Comment les camps d'internement ont façonné en profondeur les sculptures célèbres de Ruth Asawa

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La création d'art peut fournir une lueur d'espoir pendant les temps sombres. De nombreux artistes de l'histoire – comme Frida Kahlo et Vincent van Gogh – ont produit certaines de leurs meilleures œuvres pendant les périodes d'isolement, de détention ou de maladie. L'artiste américano-japonaise Ruth Asawa (1926 – 2013) a été l'une de ces créatrices qui ont fait preuve de résilience tout au long de sa vie. Avec sa famille et d'autres Américains d'origine japonaise, elle a été injustement détenue dans un camp d'internement après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1942. Elle n'avait que 16 ans à l'époque, mais malgré les difficultés, Asawa a commencé à dessiner et à peindre.

«Parfois, le bien passe par l'adversité», a expliqué Asawa en 1994, à l'âge de 68 ans. «Je ne serais pas qui je suis aujourd'hui sans l'internement, et j'aime qui je suis.»

Qui était Ruth Asawa?

Ruth Asawa était une artiste américaine plus connue pour ses sculptures en fil de fer complexes et suspendues basées sur des formes organiques. Elle est née le 24 janvier 1926 à Norwalk, en Californie, d'immigrants japonais. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1942, elle a été détenue pendant 5 mois sur la piste de course de Santa Anita en Californie avant d'être envoyée dans un camp d'internement à Rohwer, Arkansas pour le reste de sa période de détention de 18 mois. Pendant ce temps, elle a rencontré plusieurs dessinateurs de Disney – qui étaient également détenus au camp – qui l'ont inspirée à commencer à dessiner et à peindre. Une fois libérée, elle a consacré le reste de sa vie à son art et a également été militante et mentor en éducation artistique.

La vie d'Asawa pendant l'internement

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain est devenu paranoïaque que les Américains japonais se lèveraient contre le pays. Bien qu'il n'y ait pas eu une telle action pour justifier leur décision, environ 120000 personnes d'ascendance japonaise vivant aux États-Unis ont été expulsées de leurs maisons et contraintes de vivre dans des camps d'internement. Parmi ces personnes, 40 000 étaient des enfants.

En février 1942, le père d'Asawa, Umakichi – un fermier de 60 ans qui vivait aux États-Unis depuis 40 ans – a été arrêté et emmené dans un camp au Nouveau-Mexique. Asawa ne l'a pas vu pendant près de deux ans, et elle, sa mère et ses cinq frères et sœurs ont été envoyés sur la piste de course de Santa Anita à Arcadia, en Californie. Ils y ont vécu cinq mois dans deux box à chevaux. "La puanteur était horrible", se souvient Asawa. "L'odeur de crottin de cheval n'a jamais quitté l'endroit pendant tout notre séjour."

Parmi les personnes détenues figuraient des animateurs de Walt Disney Studios. Ils ont enseigné l'art dans les tribunes de la piste de course, marquant le début de la formation artistique d'Asawa.

En septembre, la famille Asawa a été envoyée dans un camp d'internement à Rohwer, Arkansas. Construit à côté d'un marais et entouré de huit tours de guet et de barbelés, il contenait 8 000 Américains d'origine japonaise. "Il y avait des lignes pour tout", se souvient Asawa. «Je crois que la moitié de notre temps a été consacrée à faire la queue.» Même l'eau était insalubre. "Ça sentait les œufs pourris", se souvient Asawa. "La seule façon dont il était à moitié acceptable était de le faire bouillir et de faire du thé."

Malgré les conditions difficiles, Asawa a passé le reste de sa période de confinement à dessiner et à peindre. En août 1943, la War Relocation Authority lui a délivré une carte d'identité qui lui a permis de se rendre à Milwaukee, dans le Wisconsin. Là, elle a fréquenté le Milwaukee State Teachers College, avec l'intention de devenir professeur d'art. Le jeune artiste a cependant fait face à plus d'adversité. Rencontrée par la discrimination, elle n'a pas pu terminer ses études ou trouver un emploi dans l'enseignement.

"On m'a dit qu'il pourrait être difficile pour moi, avec les souvenirs de la guerre encore frais, de travailler dans une école publique", a rappelé Asawa. «Ma vie pourrait même être en danger. Ce fut une aubaine, car cela m'a encouragé à suivre mon intérêt pour l'art, et je me suis ensuite inscrit au Black Mountain College en Caroline du Nord. »

La vie au Black Mountain College

Connu pour ses méthodes d'enseignement progressives, le Black Mountain College a placé la pratique des arts au centre du programme et a rendu les étudiants responsables de leur propre éducation. Asawa y est arrivée à l'été 1946, et l'expérience s'est avérée être formatrice dans son développement en tant qu'artiste. Elle a été particulièrement influencée par ses professeurs et a rencontré l'étudiant en architecture Albert Lanier, qu'elle a épousé plus tard en 1949.

"Les enseignants y pratiquaient des artistes, il n'y avait pas de séparation entre l'étude, l'exécution des tâches quotidiennes et les relations avec de nombreuses formes d'art", a déclaré Asawa. «J'y ai passé trois ans et j'ai rencontré d'excellents professeurs qui m'ont suffisamment stimulé pour durer toute ma vie – Josef Albers, peintre, Buckminster Fuller, inventeur, Max Dehn, mathématicien et bien d'autres. Grâce à eux, j'ai compris l'engagement total requis pour être artiste. »

Après avoir quitté Black Mountain College en 1949, Asawa a régulièrement produit de l'art au cours de plus d'un demi-siècle, créant un ensemble impressionnant de dessins abstraits sur papier et de sculptures qui ont défini sa carrière.

Sculptures en fil d'Asawa

En 1947, un artisan mexicain a enseigné à Asawa comment tisser des paniers en fil de fer, ce qui a inspiré ses propres structures uniques. Souvent suspendues au plafond, ses créations étonnantes sont comme des lanternes à treillis complexes et des orbes délicats et gonflants. Asawa a créé ces œuvres en bouclant, tordant et nouant de longs morceaux de fil jusqu'à ce que les formes inspirées de la nature soient créées.

Le jardin d'Asawa a inspiré les motifs organiques trouvés dans son travail. Elle explique: «Ma curiosité a été suscitée par l'idée de donner une forme structurelle aux images de mes dessins. Ces formes proviennent de l'observation des plantes, de la coquille en spirale d'un escargot, de la lumière à travers les ailes d'insectes, de l'observation des araignées réparer leurs toiles tôt le matin et du soleil à travers les gouttelettes d'eau suspendues au bout des aiguilles de pin pendant l'arrosage de mon jardin. . "

Asawa décrit son travail comme «une maille tissée, semblable au courrier médiéval. Un fil continu, les formes enveloppent les formes intérieures, mais toutes les formes sont visibles (transparentes). L'ombre révélera une image exacte de l'objet. "

Le travail d'Asawa a été exposé dans des musées et des galeries du monde entier. En outre, le United States Postal Service a récemment annoncé qu'il sortira dix timbres représentant ses œuvres en boucle pour célébrer l'artiste et sa carrière prolifique.

Les dernières années d'Asawa

L'héritage d'Asawa s'étend bien au-delà de son œuvre. Elle croyait que l'art appartenait à la communauté et était une partie essentielle de la vie, elle est donc devenue une force majeure dans la fondation de l'éducation artistique publique pour les enfants à San Francisco, où elle a vécu pendant ses dernières années.

En 1968, Asawa a cofondé l'Atelier des arts de l'école Alvarado avec son amie Sally Woodbridge. Avec un peu plus que des cartons de lait, des bouts de fils et de l'argile de boulanger, ils ont créé un programme innovant qui a permis à tout enfant (quel que soit son revenu) l'opportunité d'explorer son potentiel artistique avec l'aide d'artistes professionnels. À peu près à la même époque, Asawa est devenue membre de la Commission des arts de San Francisco, où elle a réussi à persuader les politiciens et les fondations caritatives de soutenir des programmes artistiques qui bénéficieraient aux jeunes enfants de San Francisco. L'Alvarado School Arts Workshop a été introduit dans 50 écoles publiques de San Francisco et employait des artistes, des musiciens, des jardiniers et des milliers de parents d'élèves.

Asawa a ensuite rejoint le California Arts Council, le National Endowment for the Arts, et elle est devenue administratrice des Fine Arts Museums de San Francisco. En 2010, le lycée public des arts de San Francisco a été nommé Ruth Asawa San Francisco School of the Arts en son honneur.

Asawa est décédée de causes naturelles le 5 août 2013 à son domicile à l'âge de 87 ans, mais son héritage continuera sans aucun doute à perdurer.

Ruth Asawa: site Web | Facebook | Instagram

Toutes les images via la succession de Ruth Asawa.

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