La lune de Jupiter Europa pourrait briller dans le noir selon des scientifiques de la NASA

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La lune de Jupiter Europa peut briller dans le noir

Photo: NASA / JPL-Caltech

Les nombreuses lunes de Jupiter fascinent depuis longtemps ceux qui s'intéressent à l'espace. Bien que la planète ait 79 lunes, parmi les plus connues sont les quatre découvertes par Galilée en 1610. Cela inclut Europe, qui est recouverte d'une croûte glacée qui se trouve au-dessus d'un océan d'eau salée. Une nouvelle étude menée par des scientifiques de la NASA et de l'Institut national des normes et de la technologie suggère qu'Europa pourrait également avoir une apparence unique, brillante littéralement dans le noir.

Europe est constamment frappée par les radiations émises par Jupiter. Lorsque ces particules atteignent la surface, elles peuvent en fait la faire briller. Pour tester la théorie, les scientifiques ont construit la chambre à glace pour les tests de l'environnement des électrons à haute énergie et des rayonnements (ICE-HEART) d'Europe. Ils l'ont utilisé pour tester la réaction des composés organiques sous la glace d'Europe aux radiations. Alors qu'ils savaient qu'ils verraient une lueur, comme c'est typique des surfaces rayonnées, ils n'étaient pas entièrement préparés à ce qu'ils voyaient.

«Lorsque nous avons essayé de nouvelles compositions de glace, la lueur était différente», a déclaré Bryana Henderson, co-auteur de l'étude, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. «Et nous l'avons tous regardé pendant un moment, puis nous avons dit: 'C'est nouveau, non? C'est vraiment une lueur différente? Nous avons donc pointé un spectromètre vers lui, et chaque type de glace avait un spectre différent.

Cette lueur se produirait du côté nuit de la lune, qui est immergée dans l'obscurité. En comprenant les types de lueur que dégagent les zones de la lune, les scientifiques auraient une meilleure idée de la matière organique qui se trouve sous la glace. Cela est particulièrement important car la NASA prévoit d'examiner de plus près Europa lorsque la mission Europa Clipper sera lancée au milieu des années 2020. La mission enquêtera en profondeur sur la lune afin de déterminer si elle pourrait être habitable. Avec les résultats de l'étude en main, ils pourront voir si ce qui s'est passé dans le laboratoire correspond à la réalité.

«Ce n'est pas souvent que vous êtes dans un laboratoire et que vous dites:« Nous pourrions trouver cela quand nous y arriverons », a déclaré Murthy Gudipati, auteur principal de l'étude, du Jet Propulsion Laboratory. «Habituellement, c'est l'inverse: vous y allez et trouvez quelque chose et essayez de l'expliquer dans le laboratoire. Mais notre prédiction se ramène à une simple observation, et c'est de cela qu'il s'agit. »

Quoi qu'il en soit, l'étude est un autre regard intéressant sur la façon dont les scientifiques continuent d'essayer de déchiffrer le code de notre univers.

h / t: (Space.com)

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