La pionnière des droits civiques, Leona Tate, se tourne de l'école, elle a aidé à se désagréger au Centre pour l'égalité

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Centre Tate Etienne Prevost

Plaque à l'extérieur de l'ancien site de l'école élémentaire MocDonogh 19 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Un matin de novembre 1960, quatre filles de première année ont ouvert la voie en mettant le pied dans leur nouvelle école. Flanqué de maréchaux américains et assailli par des manifestants en colère, des enfants de six ans Leona Tate, Gail Etienne, Tessie Prevost, et Ponts en rubis se dirigea vers deux institutions entièrement blanches, relançant le processus de déségrégation à la Nouvelle-Orléans, faisant de l'histoire une étape à la fois.

Tate, Etienne et Prevost ont été chargés d'intégrer l'école primaire McDonogh 19; Bridges, qui joue dans un célèbre tableau des droits civiques, a été affecté à l'école primaire William Frantz. Bien que les quatre personnages aient joué un rôle tout aussi important dans la déségrégation du Sud, l'histoire de la «McDonogh Three»A été éclipsé – et Tate veut le mettre en lumière.

En 2009, le natif de la Nouvelle-Orléans a fondé la Fondation Leona Tate pour le changement, un organisme à but non lucratif axé sur «se souvenir du passé tout en regardant vers l'avenir». Dans l'esprit de cette mission, Tate est en train de transformer l'école primaire McDonogh 19 en Tate Etienne Centre Prevost (TEP). En tant que «monument à l’histoire vitale qu’il représente», le TEP Center servira de rappel poignant du passé ségrégué des États-Unis et de trois petites filles qui ont contribué à façonner son avenir.

"L'histoire de la déségrégation scolaire à la Nouvelle-Orléans n'a pas été racontée correctement", a déclaré Tate à My Modern Met. "McDonogh 19 a été la première école à se désagréger et il est temps que les gens apprennent la vérité."

Déségrégation à la Nouvelle-Orléans

Leona Tate

Leona Tate avec les maréchaux américains (Photo: The National Parks Service (CC BY 2.0))

Le 17 mai 1954, l'emblème Brown c. Conseil de l'éducation Une décision de la Cour suprême a jugé inconstitutionnelles les lois appelant à la ségrégation raciale dans les écoles publiques. À la suite de cette décision capitale, les établissements d'enseignement à travers le pays ont reçu l'ordre d'inscrire et d'éduquer les étudiants noirs et blancs.

Cependant, même après la décision de la Cour suprême, les écoles basées dans le Sud ont montré une réticence croissante à entamer le processus de déségrégation. Cela a incité un juge fédéral à ordonner officiellement à l'Orleans Parish School Board, une entité du système scolaire public de la Nouvelle-Orléans, de désagréger officiellement ses écoles le 14 novembre 1960.

Plus de 100 familles noires ont demandé à ce que leurs enfants d'âge scolaire jouent un rôle dans ce processus. Alors que six ont été sélectionnés, deux se sont retirés, laissant Etienne, Prévost, Bridges et Tate, qui ont perçu avec émotion ce jour monumental comme le ferait n'importe quel enfant de six ans. «Je me souviens de m'être réveillé dans une maison remplie de famille et d'amis aidant ma mère à se préparer», nous dit Tate. «Je me souviens aussi d'avoir été escorté à l'école avec deux maréchaux américains et ma mère. Nous avons été accueillis par des masses de gens retenus par la police à cheval et je pensais qu'un défilé allait arriver. »

(embarqué) https://www.youtube.com/watch?v=IXwMCD1EAz0 (/ embarqué)

Ces «masses de gens» étaient en fait des foules de manifestants blancs en colère – dont la plupart avaient des enfants inscrits à l'école. En fait, les parents étaient tellement enragés par l'intégration qu'ils ont retiré leurs enfants de McDonogh 19, laissant Tate, Etienne et Prevost comme les seuls membres de la classe de première année pour toute l'année scolaire.

Pourtant, saisir la gravité de la situation a été un processus graduel pour Tate, qui a quitté McDonogh 19 après deux années tumultueuses. "Je ne comprenais pas à quel point ma vie a été affectée pendant un certain temps", nous avoue-t-elle. «Ma vie a radicalement changé. J'étais confiné à ma maison et à mon école. J'ai toujours été protégé par les maréchaux américains ou le service de police de la Nouvelle-Orléans. J'ai commencé à comprendre la différence en troisième année, mais j'ai appris la signification lorsque ma prof de gym du secondaire a dit qu'elle lisait un livre et que j'étais dedans. »

Le Centre TEP

The Lower Ninth Ward

The Lower Ninth Ward (Photo: Stock Photos from Jonathan_Densford / Shutterstock)

En 2004 – à peine 50 ans après que l'affaire historique Brown v. Board Education a appelé à son intégration – l'école primaire McDonogh 19 a fermé ses portes. Situé à la Nouvelle-Orléans » Lower Ninth Ward, le bâtiment en stuc de 1929 a été presque détruit un an plus tard, lorsque l'ouragan Katrina a endommagé une digue voisine et, à son tour, a dévasté le quartier.

Alors que l'édifice de 35 000 pieds carrés est resté abandonné pendant des années, une subvention de 500 000 $ du National Park Service a permis à la fondation de Tate de commencer à transformer le site historique en centre TEP – un mouvement symbolique qui, pour Tate, offre un sentiment de fermeture bien nécessaire . «La transformation de McDonogh 19 sera un lieu de guérison raciale», nous a expliqué Tate. «J'ai l'impression que le racisme a commencé là-bas et nous devrions y mettre fin.»

S'inspirant du Lower Ninth Ward Living Museum à proximité (où Tate est membre du conseil d'administration), le centre TEP sera moins axé sur la collecte d'objets et davantage sur la communauté locale. «Un musée nécessite un archivage et c'est un espace que nous n'aurons pas», nous dit Tate. "Je veux que ce soit éducatif, c'est pourquoi j'ai choisi (pour l'appeler un) centre d'interprétation."

McDonogh Three

Etienne, Tate et Prevost avec leur professeur de deuxième année

Que pouvez-vous espérer trouver dans ce «centre d'interprétation»? Dédié à la présentation et à la préservation de l’histoire des droits civils de la Nouvelle-Orléans, le site visera à offrir aux visiteurs une expérience immersive. Plus précisément, nous dit Tate, le «Centre TEP mettra en vedette le processus qu'il nous a fallu pour aller à l'école», une épreuve qui sera animée par une recréation de la classe de première année du McDonogh Three.

En fin de compte, Tate espère que le bâtiment scolaire repensé «dynamisera le Lower Ninth Ward» – et pas seulement grâce à ses expositions interprétatives. L'espace de trois étages offrira également des logements abordables aux personnes âgées à faible revenu ainsi qu'un vaste espace éducatif. En faisant équipe avec le People's Institute for Survival and Beyond, une organisation basée à La Nouvelle-Orléans, âgée de 40 ans, le centre offrira des cours sur «la lutte contre le racisme», un objectif que Tate considère comme étant au cœur de la mission de sa fondation: « Se souvenir du passé tout en regardant vers l'avenir. »

Après tout, "si vous ne savez pas d'où vous venez", demande Tate à My Modern Met, "comment allez-vous savoir où vous allez?"

Fondation Leona Tate pour le changement: site Web | Facebook | Instagram
Centre Tate Etienne Provost: Site Web

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Leona Tate, sauf indication contraire.

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