De puissants portraits d'Amérindiens mettent en valeur leur esprit et leur identité culturelle [Interview]

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Homme amérindien photographié en costume traditionnel

Larry

Le photographe Craig Varjabedian est connu pour sa superbe série de portraits célébrant la vie et la culture des Amérindiens. Le projet Native Light Photo Collaboration voit Varjabedian travailler avec les peuples autochtones du Nouveau-Mexique pour créer des photographies qui mettent en valeur leur esprit. En travaillant ensemble, le photographe et le modèle ont un contrôle égal et, par conséquent, les images évitent l'exploitation qui peut parfois se produire dans ce genre de photographie.

Varjabedian travaille en étroite collaboration avec chaque Amérindien assis pour un portrait. Ensemble, ils trouvent ce qui fonctionne pour raconter l'histoire de l'identité culturelle de l'individu. En cultivant la confiance, Varjabedian est capable de tirer des images magnifiquement expressives qui témoignent des liens profonds que chaque personne entretient avec ses racines. Son travail ne se concentre pas sur le modèle comme «exotique», comme cela arrive souvent, mais le décrit comme un égal qui est activement impliqué dans la façon dont il est représenté.

«Je suis obligé de permettre ces efforts de la part de mes participants au portrait selon leurs conditions, et dans le cadre de leur processus de célébration ou de réduction de la déconnexion culturelle qui les a frappés, car je suis également membre d'un peuple qui était considéré comme 'l'autre «et ciblé pour extirpation – mon grand-père a fui le génocide arménien du début du XXe siècle», écrit-il. «Cet épisode historique dévastateur a eu un impact profond sur ma famille, donc l'expérience de la déconnexion culturelle par le traumatisme est très réelle et personnelle pour moi, pas seulement un concept.

Varjabedian poursuit son exploration de l'Ouest américain et espère s'étendre au-delà du Nouveau-Mexique dès que possible. Pour aider à financer le projet, il vend tout, des notecards à un portefeuille imprimé de haute qualité via son site Web.

Nous avons eu la chance de discuter avec Varjabedian de la collaboration Native Light Photo et de ce qui le rend si passionné par son travail. Continuez à lire pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Projet Native Light par Craig Varjabedian

Buse

Je sais que vous avez été inspiré par le travail d’Edward Curtis. Pouvez-vous nous dire comment vous avez rencontré ses photos pour la première fois et ce qui vous a ému à leur sujet?

Edward Curtis était un photographe incroyable. J'ai découvert ses images pour la première fois lors d'un cours d'histoire de la photographie à l'Université du Michigan il y a des années. Je me souviens avoir été profondément ému par ce que j'ai vu projeté à l'écran ce jour-là. Après le cours, je me suis précipité à la bibliothèque d'art pour voir davantage le travail de Curtis et j'ai été ravi d'en savoir plus sur le grand nombre de photographies qu'il a réalisées et, finalement, d'étudier. Pour moi, les images de Curtis révèlent quelque chose de génial (dans le vrai sens du terme) – quelque chose de majestueux et universellement humain et au-delà des mots. Il y a un flux d’énergie dans les images du grand photographe qui transporte les personnes représentées dans le présent et, à son tour, les rend intemporelles.

Homme amérindien en peaux d'animaux

Ours Rodrigo

Quel a été le plus grand défi et le plus grand succès de Native Light Photo Collaboration?

Le plus grand défi auquel est actuellement confrontée notre collaboration Native Light Photo est d'attendre que la pandémie de COVID-19 s'atténue afin de pouvoir continuer à prendre des photos en toute sécurité. Mais afin de parler des défis de ce projet, il est important de faire précéder ces déclarations de l'idée que les Amérindiens ne pensent pas et ne parlent pas tous avec le même esprit. Ce qui peut être un problème pour une personne peut ne pas l'être pour une autre.

Cela dit, le plus grand obstacle que nous devons surmonter pour réaliser ces images est peut-être la relation que beaucoup entretiennent avec les photographes et la photographie. Pour un groupe de personnes à qui on a constamment menti et des promesses (traités) brisées, il n'est pas étonnant que certaines se méfient et même se méfient de la prise de leur photo. Certains pensent que faire un portrait photographique est tout simplement faux pour diverses raisons, comme croire que l'appareil photo leur volera l'âme. D'autres ont vu ou éprouvé de première main le mépris de photographes qui font des images grossières, irrespectueuses et même sexualisées qui tentent de les banaliser. Et il y a le contrecoup de la photographie clandestine de rites sacrés privés qui s'est produite à de nombreuses reprises tout au long de l'histoire de la photographie de l'Amérique. . . La liste se rallonge de plus en plus.

Portrait de femme autochtone du Nouveau-Mexique par Craig Varjabedian

Dîner

(a continué) Compte tenu d'une longue histoire d'appropriation illicite culturelle, les peuples autochtones soupçonnent à juste titre que des non-autochtones puissent abuser ou abuser de leurs méthodes traditionnelles. Mon amie Marlene Bad Warrior qui est Diné écrit: «Nous n'avons jamais été censés être ici. À travers les couvertures infectées par la variole, le dépouillement de la langue avec du savon de lessive, les longues promenades, les massacres et les enlèvements d'enfants, nous y voilà maintenant. En cela maintenant, il y a une récupération de l'âme, de la culture, de la médecine et de la prière. Notre résurgence est modelée par notre passé et imprégnée de présence. Nous évoluons constamment après notre extinction prévue, élargissant notre connaissance de notre vérité et racontant nos histoires.

Nous espérons que notre plus grand succès pour le projet sera grâce à notre engagement sincère à créer un corps d'images authentiques et respectueuses qui honorent non seulement la vie amérindienne, mais aussi les hommes et les femmes qui nous accordent le privilège de les photographier. Au fur et à mesure que le mot sort, nous recevons beaucoup de soutien positif de la part de personnes qui autrement ne choisiraient peut-être pas de participer.

Femme autochtone en costume traditionnel

Tanysha

Comment allez-vous trouver les personnes qui s'assoient pour vos portraits?

En général, je me connecte avec les gens que je photographie par le bouche à oreille à partir d'un réseau de personnes à travers le sud-ouest américain, construit au cours de nombreuses années de travail ici. Une personne en parle à une autre sur mon travail et ainsi de suite.

Afin de faire ce que je crois être un portrait réussi, il est nécessaire de se connecter d'une manière ou d'une autre avec la personne que je photographie.

La confiance doit être établie et cela prend du temps. Je me soucie vraiment et profondément des personnes que je photographie. Nous parlons et partageons des histoires et finissons par trouver un terrain d'entente. En apprenant à connaître cette personne, nous nous connectons et nous espérons que la confiance est établie. Je m'efforce de créer un portrait qui révèle quelque chose de plus profond et de plus personnel sur la personne photographiée.

Portrait de fille amérindienne par Craig Varjabedian

Yanabah Moonsky

(a continué) Je tends également la main aux gens que je découvre à travers les réseaux sociaux et je les suis pendant un moment, sentant finalement à la façon dont ils se présentent qu'ils pourraient être de bons sujets. Cela fonctionne également à l'inverse, en ce sens que les gens verront mes images sur les réseaux sociaux et me contacteront pour être photographiés. C’est une chose vraiment merveilleuse.

À ce jour, j'ai réalisé des portraits d'Amérindiens vivant ou visitant le Nouveau-Mexique et j'ai parcouru l'État pour faciliter les séances de portrait. Une fois la pandémie actuelle apaisée, je veux reprendre la route pour rencontrer de nouvelles personnes et entrer en contact avec ceux qui ont tendu la main et veulent faire partie de notre projet mais ne peuvent pas voyager au Nouveau-Mexique.

Portrait de couple amérindien en costume traditionnel

Marlene et Jayme

Quel genre de collaboration entre dans ce que vos sujets amérindiens décident de porter et comment ils posent?

Le processus de création d'une photographie authentique est un processus collaboratif. Les participants viennent se faire photographier avec une variété d'objets, de vêtements et d'insignes, chaque objet portant avec lui une histoire et une profonde signification personnelle. Souvent, c'est ce que les participants portent et la façon dont ils veulent se présenter qui suggèrent quels objets supplémentaires peuvent être ajoutés à une éventuelle photographie. Je demande aux gens d'apporter des objets de signification profonde qui sont appropriés à ce qu'ils portent et aussi importants et significatifs pour eux. Le processus de collaboration rend possible une image résultante qui est fidèle à la personne photographiée.

Marquel, une femme Tewa que j'ai photographiée et dont le nom traditionnel est Thamu Tsan (qui signifie Sunrise), a écrit à propos de cette œuvre: «Le plus grand impact de ce projet réside dans l'approche collaborative de chaque photo – le sujet en partenariat et l'artiste – qui change ce paradigme de pouvoir de la représentation visuelle traditionnelle du peuple amérindien dans l'art américain, mettant à jour des idées dépassées sur l'identité et la représentation culturelles autochtones.

Portrait amérindien par Craig Varjabedian

Danseur de cerf

(a continué) La plupart des participants sont présentés dans des insignes précieux et des vêtements de cérémonie, tandis que d'autres sont représentés en tenue traditionnelle, ornés de bijoux turquoise ornés. Certains portent un affichage délicat de plumes dans leurs cheveux tandis que d'autres présentent une agitation frappante de plumes et de franges qui s'étendent vers l'extérieur dans l'espace. Plusieurs accessoirisent avec des colliers en coquille de perles et des mocassins en cuir, tandis qu'une poignée choisit de se draper dans le confort d'une couverture de laine et de peaux d'animaux. Lorsque vous regardez de plus près les objets, vous trouverez des couches de signification et de symbolisme: des coquillages ornementaux et des motifs d'animaux, des motifs vibrants, des formes géométriques et des perles complexes.

Il n'est peut-être pas surprenant que de nombreux vêtements, accessoires et objets de cérémonie soient profondément enracinés dans le sens et l'héritage familial. Ces objets souvent fabriqués à la main sont des emblèmes d'auto-préservation, d'histoire et de tradition. Ce sont des signifiants de la représentation tribale, de l'ascendance et de l'esprit. Ce sont des symboles du temps, de l'identité et du récit personnel. Ce sont des incarnations de l'individualité et de la présentation de soi. Pour beaucoup, les insignes sont transmis de génération en génération, passant par les mains des ancêtres, des grands-parents et des membres de la famille.

Fille amérindienne en costume traditionnel

Kai

Comment ceux qui s'assoient pour vous vous inspirent-ils de manière créative?

L'inspiration de ces images a été découverte il y a de nombreuses années dans une vaste plaine juste au sud de Santa Fe. Mon ami Anthony, un Amérindien Omaha, est sorti dans les hautes herbes dans ses plus beaux atours. Le soleil était bas à l'horizon et la lumière transformait tout en une belle nuance d'orange lumineux pâle. Juste au moment où j’étais sur le point de déclencher l’obturateur, le loup hybride de mon amie Sadie est entré dans la scène et a rejoint le moment. Comme le fait remarquer à juste titre le chef Dan George dans le film Little Big Man, «Parfois, la magie fonctionne, parfois non.» Cette fois, la magie opéra.

J'ai entendu des Amérindiens parler de quelque chose qu'ils appellent le Grand Mystère. L'un de mes écrivains préférés, le chef Luther Standing Bear, explique: «De Wakan Tanka est venue une grande force de vie unificatrice qui a coulé dans et à travers toutes choses – les fleurs des plaines, les vents soufflant, les rochers, les arbres, les oiseaux, les animaux – et était la même force qui avait été insufflée au premier homme. Ainsi toutes choses étaient apparentées et réunies par le même Grand Mystère. J'espère que ces images offrent un cadeau de ce grand mystère dont parle Standing Bear. Je crois que la lumière qui éclaire les gens devant mon objectif vient de cet endroit puissant.

J'ai photographié Thamu Tsan (Marquel) et sa fille Kai quelques jours après leur danse du maïs pueblo. Ce que j'ai vu cette fraîche journée d'automne sur la place de Nambé Pueblo était aussi magique et transformateur que la communion dans une église catholique. J'ai appris de Thamu Tsan que tandis que les danseurs et les batteurs qui participent à la danse travaillent pour être pleinement conscients et conscients, tous ceux qui assistent à la danse sont également invités à être présents dans le moment; être conscient, comme l'a suggéré Standing Bear, que toutes choses sont apparentées et rassemblées par le Grand Mystère. La manière dont on nous demande d'assister à ces moments reste un mystère pour moi car il n'y a pas de demande formelle – pourtant cela arrive. Il faut être ouvert à la possibilité. Il faut être ouvert sur le moment.

Projet de photo Native Light par Craig Varjabedian

Cerf élan

Comment espérez-vous que ces images façonnent la façon dont les gens perçoivent la culture amérindienne?

L'objectif de notre collaboration photo Native Light est de sensibiliser à la beauté et à la dignité de la culture amérindienne à un moment où les États-Unis semblent culturellement divisés. De plus, nous espérons que le projet fonctionnera comme un outil pédagogique, un récit visuel qui encourage l'apprentissage et suscite une conversation plus profonde sur l'Amérique autochtone contemporaine.

Native Light est une collection informative de portraits, affichant un riche registre d'identité culturelle, de récits personnels et d'individualité. Ce document visuel donne un aperçu du passé, mais fournit également des connaissances et une éducation pour l'avenir. Les photographies sont des chroniques de représentation tribale, de tradition et de résilience. Ils présentent des connaissances précieuses et une prise de conscience des identités culturelles amérindiennes pour les générations à venir.

Je continue à faire la chronique et à photographier les Amérindiens à travers l'Ouest américain et j'espère un jour élargir la portée géographique de mon travail. Une fois le projet achevé, un livre complet, ainsi qu'une exposition de musée itinérante, sont prévus.

Portrait de fille amérindienne par Craig Varjabedian

Fleur jaune

D'autres pensées?

Je demande au spectateur d'assister pleinement en regardant cette œuvre, d'être complètement présent comme on pourrait le faire lors d'un bal de fête. Thamu Tsan m'a dit que lorsque les autochtones dansent, ils «marchent dans la beauté» – tout le monde travaille ensemble pour créer cette beauté. L'artiste ne peut créer l'œuvre et battre le tambour que pour y appeler le spectateur. Le spectateur doit être présent pour que la beauté soit partagée. Vous êtes invité à y assister.

Varjabedian Lumière du grand mystère aide à soutenir le projet Native Light et est disponible via sa boutique en ligne.

Lumière du grand livre mystère de Craig Varjabedian

Craig Varjabedian: Site Web | Facebook | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Craig Varjabedian.

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