Interview: Un regard intime sur la vie quotidienne dans la zone d'exclusion de Tchernobyl

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Portrait de femme Samosely à Tchernobyl

Tchernobyl est restée un endroit fascinant pour de nombreux créatifs, qui cherchent dans cette région un aperçu de ce qui reste des décennies après la tragédie nucléaire de 1986. L'impact dévastateur sur l'environnement et l'homme de la catastrophe se fait encore sentir aujourd'hui. Cela est particulièrement vrai pour les samosely – les personnes vivant dans la zone d'exclusion qui ont refusé d'évacuer ou s'y réinstaller secrètement – où chaque jour est un rappel de ce qui était autrefois.

Le photographe brésilien Raul Antares, intrigué par ce qu'il avait entendu à propos du samosely, a décidé de se rendre dans la zone d'exclusion de Tchernobyl afin d'acquérir une expérience de première main avec ces personnes. Contrairement à de nombreux photographes, qui se concentrent sur les bâtiments abandonnés de Tchernobyl, Antares voulait se rapprocher et se rapprocher des personnes qui refusaient de quitter leur domicile. Au nombre de moins de 200, beaucoup sont assez âgés maintenant, ce qui fait de sa documentation une commémoration critique de la façon dont la vie continue même en cas de catastrophe.

Alors qu'Antares s'est rendu à Tchernobyl en 2014, ce n'est que récemment qu'il a décidé de publier la série. Grâce à son travail, nous pouvons voir les visages de ceux qui ont refusé de déraciner leur vie, et nous avons également un aperçu intime de leurs maisons. De vieilles photographies sont placées presque comme si elles étaient un sanctuaire de ce qui était et elles fonctionnent pour garder vivant le souvenir des temps plus heureux. Dans le même temps, nous voyons également des chevaux paître au pâturage et sur des tables chargées de nourriture pour rappeler que même dans les situations les plus difficiles, il est possible de se tailler une normalité.

Nous avons eu la chance de parler avec Antares de son séjour dans la zone d'exclusion de Tchernobyl et de sa décision de se concentrer sur le samosely. Lisez la suite pour My Modern MetInterview exclusive de.

Portrait de femme Samosely à Tchernobyl

Qu'est-ce qui vous a inspiré à visiter Tchernobyl?

Depuis que je suis tombé sur le fait qu'il y avait des gens vivant dans la zone d'exclusion, je suis devenu automatiquement très intéressé. Cette zone est en grande partie inhabitée, à l'exception de ces quelques résidents, connus sous le nom de «samosely». Je suis motivé par la curiosité et toujours enclin à explorer et à essayer de comprendre la nature humaine. Au fil du temps, la nature retrouve son territoire, les villages deviennent envahissants, les gens vieillissent et décèdent, et l'invisibilité de la mortalité devient apparente. Cette idée de fugace contraste avec la période où le rayonnement s'estompe.

La vie dans la zone d'exclusion de Tchernobyl
Zone d'exclusion de Tchernobyl par Raul Arantes
La vie dans la zone d'exclusion de Tchernobyl

Quel genre de préparation avez-vous fait à l'avance?

J'ai passé un peu de temps à rechercher le sujet et le lieu. J'ai également eu des informations de personnes qui avaient de l'expérience et qui étaient là avant. J'ai passé une semaine à Tchernobyl, et l'aide était essentielle: obtenir toutes les formalités administratives nécessaires pour accéder à la zone et y rester des jours, pour faire le tour des villages.

La zone est plus sûre que beaucoup ne le pensent. Cependant, certaines zones sont encore très contaminées. J'ai porté un compteur Geiger dans la zone et j'ai pris des mesures constamment. La plupart des villages sont ok. Mais dans plusieurs zones, il peut culminer violemment, notamment à Pripyat et dans certains bâtiments. Mais pour le temps que je passais dans la zone, c'était relativement sûr.

Portrait d'homme de Samosely à Tchernobyl
Personnes âgées vivant à Tchernobyl
Portrait d'homme de Samosely à Tchernobyl

Beaucoup de gens visitent la zone d'exclusion de Tchernobyl et se concentrent sur la photographie des bâtiments abandonnés. Vous avez choisi de vous concentrer sur les gens qui y vivent encore – les samosely. Qu'est-ce qui vous a poussé à aborder cet aspect humain?

En effet, il y a beaucoup d'intérêt à photographier ou simplement visiter des bâtiments abandonnés, en particulier à Pripyat. C'est, en quelque sorte, une expérience unique pour assister aux conséquences de la catastrophe, et aussi voir comment la nature se régénère. Mais je n'étais pas très intéressé par la visite de scènes apocalyptiques. Ça ne me plaît pas.

J'étais plus intéressé par les colons et la façon dont ils vivent dans de telles circonstances. Moins de 200 colons vivent dans cette région, tous âgés. La plupart des villageois survivent avec des ressources très limitées et de la nourriture locale – certains d'entre eux refusant même un soutien officiel.

Femme âgée vivant à Tchernobyl
La vie dans la zone d'exclusion de Tchernobyl
La vie quotidienne dans la zone d'exclusion de Tchernobyl

Vous n'avez presque pas publié ces photos. Qu'est-ce qui a finalement changé d'avis?

En plus de photographier, j'ai également filmé beaucoup de ces rencontres. Mon intention initiale était de tourner un documentaire, ce qui n'a finalement pas eu lieu. Je me suis assis sur les photos et les films pendant longtemps jusqu'à ce que je décide de publier les photos. J'ai toujours les films.

Portrait de femme Samosely à Tchernobyl
Zone d'exclusion de Tchernobyl par Raul Arantes
Cheval dans la zone d'exclusion de Tchernobyl

Y a-t-il une seule rencontre qui vous soit restée après toutes ces années?

La plupart des gens que j'ai rencontrés passent généralement leur temps à cultiver et à prendre soin de leurs maisons. Dans un village, j'ai pu rencontrer certains de leurs proches en visite. Les conditions sont généralement précaires. La chose surprenante pour moi est que, lorsque vous vous éloignez de Tchernobyl, certaines zones sont propres et vous pouvez voir des résidents pêcher, cultiver, etc. dans des conditions qui semblent normales ou presque parfaites.

Les colons sont presque inaccessibles, et je ne pense pas pouvoir les retrouver à moins que je ne revienne dans la zone, ce qui pourrait être une continuation intéressante pour la série. Malheureusement, je ne suis pas sûr de pouvoir rencontrer à nouveau certaines des personnes que j'ai rencontrées, étant donné l'hiver rigoureux et que beaucoup de colons étaient très vieux et fragiles.

Intérieur de la maison à Tchernobyl
Samosely Living à Tchernobyl
La vie dans la zone d'exclusion de Tchernobyl

Qu'espérez-vous que les gens retirent de ce travail?

Je n'ai pas beaucoup d'attentes, mais j'espère que les gens pourront réfléchir à l'expérience humaine derrière cette histoire.

La vie dans la zone d'exclusion de Tchernobyl
La vie quotidienne dans la zone d'exclusion de Tchernobyl

Raul Arantes: Site Web | Instagram | Twitter

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Raul Arantes.

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