Entretien: des portraits intimes de personnes âgées mettent en valeur la beauté et la sensualité intemporelles de la vieillesse

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Portraits de seniors

Par rapport aux jeunes, les seniors sont moins susceptibles de se faire prendre en photo et de raconter leurs histoires. Notre culture est obsédée par ce qui est nouveau et dynamique avec des gens de l'adolescence ou de la vingtaine entrant dans ces catégories. Mais comme le montre la photographe Arianne Clément, nous devons prêter attention à ceux qui sont en vie depuis plus d'un demi-siècle – non seulement nous pouvons apprendre beaucoup, mais voir ce groupe prospère peut changer votre attitude envers vous-même avec l'âge.

Les portraits de personnes âgées de Clément illustrent les routines de beauté ainsi que le désir que les couples plus âgés ont les uns pour les autres. Ses images visent à remettre en question les normes que nous, en tant que société, imposons au vieillissement. Ces conditions arbitraires, qui semblent impliquer qu'avec l'âge vient moins de désirabilité, sont brisées à travers ses portraits. Clément démontre que peu importe notre âge, nous voulons toujours avoir bonne mine pour nous-mêmes (et pour les autres) et exprimer notre amour tout en étant aimés. Les images saisissantes offrent une vue franche de la vie privée de ses sujets et un puissant rappel que l'âge n'est vraiment qu'un chiffre.

Nous avons parlé à Clément de son travail ainsi que d'une autre série de photographies – traitant également de l'âge – qui se profile à l'horizon. Faites défiler vers le bas pour lire l'interview exclusive de My Modern Met.

Une rencontre avec une femme de 102 ans prénommée Marie-Berthe vous a été révélatrice. Pouvez-vous décrire ce qui s'est passé et pourquoi vous l'avez trouvé si instructif?

Lorsque j'ai photographié Marie-Berthe, j'ai été stupéfaite par sa facilité devant la caméra. Elle a agi comme si elle était une jeune actrice glamour qui se sent sexy et attirante même si elle avait 102 ans. Il est rare de photographier quelqu'un d'aussi confortable qu'elle; et, compte tenu de son âge, c'était très inspirant. Elle m'a montré (et beaucoup de gens maintenant) que la beauté est un état d'esprit, une attitude, quelque chose qui n'a rien à voir avec l'âge, mais tout à voir avec la confiance.

Comment avez-vous trouvé des personnes à photographier pour ce projet?

J'ai trouvé la plupart de mes modèles sur les réseaux sociaux. Ils étaient disposés à participer au projet parce qu'ils connaissaient mon travail et comprenaient en quoi consistait le projet; ils voulaient redéfinir les conventions autour de la beauté et inspirer d'autres femmes.

Portraits de seniorsQuel genre de confiance aviez-vous à construire avec eux pour leur permettre d'être si vulnérables devant votre objectif?

La vulnérabilité à laquelle vous faites référence est venue très naturellement, peut-être en raison de la nature du projet. Je pense que je suis une femme et une photographe respectueuse et j'aime créer un espace sûr pour mes modèles. Je ne les pousse jamais, je respecte leurs limites et je ne publie rien avec lequel ils ne sont pas à l’aise.

Vos portraits, dans un sens, sont une critique des normes de beauté étroites qui existent dans notre société aujourd'hui. D'après ce que vous avez appris de vos matières, comment pensez-vous que nos vies seraient améliorées si nous abandonnions ces normes?

Si seulement nous pouvions nous accepter, nos corps, tels qu'ils sont, nous économiserions tellement de temps et d'argent! Je ne pense pas que quiconque (sauf l'industrie de la beauté) profite de la honte et du stress qui entourent l'apparence. C'est navrant de penser que beaucoup d'entre nous traversent la vie en se souciant constamment de leur apparence au lieu de se concentrer sur l'accomplissement des choses. La vie est trop courte. Chacun bénéficierait de plus de liberté, d'indépendance, d'amour-propre.

Photographies de personnes âgéesPhotographies de personnes âgéesPourquoi représentez-vous vos modèles en noir et blanc?

J'ai toujours été photographe en noir et blanc. J'ai commencé par la photographie analogique à l'université, que j'ai passé à peu près dans la chambre noire. C’est comme ça que j’ai appris la photographie; Je regarde les lumières, les ombres et le contraste et remarque à peine les couleurs. J'admire les photographes couleur mais j'ai trouvé mes images plus puissantes en noir et blanc.

Qu'espérez-vous que les gens retiennent de vos photographies?

J'espère certainement que mes photographies feront que les gens se sentiront mieux avec le vieillissement. J'espère également qu'ils sensibiliseront à certains défis liés au vieillissement.

Portraits de seniorsPortraits de seniorsSur quoi travaillez-vous maintenant? Quelque chose d'excitant dont vous pouvez nous parler?

Je travaille sur un projet sur les zones bleues.

Les zones bleues sont un concept apparu en 2005 à la suite d'une publication dans le National Geographic Magazine, concernant les régions du monde où les concentrations de personnes très âgées sont les plus élevées. Les habitants de ces régions partagent des caractéristiques de style de vie qui contribuent à leur espérance de vie exceptionnellement longue.

Les démographes Gianni Pes et Michel Poulain se sont d'abord concentrés sur les personnes âgées dans la région de Sardaigne, une île d'Italie, puis ont observé une longévité similaire chez les aînés vivant au large des îles d'Okinawa, au Japon, et d'Ikaria, en Grèce, ainsi que dans la péninsule de Nicoya, sur la Costa Rica, et dans la ville du sud de la Californie depuis Loma Linda, États-Unis. Je suis allé dans les cinq zones et j'ai terminé mes voyages fin décembre 2019. Je suis en train de retoucher les photos et de remonter l'histoire et j'espère trouver des éditeurs ainsi que des endroits pour exposer l'histoire.

Portrait de personne âgée en noir et blancPortrait de personne âgée en noir et blancPortrait de personne âgée en noir et blancPortraits de seniorsArianne Clément: Site Web | Facebook | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos d'Arianne Clément.

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