La Vierge à l'enfant: comment le duo divin a inspiré les artistes pendant des siècles

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Vierge à l'enfant détail

Images du Vierge à l'enfant– un titre qui dénote généralement une représentation visuelle de la Vierge Marie et de son fils enfant, Jésus – figurent parmi les motifs les plus appréciés de la peinture. À l'origine une ancienne pratique de dévotion issue de croyances bibliques, la représentation artistique de ces figures est devenue un thème central du canon de l'histoire de l'art.

Compte tenu de sa longévité, il n'est pas étonnant que la tradition ait évolué au fil du temps, aboutissant à une multitude d'œuvres allant des icônes divines aux portraits terre-à-terre. Ce n’est qu’en observant le rôle du motif tout au long de l’histoire que l’on peut saisir pleinement sa signification, tant dans l’art chrétien qu’au-delà.

Qui étaient Marie et Jésus?

Bougies à la cathédrale Notre-Dame

Intérieur de la cathédrale Notre-Dame (Photo: banque de photos du petit photographe / Shutterstock)

Selon la croyance chrétienne, Marie – une femme juive galiléenne de Nazareth – a été choisie par Dieu pour porter son fils unique, Jésus. La Bible met l'accent sur le fait que Marie était vierge, imprégnée non pas par sa fiancée, Joseph, mais par le Saint-Esprit – un phénomène qui, selon l'Évangile de Luc, a rendu perplexe même Marie elle-même.

"Comment cela se produira-t-il? " elle a demandé à Gabriel, un messager archange envoyé par Dieu de lui annoncer la nouvelle. "Je suis toujours vierge!" L'ange a répondu: "L'esprit saint viendra sur vous. . . et la puissance du Très-Haut vous éclipsera. Pour cette raison, le saint qui est né de vous sera appelé le Fils de Dieu. "

Marie a accepté de porter, de faire naître et d'élever Jésus. Ensemble, le couple est l'une des figures les plus vénérées du christianisme, ce qui ne surprend pas leur présence perpétuelle dans l'art.

La Vierge à l'enfant dans l'histoire de l'art

Rome antique

Fresque romaine antique de la Vierge à l'enfant

«Vierge à l'enfant avec Balaam le prophète» dans la catacombe de Priscille à Rome, fin du IIe siècle (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Comme beaucoup d'autres tendances de l'histoire de l'art, la Madone (dérivée du terme italien pour Notre Dame) et la tradition de l'enfant remonte à la Ancien Empire romain.

La première représentation visuelle connue de Marie et de l'enfant Jésus se trouve dans le Catacombe de Priscilla, une carrière utilisée pour les sépultures chrétiennes de la fin du IIe au IVe siècle. Cette catacombe est célèbre pour ses peintures murales et de plafond séculaires, y compris une collection inspirée de la Bible. En plus des contes de l'Ancien Testament, y compris le Reliure d'Isaac et le Jugement dernier, les fresques dans son Chambre grecque raconter des histoires du Nouveau Testament, y compris, bien sûr, la naissance de Jésus.

La catacombe de Priscille présente également probablement la première représentation connue d'un ange dans l'histoire de l'art. Ensemble, ces «premières» figurent parmi les sites les plus importants de l’art chrétien.

Byzance

Vierge et enfant byzantins

Icône de la Vierge à l'enfant intronisée avec des saints et des anges dans le monastère de Sainte-Catherine, 6e siècle (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Après leurs débuts à la fresque, la Vierge à l'enfant s'est matérialisée sous forme de peintures à l'encaustique (à base de cire) et à la tempera (à base de jaune d'oeuf). Rendues sur des panneaux en bois, ces icônes catholiques romaines présentent souvent Marie et Jésus au visage sombre assis sur un trône et flanqués de saints et d'anges tout aussi sérieux. Ils étaient principalement utilisés pour le culte et sont parmi les œuvres les plus répandues de l'art byzantin.

L'Europe médiévale

Vierge à l'enfant médiévale

Duccio, «Vierge à l'enfant», ca. 1300 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au Moyen Âge, les artistes ont adopté l'esthétique de l'icône byzantine pour créer leur propre style de peinture sur panneau. Des peintres italiens comme Cimabue et Duccio ont créé des portraits à la détrempe de Marie et de Jésus qui se sont appuyés sur le modèle byzantin – en particulier des plans plats, des poses assises et l'utilisation de feuilles d'or, un médium dont la popularité a diminué à mesure que la Renaissance se rapprochait.

Début de la Renaissance italienne

Vierge à l'enfant du début de la Renaissance

Filippo Lippi, «Vierge à l'enfant et deux anges», ca. 1460-1465 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au XVe siècle, les peintres et dessinateurs italiens ont commencé à expérimenter le réalisme dans leur travail. Cette approche a inauguré la De bonne heure Renaissance, un âge éclairé de l'art qui a duré de 1400 à 1490. Pendant ce temps, les artistes se sont tournés vers les temps anciens, culminant dans un ensemble d'œuvres qui évoquent les intérêts classiques. Alors que de nombreux chefs-d'œuvre de la période, y compris Primavera et La naissance de Vénus par Botticelli – a conservé le sujet mythologique privilégié par les artistes classiques, certains présentent des représentations naturalistes de Marie (qui semblait adopter des poses plus engagées) et de Jésus (qui a commencé à ressembler davantage à un bébé).

Renaissance du Nord

Vierge à l'enfant de la Renaissance du Nord

Jan van Eyck, «Madonna dans l'église» 1438 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Les idéaux italiens ont progressivement fait leur chemin à travers le continent, culminant en une Renaissance du Nord. Basé aux Pays-Bas (Pays-Bas et Belgique), en Allemagne, en France et en Angleterre, ce mouvement partage la préférence de la Renaissance italienne pour la peinture réaliste. Dans leurs impressions de la Vierge à l'enfant, des artistes comme Jan Van Eyck et Robert Campin ont adopté cette nouvelle approche, résultant en des œuvres qui présentent un sens avancé de la perspective, des méthodes habiles de peinture de figures et un intérêt radical pour les environnements terrestres.

Haute Renaissance

Définition de l'art de la Renaissance italienne Caractéristiques de l'art de la haute Renaissance

Raphael, "Madone du Chardonneret." Californie. 1505-1506 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Pendant le Haute Renaissance (1490 à 1527), Michel-Ange, Léonard de Vinci, Raphaël et d'autres artistes italiens ont porté ce regain d'intérêt pour le réalisme vers de nouveaux sommets. Ne s'intéressant plus aux motifs mythologiques, ils se sont concentrés sur le portrait commandé, les études anatomiques réalistes et les figures bibliques, y compris une Madonna and Child de plus en plus agréable et naturaliste.

Empire moghol

Vierge à l'enfant islamique

«Feuille unique de la Vierge à l'enfant», 1600-1625 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

La Vierge à l'enfant n'est pas seulement apparue dans l'art occidental, elle a également servi de muse dans la peinture moghole. Pourquoi les figures chrétiennes classiques figureraient-elles dans l'art indo-islamique? Selon le Metropolitan Museum of Art, au XVIe siècle, «de nombreux sujets chrétiens ont été copiés par des artistes indiens travaillant à partir des bibles illustrées, des gravures et des peintures qui ont été apportées à la cour moghole par des missionnaires jésuites et des commerçants européens». De plus, les chiffres eux-mêmes sont bien en vue dans le Coran et l'islam lui-même; On pense que Marie est «avant tout les femmes de la création», tandis que Jésus est considéré comme l'avant-dernier prophète et messager d'Allah.

France néoclassique

Vierge à l'enfant néoclassique

William-Adolphe Bouguereau, «Vierge à l'enfant», 1899 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Cette iconographie est restée populaire tout au long de la période néoclassique, un mouvement inspiré par le sens de l'équilibre et de l'attention de l'art classique sur la figure humaine. Alors que des peintres comme William-Adolphe Bouguereau cherchent à moderniser des sujets plus anciens – dont la Vierge à l'enfant, qu'il imagine comme des figures du XIXe siècle dans un cadre stylisé -, leurs contemporains élaborent déjà des interprétations de plus en plus avant-gardistes.

Art Moderne et Contemporain

Vierge à l'enfant moderne

Mary Cassatt, «Mère et enfant (le miroir ovale)», ca. 1899 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au tournant du 19e siècle, l'impressionniste américaine Mary Cassatt, basée à Paris, a subtilement renversé les critères traditionnels de la Vierge à l'enfant avec Mère et enfant (Le miroir ovale). À première vue, cette charmante pièce ressemble aux nombreux autres portraits maternels de Cassatt. Cependant, ce qui distingue le tableau, ce sont des références particulièrement discrètes. "Le regard adorateur de la femme et le visage doux du garçon et contrapposto La position suggère des images de la Vierge à l'enfant de la Renaissance italienne », explique le Metropolitan Museum of Art,« une connexion renforcée par le miroir ovale qui encadre la tête du garçon comme un halo ».

Allan D’Arcangelo, «Madonna and Child», 1963 (Photo: Wally Gobetz (CC BY-NC-ND 2.0))

Suivant les traces de Cassatt, des artistes modernes et contemporains ont adopté et adapté le concept de la Vierge à l'enfant. En 1942, Marc Chagall a conçu La Madone du village, une représentation rêveuse de Marie et de Jésus flottant dans un fantasme. En 1949, Salvador Dalí a fracturé l'iconographie familière avec La Madone de Port Lligat. Et en 1963, Allan D’Arcangelo a mis une touche pop art sur la paire avec son Vierge à l'enfant, un portrait graphique de «l'icône» Jackie Kennedy et sa fille, Caroline.

En plus de montrer leurs propres pouvoirs créatifs, ces artistes avant-gardistes ont révélé une vérité importante sur Madonna and Child: l'iconographie séculaire peut être triomphalement intemporelle.

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