La NASA confirme qu'il y a effectivement de l'eau sur la Lune

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Les astronomes découvrent l'eau sur la lune

Photo: Photos de Just Super / Shutterstock

Les scientifiques viennent de confirmer ce que l'on croit depuis plus d'une décennie: il y a de l'eau sur la Lune. Plus précisément, grâce aux observations de l’Observatoire stratosphérique pour l’astronomie infrarouge (SOFIA) de la NASA, des traces d’eau ont été découvertes du côté ensoleillé de la Lune. Alors que de la glace a été trouvée dans les cratères ombragés autour des pôles de la Lune, c'est la première fois que nous pouvons définitivement dire que l'eau existe là où il y a du soleil.

Bien que les observations faites par la mission Cassini et la mission de la comète Deep Impact suggèrent qu'il y avait de l'hydratation sur la Lune, ces missions n'avaient aucun moyen de distinguer si les particules étaient de l'eau ou son proche cousin hydroxyle. SOFIA, qui est un avion de ligne Boeing 747SP modifié avec un télescope de 106 pouces de diamètre, a capturé des données qui, sans aucun doute, montrent la présence d'eau.

Bien sûr, nous ne parlons pas ici d'un grand lac ou d'un ruisseau. En réalité, les données montrent l'équivalent d'une bouteille de 12 onces d'eau emprisonnée dans le sol. Le fait que cette eau soit du côté ensoleillé de la Lune est remarquable car, sans atmosphère épaisse, il n'y a rien pour la garder sur la planète.

«Nous avions des indications que H2O – l'eau familière que nous connaissons – pourrait être présente du côté ensoleillé de la Lune», a déclaré Paul Hertz, directeur de la division d'astrophysique à la direction des missions scientifiques au siège de la NASA à Washington. «Maintenant, nous savons que c'est là. Cette découverte remet en question notre compréhension de la surface lunaire et soulève des questions intrigantes sur les ressources pertinentes pour l'exploration de l'espace lointain.

La NASA découvre l'eau sur la lune

Cette illustration met en évidence le cratère Clavius ​​de la Lune avec une illustration représentant de l'eau piégée dans le sol lunaire, ainsi qu'une image de l'Observatoire stratosphérique pour l'astronomie infrarouge (SOFIA) de la NASA qui a trouvé de l'eau lunaire éclairée par le soleil. (Photo: NASA / Daniel Rutter)

Les résultats complets des conclusions de SOFIA ont été publiés dans La nature. L'équipe, dirigée par Casey Honniball de l'Université d'Hawaï à Mānoa, a une hypothèse sur la façon dont l'eau est arrivée sur la Lune en premier lieu.

«Nous pensons principalement que l'eau est en verre», a déclaré Honniball. «Lorsqu'une micrométéorite heurte la Lune, elle fait fondre un matériau lunaire, qui se refroidit rapidement et forme un verre. S'il y a de l'eau déjà présente, formée pendant ou livrée pendant l'impact, une partie de l'eau peut être capturée dans la structure du verre pendant son refroidissement.

Il existe également une autre théorie selon laquelle il existe des régions d'ombre permanente dans les cratères polaires. En haut des bords du cratère, il y a des zones que le soleil ne touche jamais, permettant à l'eau de se développer. Peu importe comment l'eau est arrivée là-bas, le fait qu'elle existe ouvre des possibilités intéressantes pour la NASA. Alors qu'ils prévoient d'envoyer la première femme et un autre homme sur la Lune en 2024, dans l'espoir d'établir une présence cohérente d'ici la fin de la décennie, cette précieuse source de vie est essentielle.

Avoir de l'eau sur la Lune signifierait que les astronautes n'auraient pas à en apporter autant avec eux, libérant ainsi un espace précieux pour d'autres fournitures. Et, si l'eau est utilisable, elle pourrait être mise en œuvre de plusieurs manières: pour la boisson, le carburant et l'oxygène.

Fait intéressant, la première découverte de SOFIA était en quelque sorte un hasard. L'équipe expérimentait pour voir si le télescope était même capable de suivre la Lune. Maintenant que cette première observation a donné tant d'informations, les astronomes ont hâte de recommencer.

«La première fois que SOFIA a regardé la Lune, et nous n'étions même pas tout à fait sûrs d'obtenir des données fiables, mais des questions sur l'eau de la Lune nous ont obligés à essayer», a déclaré Naseem Rangwala, scientifique du projet SOFIA au centre de recherche Ames de la NASA. dans la Silicon Valley de Californie. "C'est incroyable que cette découverte soit issue de ce qui était essentiellement un test, et maintenant que nous savons que nous pouvons le faire, nous prévoyons plus de vols pour faire plus d'observations."

h / t: (Mashable, Science Alert)

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