Découvrez comment le néo-expressionnisme a révolutionné la peinture figurative contemporaine

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Musée d'art moderne

Galerie du Musée d'art moderne de la ville à Paris (Photo: Flickr (CC BY 2.0))

Au début du XXe siècle, l'expressionnisme a bouleversé le monde de l'art. Mené par des artistes allemands visant à déformer la réalité et à «exprimer» l'émotion, ce mouvement moderniste a appelé à des couleurs vives, des coups de pinceau audacieux et des compositions énergiques. Si la popularité de l’expressionnisme a diminué en 1920, il a depuis déclenché plusieurs styles et genres, Néo-expressionnistes—Une meute d'artistes audacieux — menant la charge.

Découvrez comment ce mouvement artistique a pris forme dans des endroits comme la France, l'Allemagne et les États-Unis, et son héritage aujourd'hui.

Qu'est-ce que le néo-expressionnisme?

Andy Warhol, Jean-Michel Basquiat, Francesco Clemente, «Origine du coton», 1984 (Photo: Flickr (CC BY-NC 2.0))

Le néo-expressionnisme est un mouvement artistique international qui a fait ses débuts à la fin des années 1970. Extrêmement populaire auprès des consommateurs, le mouvement a dominé le marché de l'art pendant plus d'une décennie. Le travail néo-expressionniste a été largement inspiré par la couleur intense et le sujet figuratif adopté par les expressionnistes, dont les fondateurs sont tombés dans deux écoles: Die Brücke («The Bridge»), un groupe d'artistes basé à Dresde qui privilégiait les sujets primitifs et les configurations déformées; et Munich Der Blaue Reiter («The Blue Rider»), un groupe axé sur la croyance que l'art est plus que ce qui est visible.

Avec une telle source éclectique, il n'est pas surprenant que le néo-expressionnisme se soit manifesté par de nombreux mouvements à travers le monde, y compris Neue Wilden en Allemagne, Transavanguardia en Italie, Figuration Libre en France, et diverses ramifications aux États-Unis.

Neue Wilden

George Baselitz,

George Baselitz, «Souper à Dresde», 1983 (Photo: Flickr (CC BY-NC 2.0))

L'Allemagne a vu Neue Wilden, ou «New Fauves», voient le jour en 1978 avec les travaux de Markus Lüpertz, Georg Baselitz, Jörg Immendorff, Anselm Kiefer et A. R. Penck. À l'aide de couleurs vives et de coups de pinceau texturés, ces peintres ont conçu des «modèles provocateurs d'intention, d'imagination et de qualité» qui rejetaient la nature avant-gardiste du minimalisme et du conceptualisme – les mouvements dominants de l'époque – et embrassaient des pratiques artistiques séculaires.

"Il n'y a pas de style de peinture qui ne provienne d'une colonne, d'un sourire de Mycenaen, d'un membre cassé", a déclaré Lüpertz. «Il n'y a pas de beaux-arts qui n'aient jamais été logés dans un temple. Chaque moignon de colonne est le début d'un arbre de Munch, qui à son tour est un bras de Beckmann »

Transavanguardia

Francesco Clemente,

Francesco Clemente, «Mère, amant, fille», 1982 (Photo: Flickr (CC BY-NC 2.0))

Dans l'Italie contemporaine, Francesco Clemente, Sandro Chia, Enzo Cucchi, Nicola de Maria et Mimmo Paladino se sont formés Transvanguardiaou "Au-delà de l'avant-garde". Le critique d'art et conservateur italien Achille Bonito Oliva a inventé le nom Transvanguardia comme un clin d'œil à la réaction des peintres associés contre les goûts contemporains; comme leurs homologues allemands, ces artistes ont également rejeté une approche minimaliste de l'art. Au lieu de cela, ils ont préféré des représentations figuratives qui transmettaient l'émotion et utilisaient des motifs mythiques.

Figuration Libre

Robert Combas,

Robert Combas, «Martin Gale», 2013 (Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

Les artistes visuels Robert Combas, Remi Blanchard, François Boisrond et Hervé Di Rosa sont formés Figuration Libre au début des années 80 en France. Traduit en «style libre», le terme a été conçu par l'artiste Fluxus Ben Vautier, dont les paroles ont donné vie à l'esprit cartoony coloré du mouvement urbain. "Libre de quoi?" il a demandé en 1982, "Libre de faire du laid / Libre de salir / Libre de préférer les graffitis du métro de New York aux peintures de Guggenheim … Libre de peindre quoi que ce soit".

Néo-expressionnisme américain

Jean-Michel Basquiat,

Jean-Michel Basquiat, «Grillo», 1984 (Photo: Flickr (CC BY-NC-ND 2.0))

Les artistes impliqués dans le mouvement néo-expressionniste aux États-Unis comprenaient Julian Schnabel, David Salle, Robert Longo et Jean-Michel Basquiat. Bien que les néo-expressionnistes américains ne se soient pas identifiés en tant que groupe, ils partageaient un intérêt à exprimer une émotion brute, souvent primitive dans leur travail, qui allait des «peintures sur plaque» à grande échelle de Schnabel aux «écorchures de poulet» de Basquiat, des peintures au sommet de la couronne.

Un nouvel esprit dans la peinture Exposition

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=vHM_HB9t1ak (/ intégré)

En 1981, le travail d'artistes associés au mouvement néo-expressionniste a été présenté dans Un nouvel esprit dans la peinture, une exposition historique à la Royal Academy of Arts de Londres.

En mettant l'accent sur les tendances contemporaines et en mettant l'accent sur l'art figuratif («Il existe des peintures non figuratives exceptionnelles», note le catalogue, «Mais nous avons également décidé d'omettre des domaines entiers de l'art qui sont considérés par beaucoup aujourd'hui comme de la peinture sérieuse»), le spectacle a offert la plate-forme parfaite pour les néo-expressionnistes. Alors que les conservateurs Norman Rosenthal, Nicholas Serota et Christos M. Joachimides sont reconnus pour avoir lancé ce «nouvel esprit de la peinture» dans le courant dominant, ils ont été critiqués pour la non-inclusion de leurs sélections.

Trente-huit artistes (dont des néo-expressionnistes comme Markus Lüpertz, Georg Baselitz, Sandro Chia et Julian Schnabel, ainsi qu'une poignée de grands noms plus anciens comme Francis Bacon, Willem de Kooning, Andy Warhol et Frank Stella) ont figuré dans le spectacle. Aucune femme n'a été incluse, révélant la réalité dépassée de ce «nouvel esprit dans la peinture» – et du néo-expressionnisme en particulier.

L'héritage du néo-expressionnisme

Aujourd’hui, de nombreux acteurs majeurs du monde de l’art ont reconnu les lacunes de l’exposition, dont Norman Rosenthal lui-même. En fait, en 2018, Rosenthal a revisité l'exposition phare avec Un nouvel esprit alors, un nouvel esprit maintenant, une exposition à l'Almine Rech Gallery de Londres. Alors que Rosenthal a choisi d'intégrer le travail de deux femmes artistes – Maria Lassnig et Susan Rothenberg – aucune d'elles ne s'identifie comme néo-expressionnistes, illustrant le manque flagrant d'artistes féminines associées au mouvement.

Pourtant, les contributions du néo-expressionnisme à l'art contemporain ne peuvent être négligées. En plus de revitaliser la peinture figurative et de repousser les limites du pinceau et de la couleur, les critiques affirment que le mouvement a largement façonné le monde de l'art aujourd'hui. «Le marché de l'art contemporain qui existe aujourd'hui», soutient l'artiste et écrivain Roger White, «son interaction d'achat spéculatif, de culture de célébrités et de validation institutionnelle, s'est construit sur le néo-expressionnisme.

Cependant, Julian Schnabel se préoccupe moins du rôle du mouvement dans l’ensemble et d’un plus grand intérêt pour l’art lui-même. "Il y a eu trop d'attention sur le marketing", a-t-il déclaré. "Ne pouvons-nous pas simplement parler des peintures?"

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