Entretien: des réfugiés vénézuéliens entourés de leurs biens

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Mère réfugiée vénézuélienne avec ses enfants

Arianny Torres a emballé quelques changements de vêtements, quelques jouets, des médicaments, des couches, un biberon, des photos de proches et sa bible dans une petite valise. Avec ses deux jeunes enfants, Lucas et Aleska, elle a parcouru 606 miles (976 kilomètres) de Maracaibo à Bogotá. Parfois, ils ont eu de la chance et ont fait du stop. D'autres fois, ils ont pris un bus, coupant le peu d'argent qu'Arianny avait mis de côté pour se nourrir. Arianny est déterminée à offrir une vie plus optimiste à ses enfants. Elle vend des bonbons sur la place Bolivar et bien qu'elle sache que les choses pourraient être meilleures, au moins la vie est plus stable qu'au Venezuela et ses enfants peuvent manger trois fois par jour, ce qui, selon Arianny, est une bénédiction.

Depuis 2014, face à une situation économique et politique de plus en plus sombre, les Vénézuéliens quittent leur pays en masse. En fait, le HCR estime qu'il y a eu une augmentation de 8 000% du nombre de Vénézuéliens demandant le statut de réfugié au cours des 5 dernières années, ce qui fait que 4 millions de personnes vivent maintenant à l'étranger. C’est dans ce contexte que le photographe Gregg Segal a levé son objectif pour capturer certains des visages affectés par ces changements.

Pain non quotidien est le suivi du succès de Segal Pain quotidien série, qui l'a vu photographier des enfants du monde entier entourés d'éléments de leur alimentation quotidienne. Cette fois, en collaboration avec le HCR, Segal raconte l'histoire des femmes et des enfants qui ont été forcés de fuir leurs maisons, beaucoup voyageant sur plus de 600 miles pour se mettre en sécurité. Tous vivent maintenant en tant que réfugiés à Bogotá, en Colombie, et tentent de construire une vie meilleure que ce qu'ils ont laissé derrière eux.

Les articles de leurs repas quotidiens sont éparpillés autour d'eux, accompagnés des quelques biens précieux qu'ils ont pu apporter de chez eux. La visualisation de ces articles est un rappel brutal des conditions auxquelles ces familles sont confrontées, ont fui les difficultés économiques et travaillent maintenant à se créer un nouvel avenir. Les possibilités d'emploi étant rares, nombre de ces familles ont du mal à joindre les deux bouts. À cette fin, le HCR a utilisé la série photographique de Segal comme moyen de collecter des fonds pour couvrir les soins médicaux aux réfugiés vénézuéliens.

Nous avons eu la chance de parler avec Segal de la façon dont la collaboration a vu le jour et de ce qu'il espère que les gens retireront des histoires de ces familles. Lisez la suite pour notre interview exclusive.

Pain quotidien par Gregg Segal

Yosiahanny a quitté le Venezuela avec ses deux filles – dont une n'a pas été photographiée – et un bébé en route. Elle avait préparé une douzaine d’arpas pour la route et collecté suffisamment d’argent pour acheter des préparations pour ses petits. Elle a apporté quelques changements de vêtements, sa bible et la grand-mère de l'ours en peluche leur avait fait ses adieux. Le mari de Yosiahanny les attendait à Bogotá, où il travaillait comme gardien de sécurité. Malgré son travail, l'argent est très serré. Leur propriétaire perd patience avec les réfugiés qui louent des chambres chez elle. Yosiahanny et sa famille devront bientôt déménager. Bien que la vie à Bogota soit difficile, Yosiahanny est en mesure d'obtenir les médicaments et les fournitures dont elle a besoin et peut manger plus d'une fois par jour. Ce qui rend la crise tolérable, c'est l'amour, dit-elle.

Comment le concept de Pain non quotidien venir?

J'ai été contacté par Jose Racioppi, rédacteur publicitaire chez Publicis à Bogotá. Jose avait vu Pain quotidien et m'a approché pour faire une série dans la même veine, mais une centrée sur les immigrants vénézuéliens qui ont cherché refuge en Colombie.

Comment le partenariat avec le HCR s'est-il développé et comment vous ont-ils aidé à faire avancer le projet?

Jose a mis en place le partenariat avec le HCR et ensemble, nous avons travaillé sur les détails et discuté de la façon dont nous utiliserions les photos pour collecter des fonds pour une campagne du HCR. Les donateurs recevraient des tirages photographiques en récompense de leur contribution et les fonds recueillis aideraient à couvrir le coût des soins médicaux essentiels pour les mères et les enfants qui avaient fui à Bogota.

Enfant réfugié du Venezuela par Gregg Segal

Nathalia Rodríguez, 9 ans, photographiée le 27 septembre 2019 à Bogotá, en Colombie. Nathalia a marché de Barquisimeto, au Venezuela, à Bogotá avec sa mère. Ils ont pris quelques nécessités (vêtements, couvertures, un livre d'histoires bibliques). Au cours du voyage de sept jours, Nathalia n'a mangé que du pain, des biscuits, des arpas, des frites emballées, de l'eau, du jus, deux sucettes et le seul fruit qu'ils pouvaient se permettre, des bananes. Cela fait trois ans que Nathalia a mangé une pomme car une seule pomme coûte plus de 5000 bolivas, soit environ 12 $ US. Nathalia est une enfant résiliente, mais sans nécessités de base comme la nutrition et les soins de santé, son avenir est incertain. Ce portrait a été réalisé en collaboration avec ACNUR, l'agence des Nations Unies pour les réfugiés, pour aider à sensibiliser le public au sort des réfugiés et à réunir les fonds nécessaires pour fournir aux mères et à leurs enfants des examens et d'autres soins médicaux de base.

Comment le fait de travailler sur cette série a-t-il mis à l'épreuve vos idées préconçues sur ce que vivent ces familles?

Je pense que le processus a confirmé ce que je savais du sort des réfugiés. Je soupçonnais qu’ils n’avaient que très peu mangé pendant leur voyage depuis le Venezuela et ce fut le cas. J'avais entendu parler de l'effondrement de l'économie vénézuélienne. Avec une inflation qui échappe à tout contrôle, l'argent au Venezuela est pratiquement sans valeur. Un des enfants que j'ai photographiés, Nathalia, n'avait pas mangé de pomme depuis plus de trois ans à cause de la flambée des prix. Une seule pomme coûte plus de 5 000 bolivias, soit environ 12 $. Nous avions des pommes en studio pendant le tournage et c'était tellement génial de voir Nathalia en grignoter une!

Photographie de la famille de réfugiés vénézuéliens par Gregg Segal

Michell, 19 ans et mère célibataire, a fait le voyage du Venezuela avec ses deux jeunes enfants non pas une, mais deux fois. La première fois qu'elle est arrivée, elle a été renvoyée dans son pays. Déterminée à trouver une vie meilleure pour ses enfants, Michell a fait une deuxième tentative. Sur la route, elle a eu une crise d'épilepsie et a perdu connaissance. Michell et ses enfants ont mis 16 jours pour atteindre Bogota cette fois. La vie de Michell à Bogota est loin d’être assurée. Elle gagne un maigre revenu en vendant des journaux au TransMilenio, mais pas assez pour couvrir le coût de ses médicaments. Sur cette photo, le fils de Michell fait semblant d'être chauffeur de bus. Son énergie insouciante contraste fortement avec l'inquiétude et l'inquiétude de sa mère, alors qu'elle regarde son bébé hurlant et inconsolable. Les maigres possessions et la nourriture de Michell racontent à quel point la vie est difficile pour sa famille. Après notre séance photo, le fils de Michell a transporté deux miches de pain dans le studio, ne voulant pas les abandonner, ne voulant plus avoir faim.

Comment cette expérience a-t-elle contrasté ou comparé à un travail sur Pain quotidien?

Avec ce projet, j'ai regardé non seulement ce que les enfants et les mères mangeaient au cours de leurs voyages, mais aussi ce qu'ils emportaient avec eux à la maison. Il était important de souligner le peu de réfugiés qui peuvent se soustraire à leur vie au Venezuela. C'est comme si votre maison était en feu et que vous n'aviez que le temps de prendre quelques souvenirs chéris et les nécessités les plus élémentaires. Une mère a pris le dernier devoir de son fils à l'école, un détail simple mais significatif de son enfance qui serait autrement perdu.

Pourquoi pensez-vous qu'il est important que les artistes s'impliquent dans les problèmes sociaux?

Les artistes peuvent éclairer les problèmes sociaux en les encadrant d'une manière qui n'avait pas été envisagée ou en visualisant les problèmes d'une manière qui n'avait pas été clairement vue ou ressentie. Je pense que les artistes peuvent nous aider à ressentir et à enflammer la compassion avec leur travail. Les images se connectent avec le public au niveau de l'intestin. Nous vivons à une époque visuelle et les images véhiculent des problèmes sociaux avec immédiateté. Le vieil adage selon lequel une image vaut mille mots n'a jamais été aussi vrai.

Pain quotidien par Gregg Segal

Yudith et son fils Williams, 7 ans, ont fui le Venezuela et ont parcouru plus de 1 000 kilomètres pour atteindre la Colombie. Yudith s'est enfuie seule avec son plus jeune enfant, laissant derrière elle ses fils adultes parce qu'elle pensait que c'était le seul moyen de donner une chance à Williams dans la vie. Quand j'ai rencontré Williams, il m'a montré son sac à dos en lambeaux. Dans ce document, il transportait quelques choses de chez lui, y compris le dernier devoir de son ancienne école, quelque chose dont il était fier. Au cours de la longue marche depuis le Venezuela, Williams et sa mère n'ont mangé que du pain, quelques fruits et n'ont bu que de l'eau.

Y a-t-il une famille en particulier qui est restée avec vous?

Ils sont tous restés avec moi – du petit garçon qui portait du pain après le tournage, bien caché sous son bras, parce qu'il ne voulait plus ressentir la faim de la mère qui s'est enfuie seule avec son plus jeune fils, laissant derrière elle ses fils adultes , car elle savait que c'était le seul moyen de lui donner une chance dans la vie. Elle était déterminée à sortir et à vivre une vie plus optimiste avant qu'il ne soit trop tard, avant que l'optimisme de cet enfant ne soit anéanti.

Qu'espérez-vous que les gens retirent de la série?

Lorsque nous regardons des photographies, nous nous voyons souvent dans les autres. C'est l'une des capacités les plus vitales qu'un être humain puisse avoir: l'empathie. J'espère que la présentation simple et directe des réfugiés ouvre ce puits d'empathie aux téléspectateurs et ils demandent, et si c'était moi?

Gregg Segal: site Web | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Gregg Segal.

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