Deux puissants coups de foudre établissent de nouveaux records du monde

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Orage sur le Queensland

Photo: Stock Photos de Caryn Caboz / Shutterstock

Lorsque la foudre frappe, cela peut être un événement magnifique et terrifiant. Ce qui est encore plus fascinant, ce sont les événements record récemment annoncés par l’Organisation météorologique mondiale (OMM). Deux «mégaflashs» ont établi le record du monde à la fois pour la distance et la durée, comme en témoignent les nouvelles images satellite – et les deux ont plus que doublé les records précédents.

Le sud du Brésil a été le site du premier incroyable événement de foudre. À l'Halloween 2018, un éclair qui mesurait 700 kilomètres (440 miles) a traversé le ciel. C'est plus du double du détenteur du titre précédent, qui est allé à un éclair en 2007 qui s'étendait sur 321 kilomètres (199,5 miles) en Oklahoma. Pour mettre l'incroyable distance en perspective, le coup de foudre au Brésil était le même que la distance entre Boston et Washington D.C.ou entre Londres et la Suisse.

Ajout à l'excitation est une foudre dans le nord de l'Argentine. Cet événement, survenu le 4 mars 2019, a établi le record de la plus longue durée de foudre. Avec un temps de 16,73 secondes, il a largement dépassé le précédent record de 7,74 secondes enregistré en 2012 en France.

Image satellite de la plus longue frappe de foudre au monde

Image satellite de l'étendue record de l'éclair, Brésil, 31 octobre 2018. (Photo: OMM)

«Ce sont des enregistrements extraordinaires d'événements de foudre unique. Les extrêmes environnementaux sont des mesures vivantes de ce que la nature est capable de faire, ainsi que des progrès scientifiques dans la possibilité de faire de telles évaluations. Il est probable que des extrêmes encore plus grands existent encore et que nous pourrons les observer à mesure que la technologie de détection de la foudre s'améliorera », a déclaré le professeur Randall Cerveny, rapporteur en chef des conditions météorologiques et climatiques extrêmes pour l'OMM.

Auparavant, les chercheurs utilisaient les données collectées par les réseaux au sol Lightning Mapping Array pour évaluer la foudre. Cette technologie rend difficile l'observation des mégaflashs, qui nécessitent une cartographie couvrant une plus grande zone. Désormais, les progrès de la cartographie spatiale de la foudre ont permis de mesurer la distance et la durée sur une vaste zone géographique. Nous espérons donc que nous entendrons bientôt parler de nouveaux enregistrements.

Organisation météorologique mondiale: site Web | Facebook | Instagram
h / t: (IFL Science!)

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