Des chercheurs découvrent un oiseau gynandromorphe rare, à la fois mâle et femelle

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Oiseau gyandromorphe mâle et femelle

Un oiseau gynandromorphe cardinal à poitrine rose. Le côté rose correspond aux gènes mâles, tandis que les plumes jaunes indiquent les caractéristiques féminines. (Photo: Annie Lindsay / Réserve naturelle Powdermill et Musée d'histoire naturelle de Carnegie)

Des chercheurs de Pennsylvanie ont fait une découverte surprenante en enregistrant et en marquant des oiseaux dans la réserve naturelle de Powdermill à la fin septembre. L'équipe a rencontré, étiqueté et photographié un très spécial Cardinal à poitrine rose. Bien qu'une espèce d'oiseau forestier assez commune de la côte Est, cette créature particulière est un gynandromorphe bilatéral—Génétiquement moitié mâle et moitié femelle, visiblement divisés en son milieu. Basés au Carnegie Museum of Natural History, les chercheurs aviaires ont été ravis de rencontrer cet exemple rare du phénomène génétique.

Photographiée par la chercheuse Annie Lindsay, l'aile droite de l'oiseau présente des «fosses d'ailes» dans une teinte rose, associées à une tache sur la poitrine et des plumes noires. Cet aspect est caractéristique du cardinal à poitrine rose mâle. Cependant, comme le gros-bec est une espèce sexuellement dimorphe, les mâles et les femelles présentent des apparences caractéristiques différentes. Le côté gauche de l'oiseau gynandromorphe présente des caractéristiques féminines – une «fosse aux ailes» jaune et des plumes plus brunes. Les scientifiques pensent que les différences sexuelles vont au-delà des plumes et peuvent s'étendre de chaque côté de l'oiseau.

Alors, comment se produisent les oiseaux gynandromorphes? Les scientifiques pensaient autrefois que la condition était le résultat de la fusion de deux embryons fécondés au cours du développement. Cependant, une hypothèse plus moderne est que l'œuf de la femelle ne rejette pas la partie mâle de son ADN. En conséquence, l'œuf fécondé peut former deux noyaux – l'un génétiquement masculin et l'autre génétiquement féminin. Les mâles portent des paires de chromosomes doubles (ZZ), tandis que les femelles portent des chromosomes alternés (ZW). Par conséquent, si un ovule porte deux noyaux – Z et W – la fécondation par le sperme mâle portant les gènes ZZ crée des chromosomes portant respectivement ZZ et ZW.

Les oiseaux gynandromorphes sont parfaitement naturels et en bonne santé, mais les scientifiques se sont demandé si la reproduction était possible. Comme les oiseaux n'ont qu'un seul ovaire fonctionnel, la fertilité peut dépendre du côté de l'oiseau gynandromorphe qui exprime les gènes femelles. De plus, la présentation sur une seule aile des caractéristiques des plumes mâles peut intimider les partenaires potentiels et aggraver les autres oiseaux mâles. Les chercheurs de Powdermill espèrent regarder leur nouvel ami à plumes pour en savoir plus sur cette créature spéciale. Sur les milliers d'oiseaux marqués par le centre depuis 1962, moins de dix ont montré un gynandromorphe bilatéral.

Vous pouvez visiter le musée d'histoire naturelle de Carnegie et la réserve naturelle de Powdermill pour en savoir plus sur cet oiseau gynandromorphe. Et pour voir d'autres exemples d'animaux gynandromorphes, vous pouvez consulter cet article de la BBC montrant les nuances du sexe génétique à travers les espèces.

Des chercheurs de Pennsylvanie ont rencontré un cardinal à poitrine rose très spécial – un gynandromorphe bilatéral, visiblement divisé au milieu en deux moitiés génétiquement mâles et femelles.

Réserve naturelle unique Bird Powdermill

Photo: Annie Lindsay / Réserve naturelle de Powdermill et Musée d'histoire naturelle de Carnegie

Les oiseaux gynandromorphes sont rares mais naturels; ils surviennent par un phénomène génétique lors de la fécondation, ce qui entraîne le développement de l'oiseau avec des chromosomes mâles et femelles.

Gènes mâles et femelles d'oiseaux

Photo: Annie Lindsay / Réserve naturelle de Powdermill et Musée d'histoire naturelle de Carnegie

h / t: (IFL Science; Science Alert)

Toutes les images via Annie Lindsay / Powdermill Nature Reserve et Carnegie Museum of Natural History.

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