Des chercheurs découvrent que les ornithorynques brillent mystérieusement sous la lumière ultraviolette

0
318

Platypus Glow Green sous la lumière ultraviolette UV

De gauche à droite, un ornithorynque mâle photographié sous lumière visible, lumière ultraviolette (UV) de 385 à 395 nm et lumière UV avec un filtre d'objectif de caméra jaune. (Photo: composite de Jonathan Martin / Mammalia 2020; 10.1515 / mammalia-2020-0027)

L'ornithorynque est une créature extrêmement unique. Ce sont des mammifères producteurs de lait avec des pattes palmées incongrues et un bec. Ils pondent également des œufs comme un oiseau aquatique amphibie. L'ornithorynque est si étrange que les scientifiques britanniques de la fin du XVIIIe siècle doutaient de son existence, même si une peau préservée avait été envoyée à Londres. L'ornithorynque continue de fasciner aujourd'hui avec son visage charmant. Un article récent dans Mammalia détaille les nouvelles découvertes sur cette petite créature que l'on trouve dans l'est de l'Australie et en Tasmanie. Lorsqu'elles sont exposées à la lumière ultraviolette (alias la lumière UV), les peaux brunes élégantes des ornithorynques émettent une fluorescence d'un vert bleuâtre vif, l'une des rares espèces de mammifères connues à émettre une fluorescence.

Des scientifiques forestiers du Northland College d'Ashland, dans le Wisconsin, ont publié cette découverte en octobre 2020. Cependant, l'intérêt des chercheurs pour les mammifères fluorescents remonte à plusieurs années. Le professeur Jonathan Martin explorait son jardin avec une lampe de poche UV lorsqu'il a rencontré un écureuil volant. La lumière UV est composée de longueurs d'onde légèrement trop courtes pour que la plupart des humains puissent les voir. Un objet qui émet une fluorescence sous la lumière UV absorbe ces ondes et émet ensuite une énergie plus faible, donc une longueur d'onde plus longue, qui est visible à l'œil humain comme une couleur sur le spectre. Remarquant que l'écureuil volant apparaissait presque rose fluo sous la lampe de poche, Martin commença à étudier la fluorescence des écureuils. En utilisant des spécimens conservés par un musée et en jalonnant l'habitat naturel des écureuils, un article de 2019 a annoncé que les créatures n'étaient que le deuxième mammifère connu à émettre de la fluorescence – le premier étant des opossums.

Cet article de 2019 a inspiré les chercheurs à poursuivre leur enquête sur les peaux de mammifères et la lumière UV. L'équipe a choisi les ornithorynques comme exemple d'un mammifère très différent des écureuils volants. Au Field Museum de Chicago, ils ont testé la lumière UV sur des ornithorynques préservés (aucun n'a été endommagé, certains ont vécu aussi loin que le 19ème siècle). Les spécimens mâles et femelles brillaient d'un bleu-vert incroyablement brillant avec un ventre violet. Un scientifique australien a également confirmé cette découverte en utilisant une lumière noire sur un ornithorynque sauvage retrouvé blessé au bord de la route en Australie.

Les scientifiques du Northland College ont résumé ces résultats dans un article sous la direction principale du Dr Paula Spaeth Anich. La raison pour laquelle les ornithorynques fluorescent est encore trouble. La fluorescence est une propriété matérielle, possédée par des objets tels que des T-shirts blancs. Il est possible que les mammifères pondeurs viennent d'acquérir ce trait par hasard de la nature. Il est également possible que le trait ait évolué pour permettre aux animaux d'échapper aux prédateurs nocturnes avec des plages visuelles ultraviolettes. Quelle que soit la cause, leurs manteaux fluorescents ne sont qu'un autre trait bizarre de l'un des animaux les plus étranges du monde.

Si vous souhaitez lire l'article sur la fluorescence de l'ornithorynque, vous pouvez le trouver sur MammaliaSite Web de. Faites défiler vers le bas pour en savoir plus sur l'ornithorynque dans une adorable vidéo du zoo de San Diego.

Une équipe de chercheurs a découvert que la peau d'un ornithorynque émet une fluorescence bleu-vert sous la lumière ultraviolette – les seuls autres mammifères connus à le faire sont les opossums et les écureuils volants.

Platypus Glow Green sous la lumière ultraviolette UV

Photo: Jonathan Martin / Mammalia 2020; 10.1515 / mammalia-2020-0027

Bien que l'on ne sache pas pourquoi l'ornithorynque a ce trait, les mammifères pondeurs sont uniques à bien des égards.

Platypus Australie Mammifère

Un ornithorynque en Tasmanie. (Photo: Klaus via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0))

En savoir plus sur les ornithorynques dans cette vidéo du zoo de San Diego.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=y5L5fVdXueA (/ incorporer)

h / t: (Colossal, The New York Times)

Articles Liés:

Des chercheurs redécouvrent la musaraigne éléphant en Afrique après 50 ans

Rare ancienne race de chiens chanteurs repérée dans la nature après 50 ans

Annonce des gagnants hilarants des Comedy Wildlife Photography Awards 2020

Les tortues autrefois considérées comme éteintes font leur retour grâce aux écologistes