalement utilisé pour la calligraphie, l'une des formes d'art chinois les plus importantes et les premières incarnations de la peinture sur soie.

Histoire

La soie en Chine

Peinture chinoise

«Lotus rose et blanc», 14e siècle (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

La première preuve connue de la fabrication de la soie en Chine a été trouvée dans le sol d'un Tombe du IVe siècle avant notre ère. Situé dans Jiahu, une colonie néolithique près du fleuve Jaune, ce site a été une riche source d'artefacts depuis qu'il a été redécouvert en 1962. En plus d'échantillons de fibroïne de soie, une protéine, trouvée à l'intérieur de la tombe (et probablement les restes de vêtements utilisés pour habiller les morts), les fouilles ont donné «le premier instrument de musique jouable (flûtes osseuses), la première boisson fermentée mixte de riz, de miel et de fruits, le plus ancien riz domestiqué du nord de la Chine et peut-être la première écriture pictographique chinoise».

Parchemins écrits

Peinture chinoise sur soie

Une partie d'un manuscrit taoïste, 2e siècle avant notre ère (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Depuis la dynastie Shang (vers 1600-1100 avant notre ère), calligraphie a été un aspect intrinsèque de la culture chinoise. Fabriquée au pinceau et à l'encre, la calligraphie met en valeur la beauté discrète des personnages manuscrits à travers des traits méticuleusement rendus. Un excellent exemple de cette forme d'art est une série de bannières suspendues trouvé à Mawangdui, un site archéologique de Changsha. Ces manuscrits remontent à la dynastie Han (206 BCE-220 CE) et ont été utilisés pour documenter des informations militaires, médicales et astronomiques.

La calligraphie a été rendue sur des rouleaux de soie (et parfois de bambou) jusqu'à ce que le papier – un matériau nouveau et moins cher – soit inventé au 1er siècle.

Peintures funéraires

Peintures chinoises anciennes

À gauche: «Peinture sur soie représentant un homme chevauchant un dragon» (Photo: Wikimedia Commons Public Domain); À droite: «Peinture sur soie avec une dame, un phénix et un dragon» (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

En plus de vêtements funéraires et parchemins écrits, Les artisans chinois tisseraient bientôt des textiles de soie pour un autre usage: la peinture. Les premiers exemples connus de cette pratique sont des peintures funéraires de la période des Royaumes combattants, dont deux trésors nationaux: Peinture sur soie représentant un homme chevauchant un dragon et Peinture sur soie avec une dame, un phénix et un dragon. Ces pièces ont toutes deux été découvertes dans des tombes à Changsha et ont été créées entre 475 et 221 av. Chaque peinture présente un portrait de profil latéral (d'une figure masculine et féminine, respectivement) rendu en traits noirs rappelant la calligraphie.

Les pièces remplissaient la même fonction: aider les morts lors de leur passage dans l'au-delà. "Pendant le cortège funèbre, (chaque) tableau a été placé devant le cercueil, qui apporterait réconfort et calme à l'âme du défunt."

La technique Gongbi

L'histoire de la peinture sur soie chinoise

Qian Xuan, «Early Autumn», 13e siècle (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Au cours des siècles suivants, les artisans chinois continueront de créer des peintures sur soie. Bientôt, cependant, ils sont allés au-delà des simples dessins à l'encre noire et ont commencé à peindre des compositions dans le Gongbi style.

Gongbi, ou «peinture méticuleuse», est réputée pour sa palette de couleurs vibrantes, ses détails réalistes et son sujet figuratif. Cette approche de la peinture a atteint un pic de popularité entre le 7e et le 13e siècle, culminant en une multitude de rouleaux de mains magnifiquement rendus. Pendant ce temps, son influence a atteint le Japon, l'Inde et même l'Europe de l'Ouest, où l'on pouvait trouver des tissus de soie peints «drapés sur des autels ou façonnés en rideaux».

Au cours des siècles suivants, les peintres sur soie continueront à utiliser la technique Gongbi, dont l'accent sur le détail se prête particulièrement bien aux rouleaux manuels. «En déroulant le parchemin, on salue avec plaisir une image mémorisée», explique le Metropolitan Museum of Art, «mais c'est un plaisir qui est rehaussé à chaque visionnement par la découverte de détails que l'on a oubliés ou jamais remarqués auparavant.»

Peinture contemporaine sur soie

Depuis le Moyen Âge, la tradition de la peinture sur soie n'a cessé de proliférer. Alors que le processus de création d'une peinture sur soie a évolué, l'utilisation de la fibre délicate comme toile nécessite toujours un procédé spécial. Aujourd'hui, cela inclut souvent étirer et mourir le textile avant de décrire un dessin gutta, un revêtement de type latex fabriqué à partir de la sève des arbres de gutta-percha, à la surface de la soie. La gutta agit comme une barrière, donnant forme à la peinture et empêchant la peinture de saigner. Une fois la gutta sèche, la peinture peut être appliquée. Une fois que la peinture a également séché, la gutta est enlevée, aboutissant à des blocs de couleur audacieux et nets et à la prolongation d'un héritage.

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