Interview: le meilleur photographe sous-marin partage les secrets de son succès

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Green Tutles, Chelonia mydas, nageant le long du récif

Si vous suivez de près la photographie sous-marine, vous devez connaître le travail exceptionnel de Greg Lecoeur. En tant que professionnel de haut niveau, le photographe français voit son travail publié régulièrement dans des revues spécialisées comme Plongeur Sportif et Magazine de plongée sous-marine. De plus, Lecoeur est régulièrement en tête de liste des concours photo importants, le plus récemment étant nommé photographe sous-marin de l'année.

La capacité de Lecoeur à capturer des moments extraordinaires sous l'eau et à immortaliser l'esprit de la vie marine rend son travail immédiatement reconnaissable. Qu'il s'agisse de photographier des phoques dans la mer Arctique ou des tortues géantes aux Galapagos, Lecoeur est constamment en mesure de produire des photographies saisissantes qui dévoilent le mystère de la vie sous la mer.

Fait intéressant, Lecoeur est autodidacte et a été poussé vers cette profession par sa passion pour la mer. Cette passion a été nourrie dès son jeune âge, lorsqu'il a grandi à Nice. Ce temps passé sur la Côte d'Azur a suscité une curiosité pour l'océan qui n'a jamais faibli. En fait, il n'a fait qu'augmenter avec le temps.

Nous avons eu l'occasion de parler avec Lecoeur de sa transition vers la photographie sous-marine, de la façon dont il a développé son style personnel, ainsi que de ses conseils aux photographes cherchant à se démarquer dans les concours photo. Lisez la suite pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Requins à pointe noire et raies dans le lagon de MooreaVous avez grandi sur la Côte d'Azur, donc la mer a toujours été proche, mais qu'est-ce qui vous a poussé à transformer cet amour de l'eau en votre métier?

Depuis ma tendre enfance, je suis passionnée de biologie marine et j'ai toujours rêvé de faire un métier au contact de la nature. Mais la vie en avait décidé autrement. Après des études commerciales, j'ai travaillé toute seule pendant 10 ans lorsque ma passion est devenue plus forte qu'autre chose. J'ai ensuite tout laissé pour faire le tour du monde en mode sac à dos avec ma caméra sous-marine, faisant de petits boulots en tant que moniteur de plongée dans l'espoir de devenir un jour photographe professionnel. Après un an à parcourir les océans et à photographier des créatures marines avec mon propre style et mon apparence, mon portfolio a été remarqué et m'a propulsé au premier plan de la scène.

Crocodile américain sous l'eauComment avez-vous décidé de marier la photographie avec votre amour de la plongée et quelles mesures avez-vous prises pour développer vos compétences?

Ma passion principale est la biologie marine, y compris l'étude du comportement animal et la compréhension des écosystèmes marins. La plongée est un moyen d'accéder à cette passion, et la photographie apporte ce monde de silence au grand public.

Habitant à Nice sur la Côte d'Azur, j'ai appris à plonger très jeune – d'abord l'apnée puis la plongée sous-marine. Lors de mon tour du monde de plongée, j'ai appris la photographie sous-marine en pratiquant sur le terrain et suis autodidacte.

Requin bleuQuels photographes sous-marins (passés ou présents) vous inspirent?

Tout d'abord, j'ai été bercé par les aventures du commandant Cousteau puis j'ai grandi avec le film The Big Blue, sources d'inspiration.

Quant aux photographes sous-marins, beaucoup d'entre eux sont très inspirants. David Doubilet est pour moi la légende de la photographie sous-marine, mais d'autres photographes talentueux sont des sources d'inspiration: Paul Nicklen, Brian Skerry, Laurent Ballesta, Yves Lefevre.

Marine Life UnderwaterEn tant que créateur, il est si important de se démarquer. Comment avez-vous travaillé pour développer votre propre style et votre point de vue sous l'eau?

En passant beaucoup de temps dans l'eau et en pratiquant, j'ai dompté mon appareil photo et sa sensibilité, ce qui m'a permis d'affiner mes réglages photographiques tout en réfléchissant à la façon dont je gère la post-production. J'ai aussi beaucoup étudié les sujets animaux que j'allais photographier afin de comprendre leur mode de vie et d'anticiper leur comportement.

Plongeur libre nageant avec un crocodile américainQuel endroit vous semble particulièrement inspirant et mémorable à photographier?

Partout dans le monde, la nature bat son plein. Où que nous soyons, nous sommes entourés par la beauté de la nature. C’est difficile de faire un choix, mais certaines destinations me tiennent à cœur – les Galapagos, l’Antarctique, l’Afrique du Sud, la Polynésie française.

Phoque gris à l'envers sous l'eau par Greg LecoeurVous avez si bien réussi dans les concours de photographie internationaux. Que signifie pour vous cette reconnaissance?

En gros, je ne voulais pas pratiquer les compétitions car la photographie est, pour moi, un moyen de partager et non une compétition. Mais c'est une étape obligatoire pour se faire un nom et un excellent moyen d'être reconnu par ses pairs.

Pour être récompensé dans un concours accessible à un grand nombre de personnes, le défi est pour moi de revenir chaque année avec de nouvelles images nominées parmi les plus belles photos de l'année. Faire preuve de régularité, de talent particulier et de créativité est une forme de reconnaissance à long terme.

Fish Underwater par Greg LecoeurQuels conseils donneriez-vous aux photographes sous-marins émergents qui cherchent à diffuser leur travail?

Les compétitions sont un excellent moyen de partager et offrent une grande visibilité, mais elles ne suffisent pas pour devenir un professionnel vivant pleinement sa passion. Je voudrais également saisir cette occasion pour dire que publier gratuitement ou sans rémunération dans un magazine n’ouvre pas non plus les portes, bien au contraire. Je vois de nombreux photographes en quête de gloire qui feront tout pour avoir une publication, c'est une erreur car cela dévalorise leur travail et nuit à la profession. Surtout, je pense que le plus important est de faire les images qu'on aime et même si cela prend un peu de temps, le talent finit par payer.

Animaux sous l'eau par Greg LecoeurAvec les voies navigables du monde en si grand péril et la vie marine en difficulté, quel est selon vous votre rôle pour aider le public à comprendre ce qui est en jeu?

Mon travail consiste à émerveiller le public avec mes images, à sensibiliser à la fragilité et à favoriser la préservation du monde marin. Mais aujourd'hui, il n'est plus temps de sensibiliser mais d'agir.

En plus de mes images, j'essaie de m'impliquer de plus en plus car nous sommes en train de détruire notre planète et la solution, à mon avis, réside dans les actions quotidiennes de chacun de nous. Aujourd'hui, le public a besoin de connaître les outils et les solutions pour participer à l'évolution de son mode de vie et de sa consommation.

Marine Life Underwater par Greg LecoeurComment avez-vous vu la vie sous l'eau changer depuis le début de votre carrière?

Bien sûr, les stocks de poissons diminuent. Les changements concernent principalement le réchauffement des températures, qui affecte le climat et modifie le cycle de vie. La pollution plastique est une calamité de plus en plus présente. Mais la surpêche est un désastre.

Je travaille sur un projet de pêche illégale de requin. N'oublions pas que les requins sont essentiels à la santé des océans – au sommet de la chaîne alimentaire, ils régulent l'écosystème. Cependant, ils sont massacrés à grande échelle pour la valeur de leurs nageoires, avec un trafic international équivalent aux stupéfiants, si rentable qu'il soit.

Un autre exemple est la crevette. La pêche à la crevette est la moins sélective et environ 90% des prises accessoires sont rejetées en mer. C'est pourquoi nous devons changer nos modes de consommation. Cela dit, je témoigne également de bonnes choses. Depuis le moratoire sur l'interdiction de la chasse à la baleine, les stocks de rorquals à bosse sont revenus à la normale. Quand on plonge dans des aires marines protégées, la biodiversité et l'abondance de la vie sont incroyables.

Photographie sous-marine par Greg LecoeurSi vous pouviez visiter n'importe où pour filmer ce que vous n'avez pas été, où serait-il et pourquoi?

L'Arctique pour plonger sous la glace et voir de mes propres yeux l'impact du réchauffement climatique.

Photographie sous-marine par Greg LecoeurLion de mer de Californie par Greg Lecoeur

Greg Lecoeur: Site Web | Facebook | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Greg Lecoeur.

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