En savoir plus sur Masaccio, le peintre italien de la Renaissance avec une courte vie mais un long héritage

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Masaccio, «Triptyque de San Giovenale», v. 1422 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

La Renaissance italienne – qui a produit des artistes tels que Michel-Ange, Léonard de Vinci et Titien – a été l'une des périodes les plus marquantes de l'histoire de l'art. Ce mouvement culturel a eu lieu entre les 14e et 17e siècles et est généralement divisé en trois périodes: début, haute et fin de la Renaissance.

le Début de la Renaissance, également connu sous le nom de quattrocento, a eu lieu au 14ème siècle. Ce fut une période largement transitoire, au cours de laquelle des artistes comme Brunelleschi (1377-1446) et Giotto (c.1267-1337) redécouvraient l'esthétique classique de la proportion, de la perspective et de l'anatomie humaine. Parmi ces pionniers de la création figurait l'artiste connu sous le nom de Masaccio (1401-1428) qui, avec ses contemporains, a ouvert la voie à l'art de la Renaissance ultérieure. Son utilisation de la perspective linéaire et du point de fuite, ainsi que son attention aiguë au réalisme, ont fait de lui le premier grand peintre de la Renaissance italienne.

Qui était Masaccio?

Masolino et Masaccio, «Vierge à l'enfant avec sainte Anne», v. 1424 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Masaccio est né Tommaso di Ser Giovanni di Simone Cassai vers 1401 dans une petite ville de Toscane, en Italie. Il a été doué artistiquement dès son plus jeune âge, et lui et son frère Giovanni ont tous deux poursuivi la peinture. Le surnom «Masaccio» signifie «Tom maladroit» en italien, et c'était probablement une référence à l'apparence personnelle de l'artiste ainsi qu'un moyen de le distinguer d'un autre peintre nommé Tommaso, appelé Masolino (c.1383-1447).

Il n'y a aucune trace de déménagement de Masaccio à Florence jusqu'au 7 janvier 1422, date à laquelle il a officiellement rejoint la guilde des peintres, Arte de ’Medici e Speziali en tant qu'artiste indépendant. Selon les historiens, Masaccio et son plus célèbre contemporain Masolino se sont rendus à Rome en 1423, où les deux ont étudié l'art classique. Par la suite, Masaccio a collaboré avec Masolino sur un grand retable intitulé Vierge à l'enfant avec sainte Anne, et déjà une forte suggestion de tridimensionnalité dans les figures et les objets peut être vue par les deux peintres.

A cette époque, Florence était un centre de innovation créative. Masaccio a pu étudier les peintures de Giotto, ainsi que le travail ingénieux de Brunelleschi et Donatello. De plus, son exposition à l'art grec et romain antique a continué d'influencer sa peinture.

Peinture de la chapelle Brancacci

Peinture Fresco Tribute Money par Masaccio

Masacio, «The Tribute Money», Chapelle Brancacci, 1425 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En 1424, Masaccio entreprit son plus grand projet à ce jour. Lui et Masolino ont été commandés par la riche famille Brancacci pour produire un cycle de fresques le long des murs de la Chapelle de Brancacci dans l'église de Santa Maria del Carmine, Florence. À l'exception de L'expulsion du jardin d'Eden, la série de fresques se concentre principalement sur la vie de saint Pierre.

Expulsion d'Adam et Eve par Masaccio

Masaccio, «Expulsion d'Adam et Eve», avant et après restauration, Chapelle Brancacci, v. 1426-8 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

L'art de Masaccio présente une similitude avec Giotto dans le style, en particulier dans l'émotion des visages de ses personnages. Contrairement à Giotto, Masaccio emploie à la fois perspective linéaire et atmosphérique dans ses compositions et utilisations clair-obscur au lieu de contours pour définir ses sujets. En conséquence, les peintures de Masaccio semblent beaucoup plus réalistes que ses prédécesseurs.

Après 1425, Masolino quitte le projet pour travailler en Hongrie, laissant Masaccio pour achever les fresques restantes. Bien que beaucoup aient été détruits lors d'incendies ultérieurs, la restauration a permis aux historiens de retrouver l'aspect d'origine des œuvres perdues.

Le chef-d’œuvre de Masaccio, le Sainte Trinité

Peinture Masaccio de la Sainte Trinité

Masaccio, «Sainte Trinité», v. 1427 (Photo: Galerie Web d'art via Wikimedia Commons (domaine public))

Plus tard, en 1427, Masaccio a obtenu la commission qui mènera finalement à son chef-d'œuvre, le Sainte Trinité. Peinte dans l'église dominicaine de Santa Maria Novella, Florence, cette fresque est la première peinture survivante à utiliser perspective linéaire systématique. Selon les dossiers, Masaccio a placé un clou au point de fuite et attaché des cordes pour déterminer comment les lignes ont convergé.

Il est très probable que Masaccio a demandé l’aide de Brunelleschi en créant cette technique, qui était un architecte accompli et ingénieur responsable de la conception du dôme de la cathédrale de Florence.

L'héritage de Masaccio

Masaccio, «Vierge Marie», 1426 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Bien que la carrière de Masaccio ait été interrompue par sa mort soudaine à l'âge de 26 ans, il a laissé un héritage profond sur la direction de l'art de la Renaissance italienne. Son départ clair du style gothique médiéval et l'adoption d'idées classiques comme le réalisme anatomique, la perspective et la proportion ont influencé directement ses contemporains ainsi que ses successeurs à la Haute et à la Basse Renaissance.

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