Découvrez comment la statue de David de Donatello a ouvert la voie aux sculpteurs de la Renaissance

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Donatello Bronze David Sculpture

Donatello, «David», sculpture en bronze, v. 1440 (Photo: Patrick A. Rodgers via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0))

Le caractère biblique de David était un sujet très populaire dans l'art de la Renaissance, peut-être rendu plus célèbre par l'interprétation du marbre de Michel-Ange. Avant lui, cependant, le sculpteur florentin Donatello (c. 1386-1466) a créé une représentation évocatrice en bronze de David qui se démarque de ses successeurs. La représentation en métal montre le jeune berger après qu'il a déjà tué l'adversaire Goliath et qu'il marche sur la tête décapitée de l'ennemi.

Donatello's David était incroyablement innovant quand il a été produit, car il était le première statue nue autoportante connue créé depuis l'antiquité et la premier travail debout non soutenu en bronze qui a été coulé pendant la Renaissance.

Bien que légèrement éclipsée par le travail de Michel-Ange maintenant, la statue de bronze de Donatello reste sa pièce la plus acclamée qui se démarque par sa représentation unique du héros biblique.

Qui est Donatello?

Donatello Portrait Peinture

Portrait de Donatello, v. Années 1500 (Photo: sailko via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0, CC BY 2.5))

Donatello est né Donato di Niccolò di Betto Bardi dans la République de Florence vers 1386. Il a reçu sa première formation artistique dans un atelier d'orfèvre et a obtenu une reconnaissance initiale en 1401 pour son entrée dans le célèbre concours de design pour le Portes du Baptistère de Florence. Le talent de Donatello a attiré l'attention du gagnant du concours, Lorenzo Ghiberti (1381-1455), qui lui propose une formation dans son prestigieux studio.

Selon l'historien de l'art Giorgio Vasari, Donatello s'est rendu à Rome avec son collègue, Brunelleschi (1377-1446). Là, les deux artistes ont étudié sculpture classique de la Rome antique et de la Grèce, et il s'est avéré formateur dans l'approche de Donatello à l'art. Tout en continuant à travailler, il est devenu l'une des figures de proue du début de la Renaissance pour faire pression pour un retour à l'esthétique classique, qui mettait l'accent sur réalisme anatomique, tridimensionnalité, et perspective.

Autour de l'année 1430 – lorsque Donatello était au sommet de sa gloire – il trouva un mécène à Cosimo de ’Medici (1389-1464), chef de la famille la plus influente de Florence. C'est sous lui que le sculpteur a produit son chef-d'œuvre, David.

L'histoire de David et Goliath

Andrea Vaccaro,

Andrea Vaccaro, «David avec la tête de Goliath», v. 1634 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

L'histoire de David et Goliath dérive des Livres de Samuel et est un récit commun trouvé dans l'art catholique, en particulier dans les mouvements de la Renaissance et baroque. Il décrit l’histoire de David, un jeune berger israélien, qui accepte de relever le défi de combattre le meilleur guerrier des Philistins, Goliath, en combat unique. Bien que David ne soit pas un soldat entraîné, il parvient à maîtriser Goliath à l'aide d'une écharpe et d'une pierre et procède à la coupe de la tête de Goliath à l'aide de l'épée ennemie. Dans le contexte biblique, David contre Goliath personnifie le victoire du bien sur le mal.

David, en tant que jeune berger qui a gagné grâce à la force et au courage dérivés de Dieu, est devenu un personnage populaire dans l'art de la Renaissance. Des artistes comme Donatello, Michel-Ange et Bernini ont chacun décrit David comme le standard de la beauté masculine jeune reflétant leurs périodes de temps.

Donatello's David Sculpture

Marbre

Sculpture en marbre de David

Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA)

Des années avant que Donatello ne s'approche du bronze David, il a essayé le même sujet marbre. Cette sculpture a été commandée en 1408 et devait être placée au sommet d'un des contreforts de la cathédrale de Florence. Il a finalement trouvé sa maison dans le Palazzo della Signoria.

Marbre de Donatello David est considéré comme sa première œuvre majeure et montre la transition de l'artiste du style gothique – qui était encore largement présent en Italie – à une représentation plus classique. Bien que David démontre un désir de réalisme dans son contrapposto position, il n'a pas non plus de récit émotionnel dans son expression, ressemblant davantage aux figures énigmatiques et gracieuses de l'art gothique.

Bronze

Donatello Bronze David Sculpture

«David», sculpture en bronze, v. 1440 (Photo: Rufus46 via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Vers les années 1440 – des décennies après que Donatello a créé le marbre David—Il a été chargé par Cosimo de ’Medici de représenter le héros en bronze. La statue montre influence classique, en tant que première sculpture masculine nue indépendante créée depuis l’antiquité, et la compétence ingénieuse de Donatello pour couler la première œuvre debout non soutenue en bronze à la Renaissance.

Donatello Bronze David Sculpture

Détail d'une réplique en plâtre peint du bronze de David de Donatello (Photo: Lee M via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

David montre le berger après qu'il a déjà tué Goliath, debout sur la tête décapitée de l'ennemi. La jeunesse est nue, vêtue uniquement d'un chapeau de style Renaissance orné d'un laurier et de bottes sans pied. Dans la main gauche de David se trouve le rocher qu'il a utilisé pour abattre Goliath, et dans sa droite se trouve l'épée qui a coupé la tête de l'adversaire.

La sculpture dépeint le garçon comme l'incarnation de la jeunesse et de la beauté. Ses traits, par exemple, sont délicats et raffinés et encadrés par des boucles de cheveux mi-longues. David sourit langoureusement, l'air complètement à l'aise dans sa position contrapposto. Cette emphase sur son âge et son apparence infère symboliquement sa bonté et montre qu'il a gagné non pas par la force physique, mais par Dieu.

Donatello Bronze David Sculpture

Détail de «David», sculpture en bronze, v. 1440 (Photo: David’s Patoot via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

L'héritage de Donatello

Statue Portrait Donatello

Photo: Stock Photos de Zvonimir Atletic / Shutterstock

L’approche classique de Donatello de la sculpture a grandement influencé la direction de l’art de la Renaissance quattrocento—Un terme qui décrit les événements artistiques et culturels des années 1400. Lui, ainsi que des contemporains comme Brunelleschi et Ghiberti, se sont détournés du style gothique décoloré pour une approche plus réaliste et humaniste de l'art.

L'accent mis par l'artiste sur le réalisme et la perspective anatomiques, ainsi que ses innovations dans le domaine de la sculpture, ont eu une influence durable sur les artistes de la Renaissance qui ont émergé des décennies après sa mort. Dans La vie des artistes, l'historien Vasari a déclaré à propos de Donatello: "On peut dire qu'il a été le premier à illustrer l'art de la sculpture chez les modernes."

Michel-Ange David Sculpture

Michel-Ange, «David», sculpture en marbre, v. 1501-4 (Photo: Jörg Bittner Unna via Wikimedia Commons (CC BY 3.0))

Plus de cinquante ans après l’achèvement de David en bronze, Michel-Ange (1475-1564) a créé sa propre version de David en marbre. Bien que plus grand en taille, son attention au réalisme anatomique et à l'allusion à la sculpture grecque et romaine antique peut être retracée au propre bronze de Donatello David.

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