Des courtepointes vibrantes honorent des hommes et des femmes noirs dont les histoires ont été oubliées ou ignorées

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Bisa Butler Artist

«Je ne suis pas votre nègre», 2019 (coton, laine et mousseline matelassés et appliqués | 50 ″ x 72 ″ x 1 ″)

L'artiste Bisa Butler crée des courtepointes colorées qui ont une touche narrative. S'identifiant comme «essentiellement une portraitiste qui utilise les fibres et la courtepointe comme médium», elle crée des images de personnes utilisant les mêmes approches conceptuelles qu'un peintre ferait une toile. Les résultats sont frappants. Bien que nous puissions imaginer une courtepointe comme affichant des motifs géométriques, il y a un beau lyrisme dans la façon dont Butler assemble le tissu pour éclairer et honorer les enfants et les adultes noirs dont les histoires peuvent avoir été oubliées ou négligées.

Butler a reçu une formation officielle de peintre, mais ne s'est pas sentie inspirée à poursuivre sa pratique après avoir obtenu son diplôme de premier cycle. Pendant ses études supérieures en éducation artistique, elle a créé une petite courtepointe avec un design de paysage. «J'ai réalisé à ce moment-là que je pouvais utiliser toutes les fibres comme support», explique-t-elle à My Modern Met. «Ma grand-mère et ma mère cousaient tous les jours pour confectionner des vêtements et de la décoration intérieure, et elles m'ont appris le pouvoir de faire quelque chose pour vous.» Et d'un point de vue logistique, la courtepointe était séduisante. «Je pouvais manipuler la fibre et le tissu en étant assis à côté de mes petits enfants.»

Portrait Art Quilt

«The Equestrian», 2019 (coton, laine et mousseline matelassés et appliqués | 43 ″ x 68 ″ x 1 ″)

Lorsque Butler a commencé ses portraits matelassés, elle les a créés à partir des membres de sa famille. «Maintenant, je choisis mes sujets en parcourant des centaines de bases de données publiques pour trouver des photos qui éveilleront ma curiosité», partage-t-elle. Butler les exprime en commençant par un dessin au trait détaillé qui devient son modèle. Commence alors son travail avec le tissu. «Je dépose des couches de tissu comme un peintre dépose des couches de glaçures», explique-t-elle, «en coupant soigneusement chaque pièce pour qu'elle corresponde à mon croquis.» Cette partie du processus peut prendre environ 200 heures, et ensuite, elle assemble tout ensemble sur une machine à courtepointe à bras long. «Ma machine est sur un châssis de 12 pieds de long et me permet de dessiner efficacement avec les fils. J'utilise des points pour montrer la texture comme les plis et les boucles des cheveux afro-américains. "

En plus de raconter des histoires, Butler a l'impression de perpétuer la tradition de la courtepointe afro-américaine et de la transformer en une nouvelle forme d'expression. «Il est important d'apprendre nos traditions, sinon elles seront perdues dans l'histoire», dit-elle. «Les Afro-Américains ont à l'origine piqué de la nécessité de rester au chaud dans des endroits contrairement à leur pays d'origine et nous avions très peu de ressources. Nos courtepointes étaient faites de patchs parce que ces petits chiffons étaient tout ce que nous avions à épargner à une époque où nous portions nos vêtements jusqu'à ce qu'ils s'effondrent littéralement.

«Mes courtepointes sont des rappels de ces moments avec leurs matériaux, et certains des sujets eux-mêmes sont des rappels, mais la différence est qu'ils sont faits simplement pour ne pas être utilisés. Les tissus que j'utilise sont neufs et très chers, mais la tradition se perpétue car en mélange avec mes nouveaux tissus sont des morceaux de tissu qui m'ont été donnés par ma mère et ma grand-mère. Je fais quelque chose de mes deux mains, tout comme mes ancêtres. »

Le travail de Butler sera exposé dans son exposition solo intitulée La tempête, le tourbillon et le tremblement de terre à la Claire Oliver Gallery de New York du 29 février au 18 avril 2020.

L'artiste Bisa Butler crée un quilting contemporain de portraits mettant en scène des enfants et des adultes noirs dont les histoires peuvent avoir été oubliées ou négligées.

Matelassage contemporain Bisa Butler

«Broom Jumpers», 2019 (coton, laine et mousseline matelassés et appliqués | 58 ″ x 98 ″)

Matelassage contemporain Bisa Butler

«Broom Jumpers» (détail)

Matelassage contemporain Bisa Butler

«Dear Mama», 2019 (coton, laine et mousseline matelassés et appliqués | 53 ″ x 73 ″ 1 ″)

Matelassage contemporain Bisa Butler

«Chère maman» (détail)

Bisa Butler Artist

«Kindred», 2019 (coton, laine et mousseline matelassés et appliqués | 60 ″ x 84 ″ x 1 ″)

Bisa Butler Artist

«Kindred» (détail)

Bisa Butler Artist

«Three Kings», 2018 (coton, laine et mousseline matelassés et appliqués, 95 ″ x 72 ″)

Portrait Art Quilt

«Trois rois» (détail)

Portrait Art Quilt

«Trois rois» (détail)

Portrait Art Quilt

«À Dieu et à la vérité» (détail, en cours), 2019 (coton, mousseline de soie, satin, soie et dentelle | 144 ″ x 108 ″ x 1 ″)

Portrait Art Quilt

«À Dieu et à la vérité» (détail, en cours)

Bisa Butler: Instagram | Facebook | Galerie Claire Oliver

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Bisa Butler.

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