Interview: L'artiste passe 5 ans à dessiner une carte géante au crayon de couleur en Amérique du Nord

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Anton Thomas Cartographie Illustration

L'artiste et cartographe Anton Thomas fait des vagues pour son énorme carte de l'Amérique du Nord dessinée à la main. Exécuté au stylo et au crayon de couleur en près de 5 ans, il a passé près de 4 000 heures à créer cette vue incroyablement détaillée du continent. C’est un projet ambitieux qui a exigé le dévouement de Thomas et beaucoup de sacrifices; mais à la fin, il a été récompensé à la fois personnellement et professionnellement pour ses ennuis.

La carte 5 ′ x 4 ′ s’étend sur une seule feuille de papier et témoigne de la ténacité de Thomas. Pas de carte ordinaire, Amérique du Nord: portrait d'un continent est rempli d'oeufs de Pâques à découvrir. Cela comprend 600 horizons de ville individuels, ainsi que des milliers de détails qui aident à raconter l'histoire d'un lieu individuel. Que ce soit la flore ou la faune locale ou les symboles emblématiques d'une ville ou d'un monument, Thomas a réussi à dessiner exactement ce qu'il fallait pour mettre en valeur chaque lieu.

Le projet de Thomas est d'autant plus impressionnant que l'on considère qu'il n'a pas quitté son emploi de jour jusqu'à la dernière année du projet, ce qui signifie que ses recherches et son exécution ont dû être intégrées dans ses temps libres. Une si longue période de développement signifie également que le style de dessin de Thomas a changé au fil du temps. Alors qu'il accumulait plus d'heures de travail sur la carte, ses compétences se sont aiguisées. Ce raffinement dans ses compétences signifiait également que de grandes parties de la carte devaient être effacées et redessinées afin de rendre le produit fini uniforme.

Au final, tous les efforts de Thomas ont porté leurs fruits. L'achèvement de la carte a laissé à Thomas le temps en 2019 pour commencer une agitation latérale donnant des conférences sur la cartographie et sa carte dans les écoles, les universités et les conférences. Il a également pu exécuter quelques petites illustrations pour The Washington Post. Et, surtout, il a pu répandre son amour de la cartographie et permettre aux gens du monde entier de profiter de sa carte grâce aux impressions qu'il vend sur son site Web.

Vous voulez en savoir plus sur cette carte épique dessinée à la main? Lisez la suite pour l'interview exclusive de My Modern Met avec Thomas.

Anton Thomas - Carte de l'Amérique du Nord dessinée à la mainQu'est-ce que les cartes ont capturé votre imagination d'enfant?

Ayant grandi en Nouvelle-Zélande, il n'est pas difficile de s'inspirer de la géographie. Le paysage est diversifié et d'une beauté spectaculaire. Je me souviens avoir été captivé quand j'étais enfant quand j'ai pris un vol pour la première fois entre Nelson et Wellington. Les lieux de ma vie ont été soudainement révélés d'en haut dans le cadre d'un grand théâtre de géographie, et les cartes m'ont aidé à comprendre cela. Je me sentais appelé à l'aventure par chaque page d'un atlas, chaque feuille de route dans la boîte à gants de la voiture de maman, chaque virage de notre littoral.

Anton Thomas CartographerVotre première grande expérience de dessin de carte a été sur un réfrigérateur. Qu'est-ce que cette expérience vous a appris lors de la préparation de votre prochaine carte?

S'appuyer sur ce réfrigérateur à Montréal en 2012 a eu un impact énorme. Cela m'a donné l'envie et la confiance de poursuivre la cartographie. Alors que je dessinais constamment des cartes quand j'étais enfant, j'ai ignoré cette passion à l'adolescence en échange de jouer de la guitare. Ce réfrigérateur était le premier grand dessin que j'avais fait depuis des années et c'était tellement agréable, et je pouvais me voir m'améliorer chaque jour. Pendant ce temps, des amis répondaient à l'œuvre de la manière la plus fascinante. Ils passeraient du temps réel à le lire, à le montrer, à l'utiliser pour partager des histoires sur leur vie. Et il était clair pourquoi – je dessinais de vrais endroits. Là, j'ai eu un avant-goût du pouvoir de la cartographie, ce cœur battant de la cartographie qui en fait une forme d'art si attrayante: le lieu.

De plus, en dessinant, j'ai écouté plus de musique et de podcasts que jamais auparavant. Cela est devenu l'un de mes aspects préférés en tant qu'artiste visuel; avec le paysage sonore grand ouvert, vous pouvez écouter n'importe quoi pendant que vous travaillez. Cela a un vaste potentiel.

Grande carte dessinée à la main de l'Amérique du NordIl a fallu près de 5 ans pour terminer la carte de l'Amérique du Nord. Comment le projet vous a-t-il changé en tant qu'artiste – ou en tant que personne – pendant cette période?

La carte a tout changé. Il convient de mentionner que pendant la majeure partie du projet, j’avais un emploi de jour, je n’ai effectué mon travail à temps plein que début 2018. C’est une raison majeure pour laquelle cela a pris si longtemps. Je rentrais chez moi, puis dessinais la nuit, les week-ends et les jours fériés. L'ampleur de la tâche, toutes les heures seules, le sacrifice de mon temps libre – parfois je me demandais si je devenais fou. Mais j'ai adoré. Cela m’enseignait tellement et je n’imaginais pas renoncer à ce que j’avais commencé. Cela m'a donné des milliers d'heures d'expérience en dessin et m'a appris beaucoup de patience.

L'une des plus grandes surprises de la carte a été le nombre de retombées auxquelles je ne m'attendais pas. Par exemple, je donne beaucoup de conférences maintenant – des écoles élémentaires aux universités, aux conférences et aux événements du monde entier. Je n'aurais pas deviné que dessiner une immense carte conduirait à une passion pour la prise de parole en public, ce qui à son tour m'a conduit dans de nombreuses nouvelles directions. De tout cela à la version imprimée en passant par toute la musique, les podcasts et les livres audio que j'ai appréciés en la dessinant, la carte m'a appris plus que je n'aurais jamais pu imaginer.

Travail en cours sur la carte d'Anton ThomasQuelle a été la partie la plus difficile de l'exécution de la carte de l'Amérique du Nord?

Quand j'ai redessiné une partie massive parce que mon dessin s'était amélioré. En passant des milliers d'heures à dessiner sur une seule feuille de papier – cet original unique – une grande incohérence de qualité s'est ouverte entre les choses plus anciennes et plus récentes. Ce golfe est devenu si important que j'ai choisi de redessiner une vaste zone (la moitié ouest des États-Unis et une grande partie de l'ouest du Canada), qui comprenait le grattage d'énormes quantités de stylo avec un couteau Exacto. Le grattage de la fine pellicule du papier a été un processus douloureusement lent et délicat que je n'ai pas apprécié. C'était l'étape la plus exténuante et elle a duré plus d'un an. Néanmoins, je suis heureux d'avoir trouvé une technique pour exécuter cela, car la carte en avait besoin. Vous ne pouvez pas simplement laisser une région entière en dessous de la moyenne.

Anton Thomas - Carte de l'Amérique du Nord dessinée à la mainIl y a presque un an qu'il était terminé. Comment ta vie a-t-elle changé depuis cette époque?

Cela a tellement changé. Jusque-là, ma vie tournait littéralement autour du dessin. Dans les semaines qui ont suivi la fin, je ne savais même plus qui j'étais, je sentais que j'essayais d'échapper à l'orbite d'une planète. Comme le dessin de la carte exigeait tout mon temps, j’ai eu beaucoup de travail à rattraper depuis la fin. De la capture d'image à l'impression, à l'expédition, à la création de sites Web, au commerce électronique, au marketing, à l'administration générale et bien plus encore, il y a eu un grand changement par rapport à l'époque du simple dessin d'une carte géante.

Désormais, aucune demande ne se compare à l'énormité de la dessiner, mais il a fallu s'y habituer pour basculer entre ces différentes préoccupations. Depuis la fin de février, j'ai appris que oui, peut-être pouvez-vous faire de votre art votre carrière, mais cela ne signifie pas que vous pouvez toujours créer toute la journée. Tôt ou tard, vous devrez gérer votre entreprise, et 2019 m'a appris cela à la pelle.

Détail d'une grande carte illustrée de l'Amérique du NordCertaines zones de la carte ont-elles une signification particulière pour vous?

Il y a eu de nombreux moments forts, mais je reviens à Cuba avec beaucoup d'amour. À cette époque, j'avais commencé à écouter de la musique pour correspondre aux endroits que je dessinais. En plus de la musique spécifique à la région, je regardais des films, j'écoutais des podcasts, je sortais même pour manger et boire dans la région – tout ce que je pouvais faire pour sentir que je tapais dans un endroit. J'essayais de traiter la cartographie comme un acteur de méthode.

Cette idée a d'abord été débloquée avec Cuba. Je suis devenu fasciné par le pays en regardant Buena Vista Social Club, juste avant de commencer à le dessiner. J'ai vraiment adoré la musique et en dessinant l'île, j'ai parcouru une gamme d'artistes cubains, bien au-delà de Buena Vista. Ce niveau de connexion avec la tâche était tellement amusant – il a enrichi la carte et mon style – et depuis, j'ai exploré l'approche de la cartographie des méthodes. J'ai même célébré l'achèvement du pays avec un cigare cubain. Dessiner Cuba m'a appris de nouvelles façons de me sentir engagé et inspiré par le travail.

Détail d'une grande carte illustrée de l'Amérique du NordLa carte est remplie de tant de détails. Quel type de recherche a été impliqué pour décider quels joyaux cachés définiraient différents domaines?

Au niveau du pays, de l'État ou de la ville, il y a tellement de recherches impliquées. Je ne peux pas simplement inventer les choses. Qu'il s'agisse d'un éléphant de mer ou d'une pyramide maya, il y a des devoirs derrière tout. C’est une entreprise délicate car le monde est vaste et complexe. Toute carte illustrée est une simplification extrême.

Quel que soit l'endroit, j'ai lu tout ce que je pouvais pour avoir une idée de ses caractéristiques. Je vais le planifier en parcourant Internet – photos, cartes, Wikipedia, sites de voyage, blogs, actualités, quoi que ce soit – en l'approchant comme si j'avais l'intention de le visiter. Certaines choses sont des choix emblématiques et faciles (notamment la Statue de la Liberté à New York, Chichen Itza dans le Yucatan), mais à d'autres moments, je pouvais passer des heures à chercher des indices. Il est difficile de simplement se repérer dans les lacs infinis du bouclier canadien, et encore moins de déterminer comment représenter une telle région. Chaque endroit est différent, vous devez donc être flexible au fur et à mesure. Travailler à Miami n'a rien à voir avec travailler au Nunavut.

Bien que je ne puisse pas espérer plaire à tout le monde – les cartes ne sont que ma propre interprétation de la géographie – les cartographes ont un rôle à jouer pour définir les lieux dans l’esprit du public. Il est important de prendre cette responsabilité au sérieux et de traiter toutes les régions avec respect. Je ne sais pas trop ce que c'est de bien faire les choses, mais en choisissant des choses mémorables qui seraient familières à un local, vous vous rapprochez peut-être de quelque chose de réel. Notre monde est si incroyablement intéressant que vous n'êtes jamais loin de bonnes options.

Dessiner des cartes à la mainComment fonctionne des illustrations plus petites, comme les cartes que vous avez faites pour The Washington Post, créativement différent pour vous?

Il est difficile de comparer la carte de l'Amérique du Nord avec quoi que ce soit d'autre – l'ampleur du travail était extrême. Chaque état ou province était comme un nouveau projet. Même son cartouche (l'emblème du titre) a pris plus de temps à dessiner que l'ensemble Washington Post ensemble. Les petits projets sont merveilleux car ils ne nécessitent pas un engagement déterminant dans la vie, et mon efficacité et ma capacité de dessin sont bien plus élevées qu'au début en Amérique du Nord. Presque n'importe quel projet semble plus petit en comparaison, donc je suis très heureux d'utiliser tout ce que j'ai appris sur de nouveaux morceaux gérables. De nouvelles idées, de nouvelles frontières. Il y a tellement de choses à cartographier.

Détail d'une grande carte illustrée de l'Amérique du NordQu'espérez-vous que les gens retirent de votre travail et de votre histoire?

Tout le monde a ses propres expériences avec mes cartes, et ils emportent différentes choses. C'est toujours fascinant d'entendre ce que les gens ont à dire. J'espère contribuer à susciter un intérêt pour la géographie et les cartes – et donc un intérêt pour le reste du monde. En présentant des lieux réels dans ce style illustré vivant, cela attirera peut-être plus de gens dans les cartes. Je voudrais encourager autant que possible la littératie géographique; et avec cela, l'appréciation de notre incroyable planète.

Quant à mon histoire: j'espère encourager les gens à suivre leur passion et leurs instincts créatifs et à être patients et résilients dans ce voyage. N'ayez pas peur de faire des sacrifices pour votre art, surtout au début. Si vous pouvez vous tailler une place dans votre vie pour vous perdre dans votre travail, consacrer les immenses heures nécessaires pour affiner votre métier, cela vous emmènera dans des endroits que vous ne pouvez pas prédire. Si vous aimez créer quelque chose, faites-le, beaucoup. Il n’est pas nécessaire de s’inquiéter immédiatement de sa destination.

Je veux que les gens sachent que c'est bien de se perdre dans le métier que l'on aime, d'y travailler de manière obsessionnelle, de se sentir consommé par lui même. Les gens autour de vous peuvent ne pas comprendre, mais ne vous inquiétez pas de ce que les autres pensent. Il suffit de créer. Si vous êtes profondément inspiré par quelque chose dans lequel vous investissez en temps réel, cette inspiration se répandra dans le reste de votre vie.

Détail d'une grande carte illustrée de l'Amérique du NordEt après?

Rien ne m'excite plus que de penser à la suite. Pour l'instant, je vais me concentrer sur des projets plus petits, en commençant par une petite carte du monde des animaux que j'imagine depuis des années. Je veux également explorer quelques idées sur la cartographie de mon pays d'origine, la Nouvelle-Zélande.
Cela dit, l'Amérique du Nord est sous-titrée Portrait d'un continent de sorte que lorsque je dessine d'autres continents, ils forment un ensemble. J'aimerais dessiner Amérique du Sud: Portrait d'un continent, avec la mer émeraude de l'Amazonie qui balaie jusqu'à la crête des Andes, ou l'Australie – où j'habite actuellement – avec sa géographie unique, ancienne et technicolore. Donc, même si je ne pense qu'à des pièces plus petites aujourd'hui, je sais que je dessinerai le prochain continent encore mieux (et plus rapidement) que l'Amérique du Nord.

Cartographie d'Anton ThomasDétail d'une grande carte illustrée de l'Amérique du NordCarte dessinée à la main de HoustonGrande carte dessinée à la main de l'Amérique du Nord

Réalisation de la carte au crayon de couleur d'Anton Thomas

Journal de temps depuis la création de la carte.

Anton Thomas: Site Web | Facebook | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos d'Anton Thomas.

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