Découvrez comment le «Federal Art Project» a donné de l'espoir aux artistes américains pendant la Grande Dépression

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Peinture murale du projet d'art fédéral

Photographie de l'artiste Eric Mose sur un échafaudage avec une murale «Power» au lycée industriel Samuel Gompers pour garçons, Bronx, New York (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En 1932, au plus fort de la Grande Dépression, Le moral américain était à son plus bas niveau. Ébranlé par l'effondrement de la Bourse de New York trois ans auparavant, le pays était en crise alors que quinze millions de personnes – environ un quart des salariés du pays – étaient sans emploi. Déçus par la réponse du président républicain Herbert Hoover (qui a déclaré: "Tout manque de confiance dans l'avenir économique ou la force des affaires aux États-Unis est stupide" et "Le pire est derrière nous"), les Américains étaient désespérés pour le changement … et candidat à la présidentielle nouvellement nommé Franklin Delano Roosevelt promis juste cela.

"Je vous promets, je m'engage à un nouvelle affaire pour le peuple américain », a-t-il proclamé dans son discours d'acceptation à la Convention nationale démocratique en 1932. Quatre mois plus tard, le FDR remporterait l'élection par un glissement de terrain et, en 1933, il lancerait son New Deal, une série de politiques et de programmes destiné à mettre le pays sur une voie simplifiée vers les secours, la réforme et la reprise. En mettant l'accent sur l'emploi, l'objectif principal du New Deal était de mettre les gens au travail, que ce soit par le biais de prêts à faible intérêt aux agriculteurs, de missions de construction à grande échelle ou même Projet d'art fédéral.

Le projet d'art fédéral

Logo du projet d'art fédéral

Logo du Federal Art Project (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le 29 août 1935, le FDR a promulgué la Projet d'art fédéral. Financée par la Emergency Relief Appropriation Act de 1935 et dirigée par l'ancien conservateur Holger Cahill, cette initiative cruciale faisait partie de Projet fédéral numéro un, une collection de projets (le Federal Music Project, le Federal Theatre Project, le Federal Writers’s Project et le Historical Records Survey) créés en pensant au secteur artistique et culturel du pays. Le projet fédéral numéro un, à son tour, faisait partie du Administration de l'avancement des travaux (WPA), une agence New Deal qui a recruté plus de 8 millions de personnes pour travailler sur des projets publics.

Art

Affiche du projet d'art fédéral

Affiche «Exposition de peintures», ca. 1936-1941 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Comme d'autres programmes WPA, le Federal Art Project a cherché à stimuler l'économie de deux manières: en donnant aux gens des chèques de paie (23,50 $ par semaine) et en développant les infrastructures publiques. Pour de nombreux projets WPA, cela signifiait embaucher des travailleurs pour construire des routes, des ponts et des bâtiments comme des écoles et des bureaux de poste.

Le Federal Art Project, cependant, s'est concentré sur le recrutement d'artistes sans emploi pour produire des affiches graphiques, des photographies documentaires, des sculptures à grande échelle, des peintures murales modernistes et d'autres œuvres d'art (notamment pour les bâtiments municipaux et publics, mais aussi pour les théâtres, musées et autres organismes artistiques). Il a également appelé à l'apparition de centres d'art communautaires à travers le pays, servant d'espaces d'exposition, d'établissements d'enseignement et de moyens indispensables pour rendre l'art accessible à tous.

"Moi aussi, je rêve", a déclaré FDR, "de montrer aux gens des endroits éloignés, dont certains ne sont pas seulement dans de petits villages mais dans des coins de New York – quelque chose qu'ils ne peuvent pas obtenir entre les couvertures de livres – de vraies peintures et gravures et gravures et de la vraie musique. "

Artistes

Artistes WPA

Atelier de sculpture à New York parrainé par le Federal Art Project, C. 1940 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le Federal Art Project n'était pas le seul programme artistique proposé par la Works Progress Administration. L'agence a également financé trois programmes d'art visuel mis en place par le Département du Trésor: la Section de la peinture et de la sculpture du Trésor, le Projet des œuvres d'art public et le Projet d'art de secours du Trésor.

Ce qui distingue le Federal Art Project de ces initiatives, cependant, c'est qu'il emploie des artistes de tous niveaux et de tous horizons. «L'organisation du projet s'est déroulée sur le principe que ce n'est pas le génie solitaire mais un mouvement général solide qui maintient l'art comme élément vital et fonctionnel de tout schéma culturel», a expliqué Cahill en 1936. «L'art n'est pas une question de chefs-d'œuvre rares et occasionnels.

Cette approche inclusive de l'emploi s'est avérée efficace. À la fin de sa première année, le Federal Art Project employait plus de 5 000 artistes. En 1943, ce nombre a doublé, aboutissant à des centaines de milliers d'œuvres d'art.

Un nombre record d’emplois et des volumes de production élevés ne sont toutefois pas les seuls résultats positifs offerts par les pratiques d’embauche de Cahill. En se concentrant peu sur le maintien des notions traditionnelles de talent, le Federal Art Project a encouragé par inadvertance certains des artistes les plus novateurs de l'art moderne. En 1940, le peintre afro-américain Jacob Lawrence allait briser les frontières avec son coloré Série Migration, tandis que Willem de Kooning, Lee Krasner, Jackson Pollock et Mark Rothko fonderont le mouvement expressionniste abstrait quelques années plus tard.

Affiche du projet d'art fédéral

Affiche pour l'exposition du Federal Art Project de «Index of American Design», ca. 1936-1938 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

De plus, en établissant le Index du design américain—Un programme qui a commandé des aquarellistes pour faire la chronique de collections d'objets d'art décoratif et appliqué — le Federal Art Project a mis en avant l'art et l'artisanat américains comme une forme d'art à préserver.

"En étudiant les dessins de l'Index of American Design, nous nous rendons compte que les mains qui ont fait les deux cents premières années de la culture matérielle de ce pays exprimaient quelque chose de plus qu'un instinct créatif non instruit et la vigueur grossière d'une civilisation frontalière", a expliqué Cahill. "L'Index, en rassemblant des milliers de détails provenant de diverses sections du pays, raconte l'histoire des compétences manuelles américaines et trace des motifs intelligibles dans cette histoire."

L'héritage du projet

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=BfOOhPE166k (/ incorporer)

Le Federal Art Project a continué d'employer des artistes jusqu'en 1943 – quatre ans après la fin du Federal Project Number One et la fin de la Grande Dépression. À sa conclusion, Holger Cahill était toujours directeur, ayant supervisé l'achèvement impressionnant d'environ 2 500 peintures murales (dont beaucoup ornent encore les murs des bâtiments publics), 18 000 sculptures, 108 000 peintures, 22 000 plaques pour l'Index of American Design et d'innombrables éphémères. .

Bien que ces œuvres soient considérées comme une propriété fédérale, bon nombre d'entre elles ont apparemment disparu, qu'elles soient portées disparues dans des dépôts non fédéraux ou simplement perdues. Depuis 2001, cependant, la General Services Administration des États-Unis s'efforce avec diligence de retrouver toutes les œuvres égarées ou manquantes, en faisant l'inventaire et en compilant une ressource facilement accessible pour «les professionnels des musées, la communauté universitaire, les conservateurs d'art et le grand public». Jusqu'à présent, l'agence a récupéré et catalogué 20 000 pièces irremplaçables, aboutissant à un héritage plus fort que jamais.

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