Interview: Les artistes reconstruisent les souvenirs émotionnels des réfugiés dans leurs valises intérieures

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L'art à propos de la crise des réfugiés

En collaboration avec l'écrivain Ahmed Badr, l'architecte et sculpteur Mohamad Hafez a écouté les histoires de familles de réfugiés vivant en Amérique et a aidé à mettre en lumière leurs expériences. En tant que deux anciens réfugiés eux-mêmes – Hafez de Syrie et Badr d'Irak – c'est une question qui leur tient à cœur. Le résultat est Déballé, une installation multimédia émouvante où les voix de chaque famille racontent leurs expériences alors que les téléspectateurs se livrent à une incroyable maquette à l'échelle des maisons qu'ils ont laissées.

Chaque modèle, créé par Hafez, est emballé dans une valise comme symbole des bagages que ces familles transportent dans leur nouvelle vie. Ces pièces ont été abandonnées, devenant des vestiges d'une vie antérieure interrompue en raison de la guerre ou de troubles civils. Pendant que Hafez écoutait attentivement pendant les entretiens, qui duraient souvent de six à sept heures, il esquissait ce qu'il avait entendu. En utilisant ce qu'il a découvert, il a pu façonner leurs souvenirs en une représentation visuelle qui ne laisse aucun doute sur les circonstances désastreuses auxquelles ces réfugiés ont été confrontés.

En associant une voix et un visuel, Hafez et Badr espèrent construire un pont de compréhension entre l'Est et l'Ouest. Trop souvent, le public américain n'entend parler des réfugiés que sous un jour négatif, à travers le filtre des tiers. Avec Déballé, le public peut voir, écouter et juger par lui-même après avoir appris des informations de première main.

Déballé sera visible à l'Université de Madison-Wisconsin du 5 février 2020 au 15 mars 2020. Lisez la suite pour en savoir plus sur le processus de création de ce projet socialement important dans l'interview exclusive de My Modern Met avec Mohamad Hafez.

L'art à propos de la crise des réfugiésComment est née la collaboration entre vous et Ahmed Badr?

Le projet a commencé avec l'Université Wesleyan, où Ahmed Badr est étudiant. Ahmed est lui-même un réfugié de Naraku et un écrivain qui travaille avec les jeunes pour les aider à raconter leurs histoires et leurs récits. Donc la vérité est que l'université Wesleyan nous a réunis et nous avons décidé de faire ce projet.

Installation artistique de Mohamad Hafez et Ahmed Badr sur les réfugiésInstallation artistique de Mohamad Hafez et Ahmed Badr sur les réfugiésComment était Déballé conçu et quel est le processus créatif pour donner vie à chaque pièce?

Déballé a été conçu comme dix valises, neuf pièces murales et une grande installation. Nous avons interviewé de nombreuses familles de réfugiés d'Irak, d'Afghanistan, du Congo, de Syrie, d'Iran… Nous ne voulions pas seulement parler de la Syrie et de l'Irak, mais refléter la nature mondiale de la crise des réfugiés. Nous avons donc choisi des gens de partout.

Nous nous sommes assis pendant plusieurs heures avec beaucoup de thé et de biscuits et de baklava et nous avons emporté beaucoup d'enregistrements. Ahmed pourrait poser à la famille les questions que j’ai posées pendant que je prenais des notes et dessinais. Donc, en tant qu'artiste sculpteur, je cherchais des détails architecturaux auxquels ils feraient allusion. Si quelqu'un a commencé à parler d'un salon qu'il a quitté soudainement, j'ai commencé à demander: «Pouvez-vous me décrire votre salon?», «De quelle couleur sont vos meubles?», «De quelle couleur sont les murs?», «Avez-vous des photos? », etc. Les familles ne savaient pas pourquoi je posais ces questions. Bien sûr, je savais que je retournerais dans mon studio et tenterais de recréer cet espace.

Déballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezDéballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezComment pensez-vous que votre propre expérience a contribué à informer le produit final?

Ahmed est venu ici très jeune et est allé au système scolaire. Je suis également venu ici pour étudier l'architecture. Je suis, de profession et de pratique, architecte à plein temps. Je suis donc venu ici à environ 17 ans et je suis ici depuis environ 20 ans. Je suis citoyen américain maintenant.

Cette expérience d'être ici si longtemps et de pouvoir m'identifier à la société américaine et occidentale, me permet de diluer sept heures de conversation avec chaque famille de réfugiés en un extrait sonore. Cela me permet de sélectionner quelque chose qui intrigue le Joe moyen. Le défi était donc, pour moi en tant qu'artiste, que dirais-je à quelqu'un qui a des opinions épicées contre les réfugiés en trente secondes avant de perdre leur attention qui les intriguerait à en savoir plus sur eux?

Donc, ces casques que vous mettez et vous entendez la voix d'Ahmed Badr les interviewer – nous avons organisé 30 à 60 secondes maximum de cette conversation – vous amènent à en savoir plus sur chaque famille. Ensuite, vous allez à la pancarte sur le côté et vous en apprenez davantage sur la famille.

Ce qui était intrigant dans toute l'exposition: le mot «réfugié» n'apparaît nulle part sur le mur, sauf un petit titre, lorsque vous entrez dans l'exposition. C'est intentionnel simplement parce que nous voulions que le spectateur fasse l'expérience de toutes les histoires avant de s'arrêter et de dire: "Attendez une seconde, ce sont des réfugiés et ils sont ici en Amérique?"

Installation artistique de Mohamad Hafez et Ahmed Badr sur les réfugiésDéballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezQuelle a été la partie la plus difficile et la plus gratifiante de Déballé?

Je pense que la partie la plus difficile de Déballé prenait l'histoire très émouvante de quelqu'un, six ou sept heures de conversation, et ils nous faisaient confiance pour raconter leur histoire au monde extérieur alors que je sais que je n'ai, la plupart du temps, que 60 secondes avant que quelqu'un ne perde l'attention.

C'était donc le plus grand défi. Que pouvez-vous dire à deux personnes différentes de deux côtés du monde à propos de cette famille? Comment pouvez-vous établir un dénominateur commun, une connexion, un pont humain entre les deux personnes pour leur permettre de dépasser la xénophobie ou les fausses perceptions qu'elles pourraient avoir l'une envers l'autre et établir un dialogue? C'était le plus difficile, et Dieu bénisse le travail car il y avait une véritable intention d'aider ces familles et de raconter leurs histoires. L'œuvre n'est pas à vendre. Ce ne sera jamais à vendre. Donc, c'est juste fait pour sensibiliser et voyager à travers le pays en racontant ces histoires.

Et en contrepartie, la partie la plus gratifiante est que j'ai découvert que mes compétences artistiques sont maintenant mises à profit pour une force humanitaire, un rôle d'activiste qui va au-delà de raconter ma propre histoire et l'histoire de ma famille ou celle d'Ahmed. C'est maintenant beaucoup plus grand que nous et il s'agit d'humaniser une grande population qui est la plupart du temps pensée dans l'abstrait complet.

Déballé: Histoires de réfugiés par Mohamad Hafez

Photo: Rodney Nelson

Maquette d'une maison abandonnéeY a-t-il une histoire ou une pièce particulière qui se démarque pour vous?

Je pense que l'histoire d'Ayman et Ghena est vraiment intéressante. Toutes les histoires sont sur notre site Web, mais avec leur histoire particulière, ils prenaient leur petit-déjeuner et le souvenir vif de la dernière chose dont ils se souviennent avoir été que leur grand-père se précipite dans la pièce et dit que nous devons y aller maintenant.

Et ils ont dit, nous avons laissé le petit déjeuner et tout intact et nous avons pensé que nous serions partis pendant cinq ou six heures et que nous reviendrions pour tout nettoyer. Et je lui ai demandé "Eh bien, combien de temps cela a-t-il été alors"? Et ils ont dit: "Ça fait six ans." C'était dans une interview il y a deux ans. Voilà maintenant huit ans qu'ils sont partis. Cela m'intriguait et vous voyez dans leur valise que le salon et les tasses à thé sont toujours là sur la table basse et ainsi de suite.

Beaucoup de gens en Occident peuvent se rapporter à l'histoire d'Ayman parce que, bien qu'ils n'aient peut-être pas évacué leurs maisons à ce moment-là à cause d'une guerre ou d'une armée entrant dans leur village, beaucoup de gens sont partis et ont perdu leur maison en raison de ouragans, tornades et incendies de forêt sans emporter autre chose que leur pyjama et quelques pantoufles. Donc, cette expérience humaine est maintenant partagée entre quelqu'un à l'Est et quelqu'un à l'Ouest et peut s'appliquer comme une expérience humaine partagée sur laquelle vous construisez une compréhension mutuelle, que vous utilisez pour dire «D'accord, pourquoi cette famille est-elle perçue mieux que l'autre? "Ou" pourquoi cette famille est-elle perçue comme une menace nationale pour la sécurité intérieure? "

Déballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezDéballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezQu'espérez-vous que les gens retirent de Déballé?

J'espère que les gens verront le dénominateur commun qui nous relie tous. J'espère que les gens comprendraient que la xénophobie est un outil que les politiciens utilisent pour diviser les gens et obtenir leurs agendas politiques, mais cela ne prend pas grand-chose, une fois que vous avez établi un dialogue, une fois que vous avez vraiment commencé à connaître le autre personne… La plupart du temps, vous réalisez qu'il n'y a pas beaucoup de différence et que cette différence ajoute à notre unité et ajoute à notre complexité en tant que cultures.

Nous n'essayons pas de romancer les réfugiés, mais d'essayer de les humaniser. Je ne dis pas aux gens quoi penser ou quoi faire. Mais voici 10 familles, décidez-vous. Les chances sont que 99,9% des gens sont comme moi et vous et tout le monde. Donc, vous savez, si nous pouvons éduquer en des temps divisés et en des temps xénophobes pour que les gens s'investissent les uns les autres avant de qualifier des milliers et des millions de personnes d'un seul coup de pinceau de musulman ou de réfugié ou d'une menace pour la sécurité intérieure. Si nous pouvons éduquer au-delà de cela, je pense que nous devons assumer notre responsabilité en éduquant les politiciens de demain.

Pourquoi? Parce que je ne veux pas grandir dans un monde et vivre dans un monde qui a encore une autre interdiction de voyager musulmane. L’interdiction même de voyager qui m’a obligé à rester ici pendant 10 ans, m’a rendu très nostalgique et a bien établi ma carrière artistique, mais je ne veux pas que cela arrive à qui que ce soit d’autre.

Déballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezDéballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezInstallation artistique de Mohamad Hafez et Ahmed Badr sur les réfugiésInstallation artistique de Mohamad Hafez et Ahmed Badr sur les réfugiésDéballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezDéballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezDéballé: Histoires de réfugiés par Mohamad HafezDéballé: Histoires de réfugiés par Mohamad Hafez

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My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Mohamad Hafez.

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