L'Allemagne acquiert un «livre de l'amitié» vieux de 400 ans rempli de signatures de rois et d'empereurs

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Livre d'amitié de pages de fleurs

Artiste inconnu, représentation en double page de fleurs, coquillages et insectes, dans un cadre de coquillage, vers 1590/1595. De la «Große Stammbuch» de Philipp Hainhofer. (Photo: Scriptura Limited / The Herzog August Bibliothek Wolfenbüttel (HAB))

La bibliothèque allemande Herzog August Bibliothek Wolfenbüttel (HAB) a récemment acquis la Große Stammbuch de Philipp Hainhoferjust – un «livre d'amitié» vieux de 400 ans contenant les signatures des empereurs, des rois et des princes – pour environ 3,3 millions de dollars. Les chercheurs pensaient que le manuscrit unique en son genre avait été perdu jusqu'à ce qu'il réapparaisse en public en 2006. Les «livres d'amitié» de ce genre sont similaires aux annuaires actuels. En réalité, Große Stammbuch tire son nom du latin Album Amicorum, qui est un prédécesseur direct du livre d'autographes moderne. Ces types de souvenirs étaient populaires parmi les étudiants universitaires au 16ème siècle. Selon le HAB, environ 25000 documents Stammbücher (littéralement «livres de famille») existent dans les collections du monde entier.

Hainhofer, un commerçant qui était surtout connu pour son cabinets de curiosités, a commencé à collecter du contenu pour son Große Stammbuch dans ses jours d'université. Entre 1596 et 1647, il remplit 247 pages d'illustres signatures. Alors qu'il travaillait comme diplomate et marchand d'art basé à Augsbourg, en Allemagne, Hainhofer a rencontré de nombreux aristocrates et artistes renommés. Hainhofer commandait des œuvres d'art pour illustrer les pages entourant les signatures importantes. Selon le HAB, le Große Stammbuch est devenu largement connu, et la curiosité pour le livre a permis à Hainhofer d'accéder aux cercles politiques d'élite. Aujourd'hui le Große Stammbuch est considéré comme le meilleur exemple de son genre.

Parmi les signataires inclus figurent l'empereur romain germanique Rodolphe II et Christian IV, roi du Danemark et de Norvège. Ces deux personnages puissants du début de l'Europe centrale moderne, les pages portant la signature de chaque souverain sont richement peintes. Rudolph II est représenté dans une scène de portrait et de couronnement de l'artiste Daniel Fröschl. La page de Christian IV est plus simple avec seulement un blason délicatement peint. Les femmes puissantes de l'époque sont également représentées. En 1618, Elizabeth Stuart, électrice du Palatinat, signe le livre de Hainhofer. Sa marque repose au-dessus de deux gros putti (chérubins) tenant ses armoiries.

L'achat de Hainhofer Große Stammbuch expose le manuscrit au public pour la première fois en 400 ans. Le HAB prévoit d'organiser plusieurs expositions centrées sur l'œuvre. La bibliothèque numérisera également le livre pour rendre ses œuvres d'art et son histoire fascinante accessibles à tous via leur site Web. Björn Thümler, ministre de la Science et de la Culture de Basse-Saxe, a décrit dans un communiqué de presse la joie qu’apporte l’achat du livre. Il a noté: «Toutes les personnes impliquées ont déployé tous leurs efforts pour apporter le chef-d'œuvre de l'histoire de l'art et de l'histoire culturelle au HAB de Wolfenbüttel. Le duc August le Jeune lui-même avait déjà tenté de le faire en 1648 après la mort de Hainhofer. Le retour du Album Amicorum à l'Allemagne n'est pas seulement dans l'intérêt de l'État de Basse-Saxe, mais de l'Allemagne dans son ensemble, car elle garantit que ce trésor culturel exceptionnel sera accessible en permanence au public.

Après 400 ans, Hainhofer Große Stammbuch sera ramené en Allemagne et réuni avec ses autres papiers conservés au HAB.

La Bibliothèque Herzog August Wolfenbüttel (HAB) en Allemagne a récemment acheté un livre d'autographes vieux de 400 ans connu sous le nom de «livre d'amitié». Ce Große Stammbuch de Philipp Hainhofer a été considérée comme perdue jusqu'à sa réapparition en 2006.

Livre d'amitié le Große Stammbuch de Philipp Hainhofer

Le livre de l'amitié, ou «Große Stammbuch» de Philipp Hainhofer.

De nombreux rois, empereurs et princes ont signé le livre lors des voyages de Hainhofer en tant que diplomate et marchand d'art.

Livre d'amitié de l'empereur romain germanique Rudolf II Hainhofer

Page illustrée par Daniel Fröschl, couronnement de Rudolf II, empereur romain germanique, entouré de six électeurs, avec signature personnelle, avant 1612. (Photo: Scriptura Limited / Herzog August Bibliothek)

Hainhofer a commandé des peintures et des illustrations pour accompagner les signatures qu'il a recueillies.

Livre d'amitié Hainhofer

Pages d'autographes montrant août II de Braunschweig-Lüneburg (1613, à droite) et Ursula duchesse de Württemberg (1614, à gauche) du livre de l'amitié, ou «Große Stammbuch» de Philipp Hainhofer.

Le HAB prévoit d'afficher le livre de l'amitié dans des expositions et en ligne. Le processus de numérisation rendra le livre accessible au public pour la première fois.

Livre d'amitié Hainhofer Poème latin

Poèmes latins adressés au livre et au lecteur, dans un cadre peint d'animaux dansants sautant par-dessus des vrilles de fruits et de fleurs, des oiseaux au-dessus et des poissons en dessous. (Photo: Bibliothèque Herzog August)

h / t: (Colossal, The Guardian)

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