Découvrez l'histoire des ventilateurs pliants traditionnels chinois

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Histoire des fans chinois

Un groupe de femmes chinoises avec des éventails du photographe Afong Lai (vers 1880). Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

Si vous avez déjà passé du temps en Chine au cours de l'été, vous vous souvenez probablement d'avoir vu des gens dans les rues agiter leurs ventilateurs portables pour tenter de combattre la chaleur. Mais le ventilateur pliant traditionnel chinois n'est pas seulement un outil de refroidissement. C'est une partie importante de la culture chinoise qui a plus de 3000 ans d'histoire.

Certains historiens pensent que ce sont les Japonais qui ont conçu l'éventail pliable après s'être inspirés des ailes de chauve-souris. L'invention a ensuite été présentée aux Chinois et est rapidement devenue un accessoire de mode à la fois pour les riches et la classe ouvrière.

Lisez la suite pour découvrir l'histoire de cet appareil pratique.

Histoire des fans chinois

Histoire des fans chinois

Un fan de plumes chinois. Photo: Wikimedia Commons (CC0 1.0)

L'histoire de l'éventail chinois remonte à plus de 3000 ans, autour de la dynastie Shang (vers 1600 – 1046 avant notre ère). Nommé Shanhan, l'un des premiers "fans" connus n'était pas comme ceux que l'on voit encore aujourd'hui. Celles-ci étaient attachées à une calèche et utilisées pour bloquer la chaleur du soleil et protéger les passagers de la pluie (un peu comme le parapluie d'aujourd'hui). Cependant, le Shanhan est rapidement devenu un ventilateur à long terme appelé Zhangshan. Fabriqué en plumes de soie ou d'oiseaux fines mais résistantes, ce type d'éventail était principalement utilisé par la garde d'honneur de l'empereur pour la décoration. Ce n'est qu'à la dynastie Zhou, il y a plus de 2000 ans, que les gens ont commencé à utiliser des ventilateurs pliants pour se refroidir.

Le «ventilateur à plumes» est devenu populaire dans l'aristocratie parce qu'il était extrêmement coûteux à produire. Fait de plumes d'oiseaux, il était largement reconnu comme le symbole de la richesse, de l'autorité et de la sagesse.

Histoire des fans chinois

Éventail circulaire en soie avec calligraphie, peinture et manche laqué. Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Pendant la dynastie Han (206 BCE – 220 CE), l'éventail est devenu populaire parmi les gens du commun car des ventilateurs en bambou plus abordables et des ventilateurs en feuilles de quenouilles tissés à la main ont été inventés. La popularité de ces fans a continué jusqu'à la dynastie des Song (960 – 1279 CE). Pourtant, à la même époque, un nouveau type d'éventail en soie a également été introduit. Favorisées par les jeunes femmes du palais impérial, les éventails en soie étaient ronds pour ressembler à la lune et sont souvent appelés «éventails ronds» ou tuánshàn. Plus tard, cet éventail en forme de lune a pris de nombreuses autres formes, notamment des ovales plats et même la forme d'une fleur de prunier ou de tournesol chinois.

Les côtes de ces éventails ronds en soie étaient traditionnellement fabriqués à partir de bambou ou d'os d'animaux. Les poignées étaient généralement gravées de motifs décoratifs et d'embellissements, tandis que la «face» principale de l'éventail était souvent brodée ou peinte à la main avec de la calligraphie et des scènes inspirées de la nature telles que des montagnes ou des fleurs. Ces fans particuliers sont restés populaires dans la Chine ancienne pendant près de 1000 ans, et ils sont toujours considérés comme une forme d'art importante de la culture chinoise aujourd'hui.

L'art derrière les ventilateurs pliants

Histoire des fans chinois

Panneaux d'un ventilateur pliant peint. Photo: Wikimedia Commons (CC0 1.0)

L'industrie de la fabrication de ventilateurs en Chine était principalement constituée d'entreprises familiales qui produisaient leurs créations en petites quantités et les vendaient depuis le devant de leurs ateliers. La ville de Hangzhou était le centre de l'industrie pendant la dynastie des Song du Sud (1127 – 1279 CE).

Composés de panneaux et de nervures, les ventilateurs pliants sont conçus pour tourner autour du rivet à la tête. Pour les côtes, les artisans ont utilisé une variété de matériaux, y compris le bois de santal, l'ébène, l'écaille de tortue, l'ivoire, la nacre, les os et le bambou (les plus courants).

Les panneaux du ventilateur pliant étaient généralement faits de papier, de soie ou d'autres tissus. En tant que surface principale de l'éventail, cette partie a fourni une toile aux artisans et aux artistes pour ajouter de la calligraphie et des scènes peintes.

Fanisme Symbolisme Peinture

Histoire des fans chinois

Éventail «Square Relief» de Zheng Meisheng, Honolulu Museum of Art. Photo: Wikimedia Commons (CC0 1.0)

À partir de la dynastie Song, la peinture en éventail est devenue une forme d'art à part entière. Les écrivains et les artistes de la Chine ancienne avaient tendance à orner les objets qu'ils aimaient avec leur art et leurs histoires, il n'est donc pas surprenant que les fans soient devenus une toile pour de nombreux créateurs de l'époque. Les fans décorés de peintures et de calligraphies sont devenus des «fans de savants» et reflètent souvent le statut d'une personne.

Les œuvres d'art représentant des oiseaux et des fleurs symbolisaient la beauté et la grâce, ce qui en faisait un sujet populaire parmi les jeunes femmes. Les érudits, cependant, préféraient les fans ornés de la calligraphie d'histoires anciennes qui dépeignaient la sagesse et la connaissance. Les créatures mythiques étaient également des choix populaires – les dragons étaient souvent peints sur les fans des hommes tandis que les femmes préféraient généralement les phénix.

Les fans chinois aujourd'hui

Histoire des fans chinois

Un éventail pliant en papier doré. Photo: Wikimedia Commons (CC0 1.0)

De ses humbles débuts pendant la dynastie Shang à plus de 500 sortes de ventilateurs en Chine aujourd'hui, les ventilateurs pliants ont résisté à l'épreuve du temps et sont toujours très populaires, non seulement en Chine mais dans le monde entier. Les fans peuvent maintenant être vus aux enchères d'art, et ceux peints par des artistes célèbres valent de grosses sommes d'argent.

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