Interview: Comment un musicien aide à redéfinir le Kenya grâce à la créativité

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Artiste kenyane Muthoni Drummer Queen

Photo: Shem Obara

Le musicien kenyan Muthoni Drummer Queen est un alchimiste culturel. Bien qu'elle excelle dans la création de chansons qui sont un mélange unique de genres – y compris le reggae, le blues et la batterie africaine – Muthoni voit la situation dans son ensemble et imagine une restructuration de l'industrie musicale (et au-delà) dans son pays d'origine et rassemble différents domaines créatifs pour y arriver. Cela l'a amenée à créer des festivals qui célèbrent des artistes, des cinéastes et des photographes kenyans.

Muthoni utilise sa voix pour diffuser un message d'autonomisation des femmes. Son dernier single intitulé "POWER" est un hymne pour les femmes du Kenya – ainsi que pour le reste du monde – honorant celles qui ont ouvert la voie à l'égalité. La chanson commente également la notion selon laquelle les femmes sont la racine du mal dans le monde et inférieures aux hommes. "Dans ma culture (Kikuyu), une femme n'est pas subordonnée à un homme", dit Muthoni à My Modern Met, "et est en fait vénérée comme la créatrice et la vérité."

Muthoni a partagé plus de ses idées dans une conférence TED inspirante intitulée «Creativity Builds Nations» qu'elle a donnée en 2019. Elle affirme que la créativité peut construire une identité pour le Kenya – une identité qu'elle n'a pas maintenant mais dont elle a désespérément besoin. «Nous ne pouvons pas construire ce que nous n'aimons pas vraiment», a-t-elle déclaré dans son discours. "Et nous ne pouvons pas aimer tant que nous ne nous aimons pas."

Nous avons eu l'honneur de parler à Muthoni de sa musique, de sa vision du Kenya et de la façon dont elle a contourné les itinéraires traditionnels de la musique pour créer un chemin qui lui est propre. Faites défiler vers le bas pour notre interview exclusive.

(incorporé) https://www.youtube.com/watch?v=y5wEJvnWOFo (/ incorporé)

Quel est votre parcours?

Donc, mon premier amour est la musique. Le chanter, danser dessus, le faire. J'ai chanté et joué depuis que je suis enfant. J'espérais le faire pour de vrai en tant qu'adulte, mais mes parents ne pouvaient pas voir cela comme une option de carrière viable étant donné la situation au Kenya en grandissant et la volatilité générale autour d'une carrière dans les arts. J'ai donc développé mes compétences à travers la chorale de l'école, le théâtre et les clubs de débat.

Comment êtes-vous devenu connecté avec l'art, la musique et la créativité globale?

Avance rapide jusqu'à mes 21 ans et un ami proche nous a proposé de créer un duo, d'écrire nos nouvelles chansons et de mettre en scène notre propre vitrine. Mettre cela ensemble a été le plus grand défi créatif et logistique que j'aie jamais connu et cela m'a rappelé que je voulais vraiment créer de la musique et performer comme ça avec cela rallumé, et nous sommes ici aujourd'hui.

Pour ceux qui ne connaissent pas votre musique, comment la décririez-vous?

C'est une combinaison de hip-hop, de reggae / dance hall et de soul / blues contre des tambours africains. Cool global afro-diasporique! C’est dope AF!

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=GQUMbOn7EzI (/ intégré)

"POWER" est votre dernier single en ode au courage et à la vision de nombreuses femmes. Pouvez-vous nous parler des autres thèmes que vous abordez dans cette chanson, ainsi que de la façon dont elle se connecte au clip vidéo?

«POWER» prend vraiment une minute pour célébrer tous les sacrifices incroyables et les contributions des femmes au développement du Kenya, de l'Afrique et du monde en général. C'est exaspérant pour moi que les contributions des femmes soient souvent sous-évaluées, sous-enregistrées et souvent simplement effacées!

Donc, en plus de reconstituer un moment vraiment puissant dans l'histoire du Kenya en 1992 – lorsque les mères de prisonniers politiques qui avaient demandé pacifiquement la libération de leurs fils et filles déshabillés lors d'une confrontation avec la police – je présente également l'entrepreneuriat féminin et l'amitié comme une réelle contribution des femmes kenyanes, en particulier dans les espaces dominés par les hommes comme le système de transport public (qui est vraiment privé mais pour le public). Je voulais aussi me moquer de cette idée stupide que le judéo-christianisme a inventée sur la façon dont les femmes sont la cause première de tout mal dans le monde, et l'idée de la tentatrice féminine (Eve) parce que dans ma culture (Kikuyu), une femme n'est pas une subordonnée à l'homme, et est en fait vénéré comme le créateur et la vérité.

Artiste kenyane Muthoni Drummer QueenFaire de la musique n'est qu'une partie de ce que vous faites – vous avez également créé des festivals. Qu'est-ce qui vous a inspiré pour faire ça?

Quelques années après le tout début de ma carrière musicale, j'en ai eu assez des producteurs me disant que je n'étais pas assez kenyan et que les Kenyans n'accepteraient jamais un artiste kenyan comme moi. J'ai donc décidé d'arrêter d'essayer d'enregistrer de la musique avec des producteurs qui ne partageaient pas mes vibrations et de se concentrer plutôt sur une vitrine régulière où je pouvais partager directement la musique avec mes fans. Il a grandi et pendant un moment, tout a semblé bien. Mais honnêtement, il y avait une limite au nombre de fois où je changeais de répertoire, le lieu était un minuscule bar de plongée, donc nous ne pouvions vraiment pas augmenter considérablement l'audience et nous avions des problèmes d'argent avec le propriétaire du bar.

En même temps, il y avait un certain nombre d'artistes que je considérais comme vraiment géniaux et qui, tout comme moi, avaient été «exclus» du système. Je me suis dit que je pourrais créer un festival de musique pour donner une plateforme à tous ces artistes et à moi-même, et que nous pourrions polliniser le public tout en gagnant notre vie grâce aux frais de performance. J'ai pensé que Nairobi (la capitale du Kenya) avait besoin d'une dose régulière de bonne musique live et qu'un festival fonctionnerait probablement si nous vendions l'idée de transporter votre pique-nique et votre vin et votre meilleur soi, et nous apporterons la meilleure musique live , et ensemble nous ferons le meilleur temps. De plus, j'étais assez désespéré pour essayer quelque chose de différent. Je suis heureux de l'avoir fait et reconnaissant à mes amis formidables qui m'ont aidé à réfléchir et à l'exécuter.

Artiste kenyane Muthoni Drummer Queen

Couvertures et vin 10e anniversaire en 2018

Comment les avez-vous vu grandir au fil des ans?

Notre premier festival, Blankets & Wine, en est maintenant à sa 12e année au Kenya, nous l'avons également organisé en Ouganda et au Rwanda et nous avons l'ambition de l'exporter vers la diaspora africaine. Notre deuxième festival, Africa Nouveau, est un festival multidisciplinaire d'arts et de musique dans sa quatrième année (bien avant le coronavirus) rassemblant des créateurs, des conservateurs et des fans de cool africain de toute l'Afrique et de sa diaspora pour un week-end de musique, de mode, d'art installations, réalité virtuelle, expositions de photographies et projections de films. Nous sommes ravis de faire de cela une expérience de festival de camping à l'extérieur de la ville.

Qu'est-ce qui vous oblige à entreprendre tant de choses et à travailler de tant de façons différentes?

Je ressens l'urgence de résoudre autant de choses que je peux me connecter à la musique. Nous avons eu une scène vraiment florissante dans les années 60, 70 et au début des années 80, puis tout s'est effondré. Ensuite, nous avons eu un réveil à la fin des années 90 / début des années 2000, mais comme auparavant, il n'y a pas eu de changement structurel dans le fonctionnement de la musique, alors des années plus tard, nous devons construire l'infrastructure, l'expertise et apporter les bons investissements pour réellement construire une industrie de la musique. Mais l'industrie de la musique n'est littéralement que le début, le plan de jeu ici est de vraiment développer l'économie créative en tant que véritable industrie manufacturière et pilier de la croissance économique du Kenya.

Vous avez la capacité unique d'associer des personnes, des idées, etc. apparemment disparates, et de les impliquer dans quelque chose de spectaculaire – un "ragoût ou sauce" comme vous le dites. Comment est-ce que tu fais ça?

L'alchimie culturelle est mon truc! J'adore tout l'éventail des arts créatifs et je tiens vraiment aux créateurs venant du Kenya et de l'Afrique dans son ensemble. Je crois aussi fondamentalement que l’artiste sait toujours, et s’il ne le sait pas, alors le travail critique est l’immobilité pour que l’artiste puisse entendre sa guidance intérieure. Je fais beaucoup de recherches pour trouver des modèles réussis / modèles de meilleures pratiques, donc généralement, je suis assez confiant quant aux chances de succès.

Vous avez donné une conférence TED inspirante sur la vitalité de l'industrie créative pour l'édification nationale du Kenya. Quelles sont les façons dont vous avez vu des musiciens, des acteurs, des artistes et autres aider le Kenya à mettre en valeur la diversité de la culture kenyane?

Je pense que l'industrie cinématographique a vraiment contribué à raconter nos histoires dans notre langue et à nous présenter à nous-mêmes. Je pense que celui-ci a été très convaincant.

En termes de film, quels sont les films qui, selon vous, racontent des histoires au Kenya et le font bien?

Certains films préférés du Kenya incluent Nairobi HalfLife (phénoménal!), SupaModo (super bon), Kati Kati (très très bien), et Pumzi (science-fiction!). Tous ces éléments ne sont qu'une courte liste de films créant des histoires et des images à notre image et nous aidant, ainsi que ceux qui interagissent avec nous pour mieux comprendre qui nous sommes.

Qu'est-ce qui vous attend à l'horizon? Quelque chose d'excitant dont vous pouvez nous parler?

Je suis ravi de devenir un meilleur artiste pendant ces temps de coronavirus #stayathome! Nous avons un tout nouvel album que nous avons hâte de laisser tomber alors attendez-vous à de nouveaux singles et vidéos de notre part. Notre festival a compris comment faire des one-two man shows pour le streaming, donc c'est excitant de voir comment nous traversons cette pandémie en tant qu'entreprise, et je commence vraiment à étoffer quelques idées de création de contenu que je voulais commencer . Je suppose que je suis l'éternel optimiste, mais j'ai vraiment hâte à l'effondrement de la façon dont le monde fonctionne et à son remplacement par un système plus humain et plus juste.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=KpgCf5ZlDqk (/ intégré)

Muthoni Drummer Queen: Instagram | Facebook | YouTube | SoundCloud

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Muthoni Drummer Queen.

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