De puissants portraits brodés éclairent les femmes de couleur ciblées [Interview]

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Portrait technique mixte par Nneka Jones

"Champ de tir"

L'artiste Nneka Jones crée des portraits mettant en valeur des femmes de couleur qui ont subi des injustices dans le monde. Certains abus sont manifestes tandis que d'autres sont ancrés dans le tissu de notre société et sont donc souvent négligés. Mais pour les gens dans ses techniques mixtes et ses portraits brodés, les effets sont traumatisants. Les femmes et les filles noires représentées dans le travail de Jones sont victimes d'abus sexuels et de trafic sexuel.

Les éléments circulaires sont un motif de conception audacieux dans le travail de Jones; mais, plus important encore, ce sont des symboles puissants. Nous pouvons reconnaître leur signification en un instant. Les cercles concentriques sont représentés de différentes manières. Certaines pièces ont une cible de champ de tir qui se trouve au centre du visage des enfants. Ce placement explique comment les jeunes filles de couleur sont considérées comme des cibles.

Autres œuvres, faisant partie de Jones ’ Cibles panachées série, utilisez un œil de bœuf pour «tirer parti des problèmes sociaux des femmes de couleur considérées comme des cibles sexuelles, physiques, émotionnelles et verbales». Alors qu'ils sont victimes, Jones a décidé d'imprégner le symbole d'une signification alternative à mesure que la série grandissait. Le motif est une façon de célébrer l'essence de ces femmes noires qui ont continué à vivre malgré un monde dangereux.

Nous avons eu l'occasion de parler avec Jones de ses portraits puissants – ainsi que de la prochaine étape pour la récente diplômée de l'université. Lisez la suite pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Portrait technique mixte par Nneka Jones

«Champ de tir daltonien»

Vous «peignez sans peinture» et intégrez beaucoup de broderie dans votre travail. Quelle a été l'inspiration pour cette utilisation de la combinaison de ces deux matériaux?

La création d'œuvres d'art à l'aide de la broderie n'a jamais été une pensée dans mon esprit il y a plus d'un an. Je dirais toujours à tous ceux qui me demandent que je veux être artiste et peintre pour être exact. Après avoir pris la décision de quitter ma famille et mes amis et de poursuivre mes études d'art aux États-Unis, j'ai trouvé ma nouvelle maison à l'Université de Tampa en tant que majeure en art. C'est en troisième année que j'avais suivi un cours de peinture expérimentale qui avait mis les élèves au défi de dépasser la surface de la toile.

Mon professeur voulait que nous créions une peinture sans utiliser de peinture, et je ne savais pas comment j'allais faire ça, surtout avec l'ironie de ma volonté de devenir peintre. J'ai recherché différents matériaux pendant quelques heures, mais le fil à broder semblait être le plus intéressant. Je savais que j'allais tenter de faire un portrait, mais j'ai décidé de m'utiliser au cas où quelque chose se passerait mal et d'éviter d'offenser qui que ce soit. Alors oui, ma première peinture, sans peinture, était un simple autoportrait et le seul endroit où j'avais utilisé de la peinture était le fond; mes traits, mes yeux, mon nez, mes lèvres, mon bandage et mes bijoux étaient tous constitués de milliers de points à la main.

Portrait technique mixte par Nneka Jones

"Lumière jaune"

La broderie est un art méticuleux. Lors de la création de vos portraits, comment l'acte du «slow craft» vous a-t-il fait considérer les sujets que vous représentez?

Les sujets de mon œuvre sont toujours soigneusement planifiés et recherchés avant de créer l'œuvre d'art réelle. Je me considère comme une artiste activiste, une artiste qui utilise son art pour communiquer avec les téléspectateurs et exigeant une sorte de réaction, d'émotion ou de conversation. Une fois que j'ai commencé à assembler cette image, je commence à raconter une histoire. Je commence toujours par les yeux de l'individu et je me dirige vers l'extérieur pour développer la silhouette. Cela aide à me rappeler pourquoi je crée la pièce et avec chaque point supplémentaire et chaque heure que je passe à travailler sur les pièces, c'est symbolique des longues heures, jours, semaines, mois et années que ces femmes et ces filles ont a dû endurer la douleur et l'injustice.

Mixed Media Portrait of a Black Women par Nneka Jones

"Lumière verte"

Mixed Media Portrait of a Black Girl par Nneka JonesMixed Media Portrait of a Black Girl par Nneka Jones

«Feu vert» (détail, travaux en cours)

Vous utilisez l'oeil de boeuf comme un moyen de symboliser une cible – dans ce cas, les filles et les femmes de couleur sont considérées comme une seule. Comment le symbole change-t-il tout au long de votre travail, selon qui il est apposé?

Au début, lorsque j'ai commencé à travailler dans la broderie et d'autres médias mixtes, le symbole cible bull-eye a mis l'accent sur la victimisation dans chaque pièce. Je voulais que le spectateur regarde directement dans les yeux de la jeune fille et expérimente l'innocence dans leurs yeux par rapport aux dures réalités auxquelles ils sont confrontés, émotionnellement, physiquement, sexuellement. J'ai commencé avec le simple symbole gravé sur leurs visages et j'ai commencé à passer à l'incorporation d'autres symboles pour communiquer le même message. Cela comprenait l'élimination de l'oeil de boeuf et l'utilisation de trous de balle, d'un jeu de fléchettes et de tests de daltonisme.

Cependant, plus je créais de travail, plus je réalisais que même si je voulais que mon travail sensibilise à ces injustices sociales impliquant des abus sexuels sur des jeunes femmes et filles, je voulais plus pour que mon travail s'y oppose. Je suis passé de la «création et de la représentation» de ces victimes à la capture de l'essence des femmes et des filles qui en ont assez et qui récupèrent maintenant ce qui leur appartenait au départ: leur corps, leurs opinions, leur beauté. Cela a conduit à la création du Cibles panachées série, mon travail de broderie le plus récent et le dernier travail réalisé à l'Université de Tampa.

Mixed Media Portrait of a Black Women par Nneka Jones

"Lumière rouge"

Les feux de circulation informent également votre travail. Pouvez-vous décrire leur signification dans vos pièces?

le Cibles panachées également connue sous le nom de Feu de circulation série, est utilisé pour arrêter les téléspectateurs dans leurs pistes et exiger leur attention, faisant juste celle d'un feu de circulation. J'utilise les couleurs, rouge, jaune et vert, chacune mettant en évidence une femme ou une jeune fille différente d'âges différents. Cette série visait à affirmer que les femmes et les enfants de tous âges sont touchés, pas seulement les jeunes filles. C'est celui dans lequel je développe des figures avec l'affirmation et le sens de l'autorité qui contrastent avec les visages innocents capturés dans ma série précédente. Ce ne sont plus des victimes. Ils sont là pour vous informer ainsi que tout le monde qu'il y a des problèmes de violence sexuelle, émotionnelle et physique qui existent dans la société, mais cela doit cesser maintenant. Par conséquent, les symboles cibles ne sont plus dominants dans cette série et sont davantage utilisés pour ajouter de la profondeur et de l'éclat aux couleurs vives.

Mixed Media Portrait of a Black Girl par Nneka Jones

«Cible de jeu de fléchettes»

Qu'espérez-vous que les téléspectateurs retirent de votre travail?

J'espère que les spectateurs pourront regarder au-delà de la surface texturée de la toile et du fait que les portraits sont brodés à la main. Je veux qu'ils réfléchissent vraiment aux symboles utilisés, aux expressions faciales, aux couleurs, à la composition et à la façon dont cela peut se rapporter au monde dans lequel nous vivons actuellement. Je veux qu'ils posent des questions, entament des conversations à ce sujet et enquêtent au-delà du simple fait d'être une œuvre d'art.

Sur quoi travaillez-vous maintenant? Quelque chose que vous pouvez partager avec nous?

Je travaille actuellement sur plus de portraits brodés à la main et bien que je ne sois pas en mesure de partager des images pour le moment, je suis ravi de voir la direction que prendra mon travail depuis mon diplôme et comment il se développera dans les années à venir.

Portrait technique mixte par Nneka Jones

Série «Cibles variées»

Portrait technique mixte par Nneka Jones

«Cible» (comprenant des préservatifs et de la peinture)

Mixed Media Portrait of a Black Girl par Nneka Jones

«Champ de tir daltonien» (comprenant des préservatifs et de la peinture)

Mixed Media Portrait of a Black Girl par Nneka Jones

«Quartier rouge» | «Quartier rouge II» (comprenant des préservatifs et de la peinture)

Nneka Jones: site Web | Instagram | Facebook

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Nneka Jones.

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