Des scientifiques découvrent des poissons «Vantablack» de haute mer qui absorbent plus de 99% de la lumière

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Blackdragon du Pacifique (Idiacanthus antrostomus)

Blackdragon du Pacifique (Idiacanthus antrostomus)

Nous savons tous que certaines créatures étranges peuvent vivre dans les eaux profondes, mais même les chercheurs ont été surpris par l'adaptation qu'ils ont trouvée chez certains poissons au large des côtes de la Californie. Dans les profondeurs de l'océan, bien au-delà des endroits où la lumière du soleil peut pénétrer, les scientifiques ont trouvé plusieurs espèces de poissons «Vantablack». Ces poissons absorbent en fait plus de 99,5% de la lumière qui les frappe, ce qui les rend presque indétectables dans l'eau.

Une équipe de scientifiques, dirigée par Smithsonian’s Musée national d'histoire naturelle zoologiste de recherche Karen Osborn et le biologiste de l'Université Duke, Sönke Johnsen, ont trouvé 16 espèces de poissons qui ont montré cette capacité et ont publié leurs recherches dans Biologie actuelle. C’est une découverte inhabituelle et à laquelle les chercheurs ne s’attendaient pas.

En fait, ils n'ont réalisé ces propriétés ultra-noires que lorsque Osborn est allé photographier l'un des spécimens de poisson qu'ils avaient tiré à la surface. Après avoir installé son stroboscope et pris quelques clichés, elle a remarqué qu'un poisson particulier s'était transformé en «trou noir» alors qu'elle essayait de le photographier.

«J'essayais de prendre des photos, et j'obtenais juste ces silhouettes», se souvient Osborn. «Ils étaient terribles. J'avais déjà essayé de prendre des photos de poissons de haute mer et je n'avais rien d'autre que ces images vraiment horribles, où vous ne pouvez voir aucun détail. Comment se fait-il que je puisse faire briller deux lumières stroboscopiques sur eux et que toute cette lumière disparaît tout simplement?

Poisson de haute mer ultra noir

Blackdragon du Pacifique (Idiacanthus antrostomus)

C’est alors qu’Osborn et ses collègues ont réalisé qu’ils regardaient des poissons qui avaient appris à se camoufler avec leur peau «Vantablack». Sous l’eau, là où le soleil ne pénètre pas, la bioluminescence émise par différents animaux fournit de la lumière. C’est ainsi que les animaux s’accouplent non seulement, mais aussi comment les prédateurs trouvent leurs proies. Se rendre invisible dans ces situations est la différence entre la vie et la mort. «Si vous voulez vous fondre dans la noirceur infinie de votre environnement, aspirer chaque photon qui vous frappe est une excellente façon de procéder», déclare Osborn.

La qualité ultra-noire du poisson est due à la mélanine. Ce pigment, qui colore également la peau des humains, est non seulement abondant dans la peau des poissons, mais dans tout leur corps. En tant que barrière initiale, les cellules pigmentées densément compactées forment une couche le long de la surface du poisson et absorbent beaucoup de lumière. Tout ce qu'ils n'absorbent pas immédiatement est poussé vers les autres cellules pigmentaires plus profondément, qui s'occupent du reste. «En fait, ce qu’ils ont fait, c’est de créer un piège à lumière ultra-efficace et ultra-fin», dit Osborn. «La lumière ne rebondit pas; la lumière ne passe pas. Il entre simplement dans cette couche et il est parti. "

Alors que les scientifiques ont trouvé des oiseaux aux plumes ultra-noires, le système d'absorption utilisé par ces espèces de poissons est assez différent. Avec les oiseaux et les papillons, l'effet est une combinaison de mélanine et de structures captant la lumière. Cela diffère grandement des poissons, qui n'utilisent que de la mélanine.

Actuellement, les chercheurs réfléchissent à la manière dont ces poissons pourraient leur donner un aperçu de la manière dont les concepteurs pourraient concevoir plus efficacement des matériaux ultra-noirs. La plupart des fabricants utilisent les mêmes principes que ceux trouvés dans les oiseaux et les papillons, mais cette découverte pourrait ouvrir un monde de nouvelles possibilités.

Les chercheurs ont découvert 16 espèces de poissons «Vantablack».

Anoplogaster cornuta

Anoplogaster cornuta

Tête de crête ultra-noire (Poromitra crassiceps)

Tête de crête ultra-noire (Poromitra crassiceps)

Ces poissons des grands fonds ont une peau ultra-noire qui absorbe plus de 99,95% de la lumière, ce qui les rend invisibles aux prédateurs.

Blackdragon du Pacifique (Idiacanthus antrostomus)

Blackdragon du Pacifique (Idiacanthus antrostomus)

Blackdragon du Pacifique (Idiacanthus antrostomus)

Blackdragon du Pacifique (Idiacanthus antrostomus)

Toutes les images via Karen Osborn / Smithsonian. My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Smithsonian.

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