Jour de la marmotte: une tradition séculaire ancrée dans le plaisir et le folklore

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Qu'est-ce que Groundhog Day

Photos de Vlada Young / Shutterstock
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Chaque mois de février, les habitants de Punxsutawney, en Pennsylvanie, bravent le froid pour apercevoir une marmotte très spéciale. Connu comme Punxsutawney Phil, ce petit résident est bien plus qu'un rongeur; en fait, il est une célébrité internationale, attirant chaque année des dizaines de milliers de visiteurs groupés dans son terrier.

Qu'est-ce qui rend cette marmotte si populaire? Selon la légende locale, Phil peut prévoir six semaines de temps. Contrairement à la plupart des météorologues, cependant, ce «prévisionniste poilu» n'a pas besoin de satellites, de cartes de surface ou d'autres technologies sophistiquées pour faire ses prédictions; tout ce sur quoi il s'appuie est sa propre ombre – ou son absence.

Vous voulez approfondir un peu cette tradition particulière? Lisez la suite pour tout savoir sur jour de la marmotte.

Qu'est-ce que la marmotte?

Bouton du bouffon

Photos de Mark Van Scyoc / Shutterstock

La Journée de la marmotte est une tradition qui se déroule chaque année 2 février. Invité par des membres en chapeau haut de forme et en smoking du Punxsutawney Groundhog Club, Punxsutawney Phil émerge d'un terrier spécial à Gobbler’s Knob, un parc rural niché juste à l'extérieur de Punxsutawney. Selon la superstition, si la créature endormie jette une ombre (c'est-à-dire si le ciel est clair), le temps hivernal reprendra pendant six semaines de plus. Si, en revanche, aucune ombre n'est visible à cause du ciel couvert, le printemps arrivera plus tôt.

L'histoire des vacances

Qu'est-ce que Groundhog Day

Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Aujourd'hui, Groundhog Day peut sembler entièrement américain. Cependant, son histoire a des origines européennes, car elle est apparue dans les communautés allemandes de Pennsylvanie au milieu du 19e siècle. James L. Morris, un commerçant gallois, a mentionné pour la première fois la tradition dans un journal intime daté du 2 février 1840: «Aujourd'hui, les Allemands disent que la marmotte sort de ses quartiers d'hiver», écrit-il, «et s'il voit son ombre, il revient et y reste pendant 40 jours. »

Pourquoi les voisins allemands de Morris ont-ils surveillé les mouvements de la marmotte, un animal originaire uniquement d'Amérique du Nord? Selon Don Yoder, spécialiste du folklore et auteur de jour de la marmotte, ils adaptaient simplement Chandeleur, une tradition de prévision météorologique qui a émergé dans l'Europe médiévale et qui a prévalu dans les pays germanophones. Comme Groundhog Day, la version allemande de la Chandeleur présentait un animal comme son oracle. Dans ce cas, cependant, le médium n'était pas une marmotte, mais un hérisson ou un blaireau.

Chandeleur

Photos de Vlada Cech / Shutterstock

Bien que centré sur une créature différente, Groundhog Day a beaucoup en commun avec la Chandeleur. "La croyance était la même que dans la tradition hollandaise de la marmotte", dit Yoder. «Si le blaireau rencontrait le soleil sur la Chandeleur et voyait donc son ombre, il rampait dans son trou pour y rester encore quatre semaines, ce qui serait une continuation de l'hiver. En Amérique, les quatre semaines sont devenues six. »

Pour remplir ce rôle psychique, les fondateurs de Groundhog Day ont décidé que pas n'importe quelle marmotte ferait l'affaire; seulement Punxsutawney Phil a le pouvoir de prédire.

Punxsutawney Phil

Punxsutawney Phil

Photos de Alan Freed / Shutterstock

Punxsutawney Phil a fait ses débuts en 1887. Depuis lors, le personnage excentrique a mis Punxsutawney sur la carte. En plus d'attirer des tas de gens au bouton de Gobbler le 2 février, il accueille également des visiteurs dans sa maison – un terrarium confortable qu'il partage avec son compagnon, Phyllis – dans la bibliothèque commémorative de Punxsutawney les 364 autres jours de l'année.

Avec une durée de vie de seulement six ans dans la nature et 14 ans en captivité, vous vous demandez peut-être combien de marmottes ont joué "Phil" au fil des ans. Selon le Punxsutawney Groundhog Club, la réponse est une. Son âge incroyable, disent-ils, est dû à une potion magique appelée «Elixir de vie», qu'ils nourrissent Phil chaque été afin qu'il puisse conserver à la fois sa «longévité et sa beauté juvénile».

Bien que cela puisse sembler farfelu, rappelez-vous que le Jour de la marmotte est un jour férié fondé sur la conviction que l'ombre d'un rongeur peut prévoir le temps. Donc, dans cet esprit, l'idée d'une marmotte de 133 ans n'est peut-être pas si folle après tout!

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